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Zoologa o Reino Animal. Antropologa. Origen y antigedad del hombre en la creacin. 82

parte del mundo, mas se sostiene el tipo de la raza y menos razn hay para admitir su origen comn. Se sabe que en medio de la gran diversidad de opiniones sobre el nmero, el valor y la importancia de diferentes razas del gnero humano, hay un hecho preeminente que forma, por decirlo as, un punto de encuentro para todas las opiniones divergentes, y es que, relativamente la forma del crneo, se presentan tres tipos generales claramente pronunciados, los cuales Pricbard ha dado las denominaciones bien elegidas de forma oval, forma prismtica y forma piramidal. La ltima de estas forma caracteriza la raza moglica y la americana. La grande afinidad que existe entre estas dos razas, no ha dejado de presentarse la atencin de todos los observadores; tambin es cierto que las relaciones geogrficas son lasque nicamente han impedido los ntropologistas el considerarlos como dos diferentes grados de desarrollo de la misma raza principal, sus pmulos mas salientes su frente mas baja y estrecha asignan la raza americana el grado inferior.

Era menester, por consiguiente, segn la opinin reinante del origen de ests razas, considerar la americana como una variacin de la moglica, que por la emigracin este hemisferio, ha bajado del grado de desarrollo superior que ocupaba en el pas de su origen. Pero semejante opinin se opone la falta total de algn monumento de desarrollo superior entre los pueblos de toda la parte oriental de La Amrica meridional. Si se considera, por el contrario, que la naturaleza procede habitualmente de lo imperfecto a lo perfecto; que esta parle del mundo es, bajo la relacin geolgica, anterior al mundo vulgarmente llamado antiguo; si se considera en fin, que el examen dla caverna de que me ocupo, conduce admitirla presencia del Hombre en esta parte del mundo desde el tiempo mas antiguo, as como la conservacin invariable del tipo primitivo de sus habitantes, se convendr, primero, en que hay buenas razones para emitir, al lado de conjeturas aun menos fundadas, una opinin que conducira al trastorno total de la relacin cronolgica establecida hasta el presente entre las dos razas de que hablamos. La opinin que acabo de emitir se funda en razones muy insuficientes para pretender su certeza; pero tambin me parece bastante importante para esperar que sea digna de tomarse en consideracin.

En 1826, un naturalista ingls, que en esta poca se acupaba especialmente del estudio de las cavernas que encierran fsiles, el doctor Buckcland, habiendo pasado visitar Osselles, reconoci en esta gruta muchas analogas con las que en Alemania y en Inglaterra encierran tanto nmero de restos de mamferos antidiluvianos, y no dud el encontrarlos igualmente en ella, llegando sealar los puntos en que se encontrarian.

No me cost poco trabajo, dice, el llegar persuadir mis guias me ayudasen romper aquella superficie hasta entonces intacta, linde registrar all los restos d animales y el detritus diluviano que, segn la analoga que existe entre esta caverna y otras, esperaba encontrar debajo. Su sorpresa fue grande al ver verificarse mi prediccin en cuanto la existencia de un depsito sedimentario mezclado con fragmentos de piedras y cantos rodados, debajo del cual suponan un pavimento slido impenetrable del subterrneo; y su admiracin aument al encontrar en cada uno de los cuatro sitios que eleg para esperiment; este detritus amontonado hasta una profundidad que no pudimos atravesar con una barra de hierro de tres pies de longitud y mezclado adems con una multitud de dientes y de huesos fsiles. Estos huesos no se hallan reunidos en esqueleto completo; pero se hallan esparcidos entre el sedimento y los cantos rodados precisamente con la misma regularidad que los encontrados en las cavernas de Alemania Inglaterra.

Lo que hay de mas notable, en cuanto la relacin d la geologa antidiluviana, es que, entre los huesos que ofrece la gruta de Osselles, no se ha encontrado uno solo que pertenezca otro gnero de mamferos que al de los osos. Los restos de hienas, tan frecuentes en todas las dems no se encuentran, y as los huesos de osos se hallan exentos de las fracturas que presentan en las cavernas en que estuvieron espuestos al diente de las hienas.

En 1827 se hicieron en la gruta de Osselles escavaciones dirigidas tal vez con mas celo que circunspeccin, y se sacaron cuatro grandes carros de huesos. Felizmente antes de este trastorno, la gruta fue visitada por Mr. Fargeau, profesor del colegio de Besanzon que hizo varias investigaciones importantes, de las que reproduciremos las principales.

Los huesos, dice Mr. Fargeau, no existen sino en las cmaras, es decir, en los parajes en que el subterrneo, ensanchndose mas menos sensiblemente, ofrece un suelo llano y poco inclinado. Los pasillos estrechos, las averturas laterales y elevadas se nos han presentado hasta el presente totalmente desprovistas. No hemos descubierto nada por las hendeduras, y se han visto llenas aun de huesos las vertientes por las que podra suponerse que estos restos han llegado la gruta.

En ciertos parajes, particularmente hacia el medio de la gruta, en una cmara un poco elevada, el suelo se halla formado por una bella estalagmita de dos tres pulgadas de espesor que recubre inmediatamente los huesos y en la cual se halla incrustado un gran nmero. A 80 pasos de la entrada de la gruta una capa de seis ocho pulgadas de arcilla forma el piso: bajo esta capa se estiende horizontalmente en toda la cmara una hoja dura y delgada que recubre el sedimento en que se encuentran los huesos.

Esta capa slida se encuentra casi por todas partes donde los huesos se hallan debajo de la arcilla; los recubre inmediatamente, muchas veces los incrusta, se amolda hasta seguir de alguna manera los contornos mas gruesos. As es como, por ejemplo, en esta gran pieza, en este vasto depsito antidiluviano, despus de haber hecho levantar un espesor de 18 20 pulgadas de arcilla para descubrir el pavimento slido, notamos en una grande estension, aqu y all, montoncitos mas menos voluminosos revestidos de la misma eos Ira; eran crneos, pelvis, y veces las estremidades de enormes hmeros, lmures; etc.
Esta costra que adhiere tan fuertemente enormes crneos no es una estalagmita; no tiene la estructura cristalina; no ofrece en ninguna parte manchones mas menos salientes que indicaran su modo de formacin... Es una verdadera incrustacin tal como podra formar un lquido que, despus de haber disuelto la materia calcrea, la depositase por la evaporacin.

Bajo esta costra calcrea, los huesos forman una capa mas menos regular, cuyo grosor no pasa de un pie. Aqu se encuentran en la mayor confusin: no se ve apariencia de un esqueleto entero de un esqueleto cuyas partes se hallasen en su posicin relativa; pero muchas veces estas diversas partes se hallan aproximadas y como circunscritas un pequeo espacio. Por lo dems existe en todo una reunin admirable de animales de todas las edades, determinables por el estado de sus dientes.

Aunque en la disposicin del sedimento no hay nada que pueda hacer sospechar depsitos de diferentes pocas, sin embargo, los huesos que se hallan situados en lo mas hondo, se encuentran alguna vez mas alterados que los otros; son muy porosos, muy ligeros y no contienen mas que una cantidad muy

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