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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnívoros. Familia Digitígrados. Tribu de Perros. Género Perro. 305


acabó de matarle auxiliado de su familia, que se unió con él para esta espedicion, sin que ni unos ni otros comiesen de su carne, la cual dieron muestras de repugnarles tanto como á los Perros ordinarios.

«A la mañana siguiente se llevó al mismo jardín una Perra grande de la raza de los Alanos, contra la cual se echó al macho viejo, que inmediatamente se abalanzó á ella, y la Perra en vez de enfadarse se echó en tierra: el macho la olió en esta situación, y luego que hubo reconocido su sexo, la dejó tranquila. Hízose entrar después la hembra vieja, la cual cómo lo habia hecho el macho, acometió al principio a la Perra, después se echó sobre ella, y esta huyó, y guardando las espaldas con la pared, se puso en tal disposición, que la hembra se contentó con un segundo ataque, en el cual el macho se hizo mediador entre las dos hembras, y aun dio mordiscos á la suya para obligarla á dejar el combate. Sin embargo, habiendo encadenado al mediador, para dejar en libertad á su hembra, esta no hizo mas que dar vueltas en contorno de la Perra, procurando cogerla por la espalda, y este es el verdadero método del Lobo, el cual emplea siempre mas astucia que valor en sus ataques. Con todo, el macho viejo parecia tener osadía y valor, pues no titubeaba en acometer á los Perros, atacándoles como valiente, y sin procurar sorprenderlos por la espalda. Finalmente, ni el macho ni la hembra de nuestros animales Mestizos ladraban como lo hacen los Perros cuando riñen: su pelo se erizaba, y lo único que hacían antes de acometer á su enemigo, era regañar un poco.

«Pasados algunos dias, se hizo entrar un Mastin, casi tan grande y vigoroso como nuestro macho viejo, el cual no tardó en acometerle. El Mastin se defendió bastante bien al principio, porque su dueño le escitaba; pero habiendo hecho retirar á este hombre, porque nuestro macho quería abalanzarse á él y ya le habia asido de la ropa, su Perro se atrincheró inmediatamente contra la puerta por donde habia salido su dueño, y no se atrevió á volver á presentarse en la palestra. En este intervalo, la hembra vieja manifestaba mucha impaciencia por combatir; pero antes de ponerla en libertad, se ató á su macho para que el combate fuera igual. Luego que la hembra se vio libre, se abalanzó al Perro, el cual, no habiendo abandonado su puesto, no podía ser acometido sino por delante; por lo que la Perra, desde el primer ataque, tomo el partido de no aventurar un combate formal, contentándose con correr ligeramente al rededor del Perro por si podía sorprenderle por la espalda, como algunos dias antes lo habia ejecutado con la Perra, y viendo que no podia lograrlo se quedó tranquila. «Conjeturóse que la poca resistencia y el poco valor que habia mostrado este Mastin, que tenia fama de ser muy vigoroso y maligno, podían provenir de verse en paraje estraño, y que acaso en casa de su dueño seria mas atrevido: se condujo á ella encadenado al macho viejo, el cual encontró ál Mastin en un patio pequeño: nuestro macho no por eso Se intimidó, y se paseó orgullosamente en el mismo patio; pero el Mastin, aunque estaba en su casa, se mostró muy sobresaltado, y no se atrevió á dejar el ángulo del patio en que se habia arrinconado, de suerte que sin reñir fué vencido, pues estando en casa de su dueño, no hubiera dejado de acometer á nuestro macho, si desde la primera vez no hubiera reconocido la superioridad de su fuerza.

«Por estos dos experimentos y por otros hechos semejantes que los conductores ó gobernadores de estos animales nos han referido, se reconoce que jamás ningún Perro se ha atrevido á atacarlos; de suerte que parece reconocen todavía en sus individuos á sus enemigos naturales, esto es, al Lobo.

DE LA HEMBRA.—Tercera generación.

«En el mes de noviembre del año de 1776 hice llevar á mi hacienda el macho y la hembra de la segunda generación, que habían nacido el 3 de marzo precedente. A su llegada los pusieron en un gran patio, donde permanecieron cerca de dos años, y donde para libertarlos de los temporales y del frió de las noches mandé hacerles una choza. Allí vivieron bastante unidos, sin notar que se tuviesen ninguna aversión, y solo se observó que el macho desde que cumplió su primer año de edad, tomó cierta autoridad sobre su hembra, pues solía no permitir que fuese esta la primera que tócasela comida, sobre todo si era de carne. «Dispuse que no se les dejase mezclar con los Perros de la aldea, principalmente desde que llegaron á la edad de diez y ocho á veinte meses, con el fin de impedir que se uniesen con ellos. Esta precaución me pareció precisa, porque siendo mi objeto ver si al cabo de cierto número de generaciones volvían estos Mestizos á la especie del Lobo ó á la del Perro, era esencial conservar la raza siempre pura, sin dejar que se mezclasen con otros individuos que los procedentes de ella: siendo constante que si en vez de hacer unir estos animales Mestizos, se les hubiese hecho unir constante y sucesivamente con el Perro, la raza hubiera, recobrado poco á poco el tipo de esta última especie, y perdido al fin todos los caracteres que la hacen participar de la del Lobo; y por el contrario , si constante y sucesivamente se hubiesen mezclado estos animales con el Lobo, pasado cierto número de generaciones, los individuos ya no hubieran sido Mestizos, sino animales enteramente semejantes al Lobo:

«A fines del año de 1777 pareció que este macho y esta hembra habían adquirido, todo su incremento, y sin embargo no se unieron hasta el 30 ó 31 de diciembre de 1778, esto es, basta la edad de cerca de treinta y cuatro meses, que casi es la edad en que la especie del Lobo puede engendrar: por lo cual parece qué nuestros animales mestizos tenían mas analogía con el Lobo, en cuanto al tiempo en que estos pueden producir, que con el Perro. A esta primera analogía entre el Lobo y nuestros animales Mestizos, debe añadirse otra, que es la de la fecundidad, la cual parece ser casi la misma. Nuestros Mestizos tanto de la primera, come de la segunda generación, solo han producido una vez en dos años, pues el macho y la hembra de la primera generación, que produjeron por la primera vez el 3 de marzo de 1776, y que yo envié al parque de Versalles en noviembre del mismo año, no produjeron por segunda vez basta la primavera de 1778; é igualmente el macho y la hembra de la segunda generación, que produjeron por la vez primera en mi hacienda, no habían dado el mas leve indicio de calor veinte y un meses después de su primera cria.

«Por lo respectivo á la fecundidad en la especie del Lobo, viviendo en el estado de naturaleza, tenemos muchos motivos para creer que no es tan grande como se ha pretendido, y que lejos de producir una vez cada año, el Lobo no produce efectivamente sino una sola vez en dos, y aun quizá en tres años: lo primero porque parece constante que si la Loba criase anualmente seis ó siete hijos, como lo aseguran muchos autores, la especie del Lobo seria mucho mas numerosa, no obstante la guerra que se hace continuamente á este enemigo de nuestros ganados, además de que la analogía parece ser en este caso una prueba que no se puede recusar; y nuestros animales Mestizos, por sus facultades interiores, igualmente que por el olor, y otros muchos caracteres tenían tanta analogía con el Lobo, que casi no es posible creer que difiriesen de él en uno de los puntos

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