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Buffon: Zoologa o Reino Animal. Antropologa. Divisin de las Razas. Las Razas en Espaa. 126

La poblacin actual de Espaa es el resultado de la fusin mas menos completa de los diferentes pueblos que hicieron mansin en ella. El primero de quien nos habla la historia son los fenicios, y despus sucesivamente de los griegos, los cartagineses, los romano, los brbaros del Norte y los rabes. Hasta qu punto pudieron confundirse identificarse estos pueblos estraos con la raza solariega. La misma historia nos suministra datos suficientes para hacer una apreciacin aproximada.

Los fenicios ocupaban un pequeo territorio al Sud de la Siria lo largo de la costa del Mediterrneo, desde el rio Eleutherus hasta el monte Carmelo. El desarrollo de la poblacin y lo reducido y pobre del pas les oblig dedicarse al comercio y hacer espediciones para fundar colonias. Entonces fue cuando vinieron Espaa, 1500 aos antes de Jesucristo, y se establecieron en la costa del Mediterrneo fundando Malaca (Mlaga), la factora principal de su comercio, fundando repoblando Cartela (Torre de Cartagena, cerca de Gibraltar), Transduda (Algeciras), Axitanos (Almuecar), Gades Hispalis y otras, as en la costa de Andaluca como en las Baleares. Basta considerar que existieron estas colonias nueve siglos hasta mediados del VI antes de la era cristiana, para deducir que, aun cuando la diferencia de religin y civilizacin fuese un obstculo su fusin con los naturales, el comercio que aquellos se dedicaban debi de producir ciertas relaciones y el establecimiento bastante slido de su raza en la parte que ocuparon.

Desde el siglo x hasta el Vi antes de Jesucristo, coexistieron con las colonias fenicias otras griegas que fundaron su clebre Emporio, (Ampurias) la desgraciada Sagunto y Arctalia (Artana), ltfos (Eslida), y Chersonesos (Pescola), Diannium (Denia), Sepelaco (Onda), Olvia (OIba), y otras. Es de advertir que estas colonias, tambin comerciantes, se internaron mas, y que de ellas partieron espediciones martimas que, atravesando el estrecho de Gibraltar y remontando hasta Galicia, tomaron all asiento en tanto nmero que San Gernimo los compara enjambres. Hay, en efecto, en la costa de aquella provincia bastantes nombres de origen conocidamente griego, que nos harian suponer una larga mansin si Cayo Plinio y Silio Itlico no mencionasen ya los tydios de Tude (Tuy) los gravios (del Grove) y los helenos (de Pontevedra) en la parte que hoy lleva este nombre.

Tambin coexistieron con las colonias griegas desde mediados del siglo vi hasta principios de IV antes de Jesucristo otras enviadas por Cartago, ciudad que debia su origen las antiguas expediciones de los fenicios. Aun cuando los cartagineses se presentaron con carcter pacfico, puede decirse con Plinio que fueron ellos los primeros que mano armada penetraron en Espaa. Annibal dom en su primera campaa los olcades de la Alcarria, y en la segunda llev sus armas victoriosas hasta los vacceos (los de tierra de Campos). Sabidas son sus querellas con los romanos, que dieron lugar al desastroso fin de los hericos saguntinos. Pero esto mismo y el estado casi permanente de guerra en que vivieron, persuade de lo poco que esta raza debi connaturalizarse con la espaola. Solo se habla de que fundasen Barcino, Jbana (Montalvan) Cartago nova, y acaso Lasta (Aliaga) Osicerda (Mosqueruela) y algunas otras que no se sabe si solamente las restablecieron.

De los romanos bastar decir que estuvieron en Espaa nueve siglos; que por espacio de cuatro fueron nicos seores de toda ella; que si ellos no hicieron nuevas fundaciones de pueblos, todos recibieron la modificacin que deban sus nombres, as como sus leyes y costumbres, pruebas las mas positivas de su identificacin con los naturales.

Pero al apoderarse los romanos completamente de Espaa, escepcion acaso de algunas partes de la regin septentrional encontraron una raza pura? no se habia adulterado con mezcla alguna? Se habla de dos conquistas: la de los iberos y la de los celtas; pero son tan confusas las noticias, que aun no se sabe cual fue la primera, hasta el punto de que varios sostengan que la cltica fue posterior, no solo la de los fenicios sino tambin la de los griegos.

Si hemos de dar crdito, dice Prichard hablando de los aborgenes de las costas islas del Mediterrneo, oscuras tradiciones estraidas de diversas fuentes por los historiadores y gegrafos antiguos, Tucidides, Estrabon, Plinio, etc., las islas y costas de la parte occidental del Mediterrneo estaban en la poca mas remota que alcanza la historia ocupadas por tribus de dos razas diversas, los libios y los iberos, que con frecuencia se hallaban juntos en una misma isla compartan su posesin. Y en efecto, si como algunos pretenden, los celtas hubiesen llegado antes que los iberos, apenas se concibe que estos, inferiores en valor militar los primeros, se apoderasen de la cadena de los Pirineos, donde estaban establecidos cuando la conquista romana. La Espaa fue su ltimo refugio, una vez espulsados por los celtas de la Italia y la Galia.

Se ha supuesto por la identidad del nombre que los iberos del pi del monte Cucaso fueron el tronco de donde procedieron los iberos d la antigua Espaa; pero las diferencias radicales entre ambas naciones, con respecto la lengua y las costumbres, destruyen semejante hiptesis.

Es igualmente errnea otra conjetura no desechada hasta poco ha, que supona a los primeros habitantes de la Pennsula oriundos del frica y aliados del pueblo que mora en el monte Atlas: ningunas investigaciones filolgicas han podido dar esta hiptesis el menor grado de verosimilitud.

Quines eran pues estos iberos? Se cree que su lengua, dice el mismo Prichard, se ha conservado hasta nuestros dias en la que hablan los vizcanos en Espaa y los vascos en Francia, pueblos que ocupan la regin montaosa situada en el lmite de ambas potencias. El nombre nacional de estos es l de Euscaldunas: el de su idioma, euskaro. Los euscaldunas se dividan antiguamente en un gran nmero de tribus, entre las cuales citaremos solo las de los vascones y los vardulos, de donde descienden los euskaldunas modernos y que ocupaban el mismo pas que poseen los, que hoy hablan el euskaro. El error la vanidad nacionales ha designado con el nombre de cntabros, siendo as que los cntabros vivan en una parte de la Espaa donde no se hablaba el vizcano. Es cosa averiguada que el euskaro no se parece en nada al cltico ni los dems idiomas indio-europeos, y que tiene en su construccin muchos rasgos de semejanza con las lenguas americanas sin llegar por eso hasta ser lo que en otro lugar hemos denominado semejanza de familia, esto es, d la clase de los que indican un origen comn.

Los antiguos iberos alcanzaron desde muy temprano cierto grado de civilizacin y posean el uso de las letras, su alfabeto, oriundo sin duda del fenicio, se pareca mucho a los de algunos de las antiguas naciones itlicas. En un principio se les conocia en la historia como los habitantes de la costa septentrional y de las islas del Mediterrneo. Los primeros pobladores de la Sicilia pertenecan esta raza, y las investigaciones de Guillermo de Humboldt tienden demostrar que existen huellas de su idioma en una parte considerable de la Italia, donde quiz precedieron las naciones itlicas de raiz ariana.

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