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Buffon: Zoologa o Reino Animal. Antropologa. Comparacin Fisiolgica y Psicolgica de las Razas Humanas. 129

parece que s puede seguir histricamente la transformacin.

Nos hemos detenido en los caracteres fsicos de las razas humanas con toda la extensin que permita el plan de esta obra; hemos visto como eran susceptibles de variacin estos caracteres, y hasta que punto podrian apartarse de un tipo comn. Ahora nos resta entrar en dos cuestiones importantes: la de las variedades fisiolgicas diferencias que existen entre las razas humanas relativamente las leyes de la economa animal, y la de las variedades psicolgicas, es decir, de las diversidades en las facultades y los hbitos mentales, en otros trminos, en el carcter intelectual y moral de las naciones.

COMPARACIN FISIOLGICA Y PSICOLGICA DE LAS RAZAS HUMANAS.

La fisiologa comparada suministra un buen criterio para determinar la identidad la diversidad especfica de dos mas razas de animales cuyo orgen comn estuviera puesto en cuestin. El criterio que aludimos est basado en la observacin general de que, aun para las variedades mas divergentes de una sola especie, las grandes funciones de la economa animal se ejecutan con arreglo un modo perfectamente uniforme, al paso que se presentan siempre con circunstancias diferentes cuando se las observa en especies realmente distintas, por muy inmediatas, vecinas que estas puedan hallarse. Trtase ahora de aplicar esta observacin las razas humanas, lo cual nos conducir a una serie de investigaciones un poco diferentes de las que nos han ocupado hasta aqu, y de ver si llegaremos no obstante, de este modo a las mismas conclusiones relativamente la cuestin principal que nos habamos propuesto esclarecer.

La economa animal se manifiesta sometida a leves constantes en todas sus funciones: por consiguiente, para no hablar sino de las que se refieren ala reproduccin, pocas de las fecundaciones, intervalo que las separa, duracin de la gestacin en los mamferos, la de la incubacin en las aves, el nmero de crias, el tiempo durante el cual necesitan el cuidado de sus padres, etc., son otras tantas circunstancias fijadas para cada especie de un modo invariable. Para cada una tambin, aunque ciertos individuos puedan ofrecer escepciones, la naturaleza ha arreglado de antemano la marcha del desarrollo del organismo, el tiempo que necesita el animal para llegar su mayor vigor, la poca en que principia declinar, las diferentes fases porque pasa, y finalmente la duracin total de su vida.

Antes de entrar en el nuevo campo de investigaciones que acabamos de indicar, conviene hacer una observacin que deber modificar singularmente las consecuencias que se han de sacar de los hechos que van pasar bajo nuestra vista: aunque baste un examen rpido para llegar conocer que no hay ni con mucho tanta diferencia en la estructura de los rganos internos y en sus funciones como en los caracteres exteriores, el1 color de la piel, la naturaleza de las producciones epidrmicas, etc., no debe creerse que los fenmenos fisiolgicos y losaparatos de cuyo juego resultan, no estn sujetos variacin alguna, aun en las funciones internas. La ciencia conoce el cambio singular que se produce en las vacas consecuencia de la intervencin del Hombre, cambio cuyo hbito produce en la mayor parte de las razas, un carcter hereditario, y que tiene por resultado prolongar la duracin del tiempo durante el cual puede dar leche la res. Este hecho como otros que pueden indicarse, parece probar que cuando los animales domsticos han sido colocados en ciertas condiciones, en cuya virtud ha sufrido su naturaleza una modificacin particular, y cuando han obedecido durante varias generaciones una nueva ley, llega ser la costumbre para la raza como una segunda naturaleza. Ahora bien, lo que observamos para las razas de animales inferiores se observa tambin para las razas humanas, y pueden citarse de ello ejemplos numerosos. Se sabe que entre las naciones que habitan hace muchos siglos en las alturas de los Andes de la Amrica del Sur, el pecho est mas desarrollado, y los pulmones son mayores que entre las tribus del pas llano; pero al mismo tiempo que observamos cuan til es esta particularidad de constitucin hombres obligados respirar un aire muy enrarecido, no debemos perder de vista que esta modificacin es precisamente la que tiende producir las circunstancias exteriores en que se hallan colocados; de modo que, en vez de deducir del hecho observado que los quichuas y los aymars forman una raza particular que fue creada originariamente con una constitucin adecuada las circunstancias locales en que estaba destinada vivir, debemos continuar viendo en ellos ramas de la gran familia americana: podemos citar como ejemplos los efectos producidos por la influencia prolongada largo tiempo de los agentes exteriores ,y del hbito, los cuales tienen por objeto poner el organismo y las funciones en armona con nuevas condiciones de existencia. Este solo ejemplo bastara para darnos una nueva idea de las modificaciones que pueden esperimentar las razas humanas, y que tienen por resultado adaptar su constitucin al clima en que son llamadas vivir; pero se presentan casos anlogos en todas partes por poco que se tenga el trabajo de investigar.

Cuando consideramos por una parte, al rabe, que se contenta para su alimento diario con cinco dtiles y un poco de agua, y por otra al esquimal que devora en una sola comida cantidades enormes de tocino de ballena; cuando vemos al primero esbelto, gil y musculoso, aunque flaco, y al segundo rechoncho, grueso y pesado, sabemos perfectamente que estas diferencias en los caracteres exteriores son indicio de modificaciones mas profundas todava en la organizacin, pero vemos tambin las causas exteriores en cuya virtud tienden aquellas modificaciones producirse. Mas hay casos en que no podemos darnos cuenta de la manera en que obran estas influencias exteriores, y en que no debemos suponer menos que estn con las modificaciones que observamos, en relaciones de causa efecto. A esto no podemos negarnos, por ejemplo, cuando vemos que estas modificaciones tienen por resultado adaptar un tipo orgnico particular las condiciones locales de existencia.

No es dudoso que, con arreglo un principio semejante, la constitucin de ciertas razas se modifica

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
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