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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnívoros o claviculados. Familia Gerbasias. Género Rata. 405


mucho mas abultado, y bigotes como el Gato. Los machos son mas corpulentos, atrevidos y malignos que las hembras: cuando son perseguidos, y se les quiere coger, se vuelven, y muerden el palo ó la mano que les hiere: su mordedura no solo es cruel, sino también peligrosa, pues se hincha muy pronto considerablemente, y la herida, aunque pequeña, tarda mucho en cicatrizarse. Producen tres veces al año, por lo que dos individuos de esta especie paren por lo menos tres docenas en cada uno. Dos ó tres dias antes de parir roen la tabla de la jaula, sacan porción de astillas, y estienden y disponen de modo que puedan servir de cama á sus hijos.

Los Turones Grandes tienen algunas cualidades naturales, que parece los acercan á las Ratas acuáticas, pues aunque se establecen en todas partes, parece que prefieren las orillas de las aguas: los Perros las cazan como á aquellas. Cuando se sienten perseguidos y tienen á igual distancia el recurso de arrojarse al agua ó de ocultarse en un matorral, prefieren la primera, se arrojan á ella sin temor, y nadan con maravillosa facilidad. Esto sucede principalmente cuando no pueden guarecerse en sus madrigueras, las cuales escavan como los Turones debajo de tierra, ó se domicilian en las de los Conejos. Se les puede coger en sus vivares con Hurones los cuales los persiguen como á los Conejos, y aun parece que los buscan con mas ardor. Estos animales pasan el estío en el campo, y aunque se alimentan principalmente de frutas y de granos, no por eso dejan de ser también muy carniceros, pues comen los gazapillos, los perdigones y los pajarillos, y cuando entran en un gallinero, lo mismo que el Hediondo degüellan muchas mas aves de las que pueden comer. Cerca del mes de noviembre las madres, los hijos y todos los Turones nuevos abandonan el campo, y van en gran número á las granjas, donde hacen mucho estrago, porque destrozan la paja, comen el grano y todo lo inficionan con su estiércol. Los machos viejos permanecen en el campo: cada cual habita solo en su madriguera, y en ella nacen durante el otoño, como los Turones provisión de bellotas, llenándola hasta la boca, y habitan en lo mas retirado de la madriguera. No se entorpecen como los Lirones, y salen de su vivar en invierno, principalmente en los dias buenos. Los que viven en las granjas, ahuyentan de ellas los Ratones y Ratas.

TURÓN.
Mus sylvaticus (Lin.)

El Turón es mas pequeño que la Rata, y mayor que el Ratón : nunca habita en las casas, y solamente se halla en los campos y en los bosques: es notable por sus ojos abultados y prominentes: difiere también de la Rata y del Ratón en el color del pelo, que es blanquizco debajo del vientre, y de un rojo tostado en el lomo. Parece que tarda mucho en crecer, porque varia considerablemente en la magnitud; los grandes tienen cuatro pulgadas y seis líneas de largo desde la punta de la nariz hasta el origen de la cola; los pequeños, que parecen adultos como los otros, tienen una pulgada menos. Habita, como ya hemos dicho, en tierras secas y elevadas, y abunda en los bosques y en los campos inmediatos á ellos : se recoge en los agujeros que encuentra hechos, ó que él escava debajo de los matorrales ó de los troncos de los árboles; en ellos amontona bellotas, avellanas etc., y á veces se halla hasta la cantidad de medía fanega en una sola madriguera , provisión que en vez de ser proporcionada á sus necesidades, solamente lo es á la capacidad del lugar. Estas madrigueras tienen ordinariamente algo mas de un pié de profundidad, y regularmente están separadas en dos divisiones, una en que habita el animal con sus hijuelos, y otra que le sirve de almacén. Estos animales causan á veces en los plantíos daños considerables, pues se llevan las bellotas recien sembradas, siguen el surco que hace el arado, y las desentierran sin dejar una. Esto sucede principalmente en los años, que no son abundantes de ellota, en los cuales, no hallando bastantes en los montes, van á buscarlas a las tierras sembradas; y no las comen en el mismo sitio, sino que las llevan á su madriguera, donde las amontonan, y frecuentemente las dejan secar y podrir. Los Turones solos hacen mas daño á un sembrado de monte que todas las aves y todos los demás animales juntos; y para evitar este gran daño no hay otro medio sino armar trampas de diez en diez pasos por toda la estension del terreno sembrado : para cebo no es menester mas que una nuez asada bajo una losa sostenida por un palito, pues vienen á comer la nuez, la cual prefieren á la bellota, y como está asida al palito, inmediatamente que la tocan les cae la piedra sobre el cuerpo, y los ahoga ó aplasta. En otoño es principalmente cuando hay tanta multitud de ellos : en primavera hay muchos menos porque se destruyen mutuamente á poco que les falten los víveres: durante el invierno, los grandes se comen á los pequeños: comen también á los Campañoles o Ratones campesinos, y los Zorzales, Tordos y demás aves que hallan presas en los lazos, empezando por los sesos, y acabando por lo restante del cadáver. La Rata se multiplica mucho, y el Turón mucho mas; produce mas de una vez al año, y los partos son regularmente de nueve ó diez, en vez de que los de las Ratas no son mas que de cinco ó seis. Esta especie se halla generalmente esparcida por toda Europa: la hay en Suecia, y es la que Lineo llama Mus, cauda longa, corpore nigro flavescente, abdomine albo; y es muy común en Francia, en Italia y en Suecia; Gesnero la llamó Mus agrestis major. Se halla también en Alemania y en Inglaterra, donde la llaman Feld musz, field-mause : esto es Rata campesina, y tiene por enemigos á los Lobos, las Zorras, las Martas, las aves de rapiña, y á su misma especie.

RATÓN ENANO.
Mus soriunus (Henn.); Rata de hocico oblongo, de algunos naturalistas.

Aseméjase mucho al Ratón de los trigos, aunque se diferencia en la prolongación del hocico; su pelo es pardo amarillento en las partes superiores, y blanquizco inferiormente ; tiene las orejas redondeadas y cubiertas de pelo, y la cola tan larga como el cuerpo.

TURÓN ENANO.
Mus campetlris (J. Cuv.) Turón enano ó de los bosques (Daub.)

Tiene unas dos pulgadas y media de longitud y la cola unas cuatro líneas mas larga que el cuerpo. Los pelos en su raiz son de un pardo apizarrado y leonados en la punta, las partes inferiores del cuerpo y de los pies son blancas y sus bigotes negros. Se encuentra en todos los paises templados de Europa, en los campos próximos á las aldeas. Este animalito vive en su madriguera; no obstante, hace su nido en las altas yerbas de los prados, en los trigos y aun en los arbustos. El nido está suspendido siempre del tallo de las gramíneas ó del arbusto á suficiente altura para que no le alcance la humedad del suelo cuando llueve. Tiene la forma de una bola del tamaño de ambos puños, y está construido de yerbas secas y delicadas, entretejidas con solidez. En él se intro-

 

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