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Zoologa o Reino Animal. Antropologa. Origen y antigedad del hombre en la creacin. 83

dbil de materia animal; sus extremidades faltan al que no se ve que razn gimas veces, sin que sea el resultado de un frotamiento por las aguas de otra accin qumica, sino defecto de una destruccin semejante la que se observa muchas veces en los huesos humanos sacados de antiguas sepulturas y que tiene lugar naturalmente por las partes menos compactas. El mayor nmero de los huesos de la caverna son bastante pesados, y contienen aun mucha gelatina; pero se adhieren mucho menos la lengua.

Es de notar que en el mayor nmero de las cavernas, las partes del pavimento que no se hallan recubiertas, sea por una capa de estalagmitas, sea por esta incrustacin calcrea de que habla Mr. Fargeau, no encierran huesos fsiles, aun cuando se presente el mismo depsito de sedimiento. Lo que conduce creer que estos huesos, para conservarse, tienen necesidad de esta capa protectora y esplica tambin su vez que los que primeramente han sido enterrados y han quedado por consiguiente mas tiempo privados de esta capa, han sufrido mayor alteracin.

Las brechas y el sedimento de las cavernas encierran, lo hemos dicho, huesos de varias especies de animales, que no solamente existen en la superficie del globo, sino que habitan los mismos paises en que vivan entonces. No se encontrarn huesos pertenecientes la especie humana? Es una cuestin que no poda menos de escitar un vivo inters, y que se ha credo varias veces hallarse resuelta, ya en un sentido, ya en otro; pero que aun hoy dia se debate. La solucin definitiva no puede esperarse hasta que se descubran nuevos hechos; si bien algunos creyeron poder establecerlos fundndose en consideraciones tericas.

Las diferencias que se observan entre los restos orgnicos conservados en terrenos de diferentes edades nos conducen, decan, reconocer que los animales no han aparecido todos la vez en la superficie del globo. Los que ocupan un puesto muy bajo en la escala son los nicos cuyos despojos se encuentran en las formaciones muy antiguas. A medida que se pasa formaciones mas recientes, se encuentran animales de un orden mas elevado; pero esta gradacin no nos conduce hasta las especies cuya organizacin tiene grandes relaciones con la del Hombre, porque no solamente la familia de los cuadrmanos, que ocupa el segundo lugar en la escala animal, no tiene representante en la Zoologa antidiluviana, sino que parece le sucede lo mismo la familia siguiente, la de los queiropteros.

Luego veremos que estos dos ltimos asertos han sido reconocidos inexactos; pero continuemos dejando hablar los naturalistas que no admiten la existencia de los fsiles humanos en las formaciones antidiluvianas.

Los huesos humanos se hallan, dicen, en el nmero de los que se han buscado intilmente en las cavernas, pues, fundndose en que no se encuentran en las cuevas donde las hienas del antiguo mundo arrastraban los cadveres de los animales para comer con sosiego, nos hallamos en el derecho de concluir que no existan hombres en el pas en esta poca, porque ciertamente sus despojos no se hallaran menos libres entonces que ahora de estas fieras cuyas costumbres han sido siempre las mismas.

Pero puede ser, aaden, que se pretenda que si no se encuentran huesos humanos en estado fsil, sea en el sedimento de las cavernas, sea en las brechas otras formaciones casi contemporneas, proceder tal vez de que estos huesos sern menos capaces de resistir que los de los animales, las causas de destruccin que tienden la descomposicin, antes de que hayan podido recubrirse de una capa conservadora. Semejante suposicin no es admisible, porhaya para suponer, por ejemplo, que los huesos de los hombres sean, relativamente sus dimensiones, mas alterables que los de los caballos sometidos las mismas causas de destruccin. Desde luego los huesos de los animales mas pequeos, colocados en circunstancias favorables, se conservan muy bien, y asi se encuentran en estado fsil huesos de mamferos cuya talla apenas llega la del murcilago en terrenos de una antigedad mayor, que lo que encierran los restos de mastodontes y dinotherios.

Se han citado, dicen los naturalistas cuya opinin esponemos, numerosos casos de fsiles humanos; pero la mayor parte de los hechos que se refieren no ofrecen sino grandes errores que provienen de la ignorancia de los observadores, sea en geologa, sea en anatoma. En prueba podemos recordar la historia del rey Teutobochus, este gigante que se ha visto era un mastodonte, el famoso hombre testigo del diluvio de Schenchzer, reconocido y determinado por Cuvier como una salamandra de grandes dimensiones. En cuanto los dems casos, es decir aquellos en que los huesos encontrados son evidentemente huesos humanos, se puede probar que muchas veces, y aun siempre, se ha engaado en la clasificacin de la naturaleza de los terrenos que encierran estos restos.

Algunas veces se trataba de aluviones muy modernos, y cuya formacin no remontaba sino pocos siglos; otras veces los huesos fueron descubiertos en medio de formaciones antiguas, pero que haban sido introducidos en ellas recientemente.

Supongamos que estos huesos hayan sido encontrados en medio de una brecha sea: nada mas fcil de comprender que la manera cmo han podido llegar una poca reciente. Las grandes conmociones que han producido las hendeduras donde estos conglomerados se han formado, aun cuando hoy dia sean menos violentas que en los tiempos pasados, no han cesado enteramente, y los efectos que producen son aun de la misma naturaleza. Vemos casi siempre formarse continuacin de los terremotos hendeduras veces muy anchas, donde podrn caer fragmentos de piedra, huesos de animales arrastrados por las aguas do las lluvias y aun animales enteros que se habrn avalanzado imprudentemente hacia el fondo del precipicio; sobre estos restos vendr un sedimento, y se formar de esta manera una especie de brecha moderna. Ahora bien, si llega suceder que una nueva abertura cruzo la direccin de otra llena de una brecha antigua, habr un punto en que los dos conglomerados se confundan, y en este caso, por consiguiente, solo un examen muy escrupuloso de los mismos lugares podr prcvenirnos de un engao, impedirnos el considerar como contemporneos restos de animales que han vivido en pocas diferentes.

Las cavernas pueden inducir aun con mas facilidad error. En efecto, ellas han servido de resguardo en tiempos de invasin familias enteras, y en los tiempos ordinarios cuadrillas de bandidos, que se habrn visto muchas veces en la necesidad de trasportar all sus muertos. As, pues, podrn encontrarse en nuestros das huesos humanos en medio de los de animales antidiluvianos; pero en este caso, si se mira con atencin, se conocer que el terreno ha sido removido.

Dirse sin duda, se han encontrado huesos humanos, esqueletos enteros ntimamente unidos gangas de consistencia ptrea, y es evidente, que no han podido ser introducidos por arte. No, sin duda; no lo han sido; son contemporneos dla formacin de la roca, y lo que hay que decir es, que la roca misma se halla formada de ayer: es lo que se ha demostrado perfectamente por el Caso de los famosos esqueletos

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