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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnívoros. Familia Digitígrados. Tribu Martas. Género Mofeta. 288


vivo durante algún tiempo uno de estos animales. «En las tierras vecinas al estrecho de Magallanes, dice el capitán Wood, vimos un animal, al cual dimos el nombre de Gruñidor ó de Soplador; porque apenas divisa á alguien, gruñe, sopla y escarva la tierra con los pies anteriores, aunque no tiene otra defensa que su trasero, el cual vuelve hacia la persona que se le acerca y arroja una materia de un hedor el mas detestable que puede hallarse.» Leemos en Garcilaso de la Vega lo siguiente: «Hay en el Perú muchas Zorras pequeñas, entre las cuales son notables las que despiden un hedor insoportable; entran de noche en las poblaciones, y por muy cerradas que estén las ventanas se perciben á mas de cien pasos de distancia; afortunadamente son en corto número, pues de lo contrario infestarían el mundo entero.» Otros viajeros dicen que esta hediondez es tan insufrible y tan fuerte que se percibe á un cuarto de legua á la redonda, y llega á sofocar á los Perros que persiguen á una Mofeta en términos que quedan enfermos por espacio de seis horas. Si llega á caer en el vestido de alguna persona una sola gota de dicho humor, queda hediondo durante mas de seis meses, á pesar de cuantas precauciones se tomen para desinfectarlo. «Cuando este animal, dice Kalm, hablando del Fiskato ó del Polecato, se halla perseguido y se ve muy estrechado, arroja sus orines hacia sus perseguidores. El hedor de estos es tan fuerte, que llega á sofocar, y si cayese una gota dé tan pestífero líquido en los ojos habría peligro de perder la vista: casi todos los Perros se detienen y huyen desde que lo sienten. En 1749 fué uno de estos animales cerca de la granja, en donde me habia yo hospedado; era en una noche de invierno y los Perros estaban despiertos y le perseguían. De repente se difundió una fetidez tan intensa, que creí quedar sofocado en la cama donde se hallaba acostado; las Vacas mugían con todas sus fuerzas. A fines del mismo año penetró otra, en la bodega, pero sin exhalar el mas ligero mal olor, pues solo lo arroja cuando se ve hostigada ó perseguida. Habiendo descubierto una mujer durante la noche á este animal á causa del brillo de sus ojos, lo mató, y al punto se llenó la bodega de tal hediondez, que estuvo enferma aquella mujer durante algunos dias; y además fue preciso arrojar el pan, la carne y cuantos comestibles se guardaban en aquel sitio, pues todo quedó sumamente infectado.» Añadiremos á lo dicho, que en el Jardin de las Plantas de Paris las pieles solas de estos animales infectan durante algunos meses los armarios donde, se han conservado. Las glándulas que contienen este pestífero licor, aun sumergidas en espíritu de vino en una botella bien tapada con engrudo, y aun habiendo venido de América metido en espíritu de vino al cuerpo de que se han sacado, hacen percibir su hedor en el gabinete de anatomía comparada por espacio de mas de un año. Dicho olor es semejante al del Veso, con cierta mezcla de un fuerte olor de ajos; es imposible imaginar cosa mas nauseabunda y detestable.

A pesar de esto, los americanos no solamente comen la carne de este animal, habiéndole quitado las glándulas anales inmediatamente después de muerto, sino que los crian en sus casas y jardines para obtener de ellos los mismos sevicios que de los Gatos, es decir, para la destrucción de los Ratones é insectos. Hasta logran domesticarlos en términos de hacer que les sigan como Perros. Teniendo la precaución dé no irritarles ni pegarlos, no hay cuidado de que incomoden con su hediondez, según hemos insinuado ya. «Enviáronme este animal de Surinam, dice Seba, y lo conservé vivo todo un verano en mi jardin, donde le tenia atado con una cadenita: á nadie mordia, y cuándo se le daba de comer podía manejársele como á un Perrito. Escarvaba la tierra con el hocico, ayudándose con las extremidades anteriores cuyos dedos están provistos de fuertes y encorvadas uñas. Ocultábase durante el dia en una especie de guarida que él mismo se habia construido; solo al anochecer salia, y después de haberse limpiado empezaba á correr á derecha é izquierda tan lejos como la cadena le permitía; huroneaba por todas partes con la nariz pegada al suelo. Todas las tardes le daban de comer, pero no tomaba mas alimento que el estrictamente necesario, sin tocar lo demás; no le gustaba la carne, el pan, ni otros varios alimentos, pero tenia grande afición á las zanahorias tiernas, las Orugas y las Arañas..

Bajo el nombre genérico de Mofeta de América, se abrazan una multitud de animales muy distintos por su pelo, y que han sido tan mal descritos por los viajeros, que es imposible determinar si con especies distintas ó simples variedades. Tales son:
1.° El Isquiepatl de Hernández: tiene varias rayas blancas, y se encuentra en Méjico.
2.° El Polecato ó Veso de Catesby: tiene nueve rayas blancas; y es digitígrado.
3.° El Conepato de Buffon: tiene seis rayas blancas y en la lámina de este autor se representa plantígrado.
4.º El Conepatl ó Vulpécula puerilis de Hernández: no tiene mas que dos rayas blancas que se prolongan sobre la cola.
5.° El Mapurito de Mutis: solo tiene una raya blanca, y el extremo de la cola es de este mismo color.
6.° El Chinche de Buffon: es blanco superiormente con una raya negra en la grupa, y la cola larga y poblada.
7.º La Mofeta, supuesta de Bengala, de Catton: tiene manchas blancas en la cabeza, cuatro rayas blancas en la espalda, y una cola muy poblada y blanca.
8.° El Chinche de Feuillee: tiene dos rayas blancas que se separan y terminan en los costados; la cola es como la de la Zorra.
9.° El Chinga de Molina: es negro con una faja de manchas blancas y redondas á lo largo del dorso, y la cola como la de una Ardilla.
10. El Yaguare de Azzara : se distingue por rayas blancas que llegan hasta la cola.
11. El Polecato ó Skunk ó Fiskatto de Kalm, con cinco líneas blancas.
12. El Zorillo de Gmelli Carreri: es negro y blanco.
13. El Mapurita ó Mafutitiqui de Gumilla: es enteramente manchado de negro y de blanco, con una hermosa cola.
14. La Bestia hedionda dé Lepage Duptat, cuyo macho es negro, y la hembra con listas blancas. La laminada representa rayada de negro y de blanco al través.
15. El Ortohula de Fernandez: es negro y blanco, con algunas partes de color leonado.
16. El Tamaxtla del mismo: no tiene color leonado; presenta algunos anillos negros y blancos en la cola.
Todos pertenecen á América.

Fácilmente se conocerá que por medio de tan vagas noticias es imposible que los naturalistas reconozcan especies y las determinen; con todo, se ha logrado describir de un modo bastante completo las especies siguientes:

CHINCHÉ.
Mephitis chincha (Less.); Viverra mephitis (Gml.)

Es de color, castaño mas ó menos subido, con dos manchitas blancas en los hombros y el vientre; en su frente se observa una lista blanca longitudinal; tiene dos rayas blancas escesivamente anchas en el cuerpo y la cola poblada de pelos muy largos, blancos, y con mezcla de un poco de negro. Habita en Chile.

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