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Zoologa o Reino Animal. Antropologa. De las Castas Humanas. 101

de Amrica y en las Indias orientales. Sin embargo, en todo el Oriente la mano izquierda es mas apreciada que la derecha, aunque generalmente el costado izquierdo es siniestro (de la palabra senestra), menos apreciado, por ser sin duda menos robusto que el derecho. De esta opinin tan general nace la preferencia que se da a la mano derecha en casi todas nuestras acciones, pesar de que seria tan buena la izquierda, segn lo prueban los zurdos; por mejor decir, tan buena es una mano como la otra, segn muestra el hbito que contraen los ambidextros, tan celebrados por Platn.

Con todo, al investigar el origen de la preferencia costado derecho, nos ha parecido que dimanaba de la mayor robustez que naturalmente adquiere el mismo costado, aun entre los cuadrpedos, puesto que no ignoran los carniceros que el costado izquierdo es en todas las reses menos fornido y roque el derecho. Esta diferencia procede sin duda del uso natural en todos los animales de echarse sobre el costado derecho mas bien que sobre el izquierdo: hbito que contraen causa del volumen y peso del hgado, que est situado la derecha inclinando el cuerpo este lado; pues cuando nos acostamos sobre el costado izquierdo, se halla el estmago argado con el gran peso del hgado, especialmente despus de la comida. Djase, pues, inferir de lo que llevamos dicho que, por no ser el sueo tan descansado sobre el costado izquierdo, nos tendemos generalmente sobre el derecho; de donde resulta que los jugos nutritivos acuden con mayor abundancia al costado derecho, por ser el mas cado inclinado, y de ah el ser los miembros del lado derecho mas robustos que los del izquierdo (1).

Cuando cesa el influjo de las mismas causas, recobra la naturaleza su forma primitiva. Se han visto nacer nios judos naturalmente circuncidados con el prepucio raso, quienes los latinos daban el nombre de apella. Si se ayuntan dos perros gatos sin cola, veremos que algunos de sus hijos sern rabicortos. Sigese, pues, que los cercenes artificiales suelen parar en hereditarios, como lo es tambin el sesto dedo de los sex-dijitarios. Hase observado en medicina que el hijo de un gotoso, de un escrofuloso, de un epilptico, de un manitico, etc., hereda mas menos estas mismas propensiones. Un hombre rubio pelinegro, alto pequeo, enjendra mas comunmente hijos de su estatura, de su temperamento y de su fisonoma que de constitucin distinta. Los animales melanos y albinos enjendran menudo hijos que se les parecen. Las familias que rara vez se enlazan con otras conservan el distintivo de su estirpe, segn se est viendo en los judos, cuyo perfil es siempre igual, pesar de la diversidad de los climas, y en las familias de prncipes nobles, que, por no emparentar mas que entre s, conservan facciones harto sealadas. Perpetanse tambin ciertas cualidades morales y las propensiones mas descollantes, no menos que la forma de la nariz, la flexibilidad de la laringe, etc. Los hbitos muy inveterados fortalecen ciertos rganos y predisponen los hijos al desarrollo de los mismos hbitos. Sin embargo, la naturaleza, cuando no la estorban . no se cruzan las castas, propende constantemente restablecer la forma primitiva.

Todas las naciones tienen empeo en fortalecer por diversos usos sus caracteres solariegos. Nosotros tenemos en tanto la nevada blancura del cutis, como los negros el negro subido de bano; el matiz rojo del pelo es reputado en Inglaterra como parte de la belleza, mientras que en Francia y otros paises procuran disimularlo.

As, pues, todos los pueblos de la tierra se enamoran de su forma primitiva, que para ellos es la mas hermosa, y se atavan con lo que otros parece feo; juzgando todos del primor y belleza segn sus preocupaciones. Solo vemos los objetos travs de nuestras opiniones y conceptos: el tipo de la belleza entre los mejicanos aztecas era, segn se ve en sus dioses y hroes, una frente en extremo aplanada y estrecha, y una piel roja, parduzca y lampia.

Federico Guillermo I, rey de Prusia, elega para sus guardias inmediatos los hombres de mayor estatura, y habindolos casado en Berln, se vio que fueron sus hijos tan altos como sus padres. Los enanos, si se casan, nada producen, lo mas engendran hijos desmedrados.

Los habitantes de las zonas ardientes tienen el cuerpo endeble y descarnado, mientras que los pueblos de paises frios lo tienen mas grueso y fuerte. Los indios, los chinos, los peruanos, los hotentotes, los naturales de la Nueva-Holanda, los pueblos de Kamtschatk y los esquimales tienen los pies y las manos demasiado pequeas en proporcin de su estatura. Nadie ignora que los chinos desconciertan artificialmente los pies de sus mujeres, desde la niez, estrujndolos sin piedad con fuertes vendajes. Los indios son muy pernilargos, al paso que los calmucos y dems trtaros mogoles son en extremo pernicortos. Las islandesas, segn aseguran, tienen los muslos muy abultados. En la nueva Zelandia, entre los nairas de Calecut y los moradores de la isla de Santo Toms, se ven piernas muy gruesas, macizas y como entumecidas, efecto de un principio de elefantasis una hinchazn bastante comn en los ancianos y entre los habitantes de paises hmedos y mal sanos.

Los pueblos que tienen la costumbre de sentarse en el suelo con las piernas cruzadas, como lo verifican los sastres de algunos paises, presentan comunmente las rodillas muy salientes, de suerte que, cuando se levantan y juntan los pies, les quedan las piernas como arqueadas. Esta conformacin patizamba estevada es muy comn entre los turcos, y aun entre los calmucos, porque desde muy nios pasan sentados la mayor parte de su vida. El abultamiento de los pies es bastante comn entre los pueblos que andan descalzos, en los paises peascosos, como la Tierra de Fuego, en la Amrica meridional. Los americanos son patiarqueados, y mas aun los negros; defecto que ya los antiguos haban observado entre los etopes y egipcios (2). Los brasileos, hotentotes, mozambiques y los naturales de Timor, Rawak y Wuigi tienen los pies muy largos y estremadamente planos; y los de las islas Sandwich y las Carolinas los suelen tener sumamente pequeos.

Hase credo que los colores de las diversas castas de hombres dimanaban principalmente del influjo de los climas y de la luz. Aunque no podamos negar que esta ltima influye bastante en atezar el cutis, no se ha deslindado aun la estampa peculiar de cada casta humana; y diariamente vemos en una misma ciudad nios y mujeres, cuya piel es mucho mas blanca en unos que en otros. Los individuos de temperamento sanguneo linftico son mas blancos que los biliosos melanclicos; y por ltimo, vemos que unos son rubios y otros pelinegros, aunque todos estn igualmente impresionados por la luz, hayan habitado

(1) Otros muchos hechos comprueban esta verdad. Falopio atribua el mayor vigor de la mano derecha la presencia de la vena zigos en el costado derecho; pero es de advertir que esta vena no envia mas sangre los miembros de este costado que a los del izquierdo. Los animales se valen casi con igual destreza de la mano derecha que de la izquierda, por mas que Aristteles diga (d animal incessu) que su movimiento principia por los miembros diestros. Los monos, las ardillas y los papagayos asen con tanta facilidad con la mano patita derecha como con la izquierda.
(2) Aristteles, Problemas secc v, art. 14.

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