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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnívoros. Familia Digitígrados. Tribu de Perros. Género Perro. 294


las influencias físicas. El temperamento, las facultades, y los hábitos del cuerpo varían notablemente, y hasta la forma misma no es constante, pues en un mismo país un Perro es muy diferente, de otro, y la especie es en cierto modo enteramente diversa en los diversos climas. De esto nacen la confusión, la mezcla y la variedad de razas, tantas y tan multiplicadas, (que no pueden numerarse: dé aquí las diferencias tan notables en el tamaño, largura, longitud del hocico, forma de la cabeza, longitud y dirección de las orejas y de la cola, el color, la calidad, y la cantidad del pelo etc.: de suerte que nada hay constante en estos animales, y nada común sino la organización interior, y la facultad de poder todos procrear entre sí; y como los que mas se diferencian por los accidentes indicados, no dejan de producir individuos, que pueden perpetuarse, produciendo ellos mismos otros individuos, es evidente que todos los Perros, por mas diferencias y variedades que. haya en ellos, no forman sino una sola y única especie.

Lo difícil de comprender en esta numerosa variedad de razas diferentes, es el carácter de la raza primitiva, de la raza originaria, de la raza madre de todas las demás: conocer los efectos producidos por la influencia del clima, del alimento etc.; y distinguirlos también de los otros efectos, ó por mejor decir, de los resultados que provienen de la mezcla de estas diferentes razas entre sí, en el estado de libertad ó de domesticidad. En efecto, todas estas causas alteran, con el tiempo, las mas constantes formas; el sello de la naturaleza no se conserva puro en los objetos que el Hombre ha manejado mucho. Los animales que viven con bastante independencia para escoger por sí mismos clima y alimentos, son los que conservan mejor este sello original; y puede creerse que en estas especies el primero y mas antiguo de todos se nos representa en el dia con bastante fidelidad en sus descendientes; pero los que el Hombre ha sujetado, los que ha trasportado de unos á otros climas, aquellos en quienes ha mudado el alimento, las costumbres y el modo de vivir, han debido mudar también mas que todos los otros, en cuanto á la forma; y efectivamente se halla mucha mayor variedad en las especies de los animales domésticos que en las de los silvestres. Siendo, pues, el Perro, entre todos los de este género, el que ha hecho mas íntima amistad con el Hombre: el que, viviendo como él, vive también mas irregularmente: el animal en quien la sensación tiene bastante dominio para hacerle dócil, obediente y capaz de toda impresión, y aun de toda violencia, no es de admirar que, entre lodos los animales sea el que presente mas variedad en la figura, el tamaño, el color y las demás cualidades. Algunas circunstancias contribuyen también á esta alteración: la vida del Perro es bastante corta: produce con frecuencia y bastante número; y estando continuamente á la vista del Hombre, cuando por una casualidad, ordinaria en la naturaleza, se hayan notado en algunos individuos singularidades ó variedades aparentes, se habrá procurado perpetuarlas, uniendo aquellos individuos extraños, como todavía se hace actualmente, cuando se quiere tener nuevas razas de Perros y de otros animales. Además, aunque todas las especies son igualmente antiguas, siendo el número de generaciones, desde la creación, mucho mayor en las especies, cuyos individuos son de vida corta, también deben haberse hecho mas notables en ellos las variedades, las alteraciones y hasta la misma degeneración, respecto á que estos animales están mas distantes de su tronco que los que viven mas tiempo. El Hombre está en el dia ocho veces mas cerca de Adán, que el Perro lo está del primer Perro, pues el Hombre vive 80 años y el Perro, solos 10; y por consiguiente, si por alguna causa, cualquiera que fuese, estas dos especies se encaminasen igualmente á degenerar, esta alteración seria en la actualidad mucho mas notable en el Perro que en el Hombre. Los animales efímeros, aquellos cuya vida es tan corta que todos los años se renuevan por la generación, están incomparablemente mas espuestos que los demás á todo género de variedades y alteraciones, y lo mismo sucede con las plantas anuales, en comparación de los demás vejetales, habiendo entre ellas algunas cuya naturaleza es, en cierto modo, artificial ó ficticia. El trigo, por ejemplo, es una planta que el Hombre ha alterado, de modo que en ninguna parte existe en su estado natural: bien se deja conocer que tiene alguna analogía con el joyo ó ballico, la grama y algunas otras yerbas de los prados; pero se ignora á cuál de estas yerbas se debe referir; y como se renueva todos los años, y sirviendo de alimento al Hombre, es la planta que este ha cultivado mas, es también aquella cuya naturaleza se halla mas alterada. El Hombre, pues, puede, no solamente emplear en sus necesidades y en su uso todos los individuos del universo, sino también, con el tiempo, mudar, modificar y perfeccionar las especies, siendo este el mas noble derecho que puede ejercer en la naturaleza. Haber transformado una yerba estéril en trigo, es una especie, de creación de que, sin embargo no debe engreírse, pues solo á costa del sudor de su frente y de labores reiteradas, puede sacar del seno de la tierra el pan, á veces amargo, que le sirve de sustento.

Las especies mas cuidadas por el Hombre, así en los vejetales como en los animales, son por consiguiente las mas alteradas de todas; y como á veces es la alteración ha sido tanta que ha impedido conocer después la forma primitiva, como sucede en el trigo, que ya no se parece á la planta de que trae su origen, no seria imposible que, en la numerosa variedad de los Perros que vemos actualmente, no hubiese ni uno solo semejante al primer Perro, ó por mejor de decir, al primer animal de esta especie, acaso muy alterada desde la creación, y cuyo tronco quizá fue muy diferente de las razas que subsisten en el dia, aunque originariamente todas procedan de él.

Sin embargo, la naturaleza recobra siempre sus derechos, cuando se la deja obrar en libertad. El trigo, sembrado en terreno inculto, degenera desde el primer año: si se recogiese este grano degenerado para volverle á sembrar en iguales términos, el producto de esta segunda generación se veria aun mas alterado, y al cabo de cierto número de años y de reproducciones veria el Hombre volver á parecer la planta originaria del trigo, y sabría el tiempo que necesita la naturaleza para rehabilitarse y destruir el producto de un arte que la violenta. Esta esperiencia pudiera hacerse fácilmente en el trigo y demás plantas que todos los años se reproducen de sí mismas y en el mismo sitio; pero casi no seria posible, ponerla en práctica con esperanza de algún éxito en los animales que es necesario buscar, preparar y unir, y que son difíciles de manejar, porque todos ellos, cual mas, cual menos, frustran nuestros designios, por sus movimientos y por la repugnancia á veces invencible, que tienen á lo que se opone á sus costumbres ó á su índole. Por lo mismo, no podemos lisonjearnos de saber nunca por este medio, cuál es la raza primitiva dé los Perros, ni de los demás animales, que como él están sujetos á variedades permanentes; pero á falla de estos conocimientos, de hechos que no podemos adquirir, y que serian necesarios para descubrir la verdad, podemos recoger indicios y sacar consecuencias probables.

Los Perros que fueron abandonados en los páramos de América, y que viven monteses hace 150 ó 200 años, aunque oriundos de razas alteradas, pues

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