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Los tres Reinos de la Naturaleza. Zoologa o Reino Animal. Antropologa. De la vejez y la muerte. 56

Si el cuerpo es bien complexionado, acaso ser posible alargar algunos aos su duracin, cuidando de la salud: quiz tambin la moderacin en satisfacer las pasiones, y la templanza y sobriedad en los placeres contribuyen la duracin de la vida, aunque esto mismo es muy dudoso, pues quiz es necesario que el cuerpo haga uso de todas sus fuerzas, y se ejercite hasta donde alcancen sus facultades. Y en tal caso qu habr adelantado en lo fsico con la dieta y privacin? Hombres ha habido que pasaron mucho mas all del trmino ordinario de la vida; y dejando aparte los dos ancianos de que se hace mencin en las Transacciones filosficas, de los cuales el uno vivi 160 aos y el otro 144, tenemos gran nmero de ejemplos de hombres que han vivido 110 y aun 120 aos; y sin embargo, estos hombres, lejos de haberse esmerado mas que otros en el cuidado de conservar su salud, fueron, al contrario, por la mayor parte aldeanos, habituados las fatigas mas penosas, cazadores, gente trabajadora, en una palabra, hombres acostumbrados, no solo hacer uso de todas las fuerzas de cuerpo, sino tambin abusar de ellas si en esto puede haber otro abuso que el de la ociosidad y continua disolucin.
Por otra parte, si se reflexiona que el europeo, el negro, el chino, el americano, el hombre culto y el rstico, el pobre y el rico, el ciudadano y el aldeano, que en todo lo dems difieren tanto entre s, son parecidos en este punto , habiendo en todos ellos la misma medida, el mismo intervalo de tiempo entre el nacer y el morir; que la diferencia de linajes, climas, alimentos y comodidades no causa disparidad alguna en la duracin de la vida; y que los hombres que nicamente se mantienen de carne cruda pescado seco, de sag de arroz, de cazabe (1) de raices, viven tanto como los que se alimentan con pan manjares preparados, se reconocer mas claramente que la duracin de la vida no depende ni de los hbitos, ni de la calidad de los alimentos; y que no hay cosa alguna que pueda variar las leyes de la mecnica que est subordinado el nmero de nuestros aos, ni casi pueden ser alteradas sino por esceso en la comida, por escesiva dieta.
Si hay alguna diferencia notable en la duracin de la vida, parece que debe atribuirse la calidad del aire, pues se ha observado que en los paises elevados se encuentran, por lo comn, mayor nmero de ancianos que en los bajos; y las montaas de Escocia, de Gales, Auvernia y Suecia han suministrado mas ejempos de longevidades estraordinaras que las llanuras de Holanda, Flandes, Alemania y Polonia. Pero considerada en general la especie humana, no hay, por decirlo as, ninguna diferencia en la duracin de la vida: el Hombre que no muere de enfermedades accidentales, en todas partes vive de 90 100 aos; nuestros antepasados no vivieron mas tiempo, ni este plazo ha variado desde el tiempo de David. Si se nos preguntase por qu la vida de los primeros hombres era mucho mas dilatada, pues vivan 900, 930, y hasta 969 aos, acaso pudiramos satisfacer esta duda diciendo que las producciones de la tierra, con que se alimentaban, eran entonces de diferente naturaleza que en el dia, pues, debiendo la superficie del globo estar, como se ha dicho, mucho menos slida y compacta en los primeros tiempos que siguieron la creacin de lo que est actualmente, porque habiendo poco tiempo que obraba la gravedad, no haban podido adquirir las materias terrestres en tan pocos aos la consistencia y solidez que despus han tenido, las producciones d la tierra debian ser anlogas aquel estado, como que la superficie de la tierra era menos compacta y seca, por lo cual todo lo que produca deba ser mas flexible y capaz de estension: por consiguiente podria darse que el incremento de todas las producciones de la naturaleza, incluso el del cuerpo humano, no se hiciese en tan breve tiempo como ahora, y que los huesos, msculos, etc. conservasen mas tiempo su flexibilidad y blandura, por ser blandos y flexibles los alimentos ; y siendo esto as las partes del cuerpo no adquiriran su total incremento hasta pasado gran nmero de aos. La generacin no poda, conforme esto, verificarse hasta tener el total casi total incremento, esto es hasta los -120 130 aos, y la duracin dla vida era proporcional la del tiempo del incremento , como todava lo es; porque, suponiendo que la edad de la pubertad en que los primeros hombres se hallaban en estado de engendrar, flesela de 130 aos, y tenindolos presentes esta facultad los 14, se hallar que el nmero de aos de vida de los primeros hombres y de los actuales est en la misma proporcin, pues, multiplicando cada uno de estos dos nmeros por uno mismo, v. g. por siete, se ver que siendo la vida de los hombres de estos tiempos de 98 aos, debi ser la de los primeros hombres de 910: de lo que se infiere que la duracin de la vida del Hombre puede haberse ido disminuyendo insensiblemente en razon de la mayor solidez que la superficie de la tierra ha adquirido por la accin continua de la gravedad; y que, habiendo sido suficientes los siglos pasados desde la creacin hasta el tiempo de David, para dar las materias terrestres toda la solidez que pueden adquirir por la presin de la gravedad, se haya mantenido desde aquel tiempo la superficie de la tierra en el mismo estado en que se hallaba, y adquirido desde entonces toda la consistencia en que siempre haya de permanecer, fijndose todos los trminos del incremento de sus producciones, igualmente que el de la duracin de la vida.
Prescindiendo de las enfermedades accidentales que pueden sobrevenir en cualquiera edad, y son mas peligrosas y frecuentes en la vejez, tambin estn espuestos los ancianos enfermedades naturales que solo proceden de flaqueza y deterioracin de todas las partes de sus cuerpos: las facultades musculares pierden su equilibrio, la cabeza vacila, la mano y piernas tiemblan, la sensibilidad de los nervios se disminuye, se embotan los sentidos, y hasta el tacto se entorpece. Pero lo que debe reputarse por enfermedad muy grave es que las personas muy ancianas son por lo comn inhbiles para la generacin; lo cual puede provenir de dos causas, ambas suficientes para producir este efecto, que son la falta de tensin en los rganos exteriores y la alteracin del licor seminal. La falta de tensin puede esplicarse fcilmente por la conformacin y testura del mismo rgano, que no es, por decirlo as, mas que una membrana vaca, que por lo menos no contiene en su interior sino un tejido celular y esponjoso, el cual se estiende y recibe en sus cavidades interiores gran cantidad de sangre, que produce un aumento de volumen aparente y cierto grado de tensin. Bien se deja entender que aquella membrana en el tiempo de la juventud, tiene toda la flexibilidad necesaria para poder es tenderse y obedecer fcilmente al impulso de la sangre, y que, por poco que esta acuda aquella parle con alguna fuerza, dilata y desplega con facilidad aquella membrana blanda y flexible; pero, segn se va adelantando en edad, adquiere, como todas las dems partes del cuerpo, mayor solidez, perdiendo parte de la docilidad y flexibilidad que antes tenia; y desde entonces, aun suponiendo que el impulso de la sangre fuese ce la misma fuerza que en la juventud, cuya cuestin omitiremos por ahora, no seria este suficiente para dilatar sin alguna dificultad aquella membrana que ha adqui
(1) Torta que se hace en varias partes de las Indias de las raices de la yuca el manioc, la cual sirve de pan.

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
Leer sin meditar es una ocupación inútil. Confucio



 

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