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Buffon: Mamiferos. Cuadrumanos. Genero Orang o Satiro. 160

sentidos los lados como si fuera una cabellera mal peinada. El vello de los brazos, del misino modo que en los hombres, se dirige de arriba abajo desde el hombro al codo, y en un sentido inverso en el antebrazo desde mas arriba de la mueca basta el codo.

Estos pelos, largos y suaves, rara vez crespos, son en la juventud de un color rubio ceniciento, y medida que el individuo va entrando en aos, se vuelven speros, tiesos y de color rojo subido. El de la piel es una mezcla de azul-pizarra, y toda su superficie est cubierta de finsimas arrugas, como ataludada, lo cual indica una falla de adherencia d la epidermis con el tejido celular, particularidad anatmica aun mas notable en el pecho, donde la piel, por la laxitud de su tejido, forma frecuentemente como unas mamilas que cuelgan. En la parle desnuda del vientre, de las ingles y de los sobacos es mas subido este color azulado, y aun toma un aspecto negro bastante intenso, donde el color de la carne marca apenas el contorno de los ojos y la mucosa de los labios.

Las uas de manos y pies son negras. Camper habia creido que uno de los caracteres del Orangutn era el carecer de ua en el pulgar del pi; pero no se debe atribuir esta falta en el individuo que Camper tuvo la vista, mas que una circunstancia puramente individual. Sin embargo, parece que esta ua no se desarrolla jams completamente, que se cae muy pronto.

El Orangutn se hace por lo tanto notar por su cara negra y el hocico un poco saliente. Su nariz, rompidamente aplastada en su base, resalta hacia las ventanillas. Sus ojos, de un iris pardo, brillan en el fondo de la rbita que los protege; su forma es oval; y su mayor dimetro colocado en el sentido vertical. La barba y las patillas cubren su mandbula inferior y las mejillas. El pecho es ancho y arqueado: los brazos, como ya liemos dicho, son largos; los muslos y las piernas proporcionalmente mas cortos. El vientre, en cuantos individuos s ha observado en los primeros aos de su vida, era la verdad desmesuradamente grueso. Camper descubri dos sacos membranosos que ocupan los lados d la laringe; y parece que su objeto es modificar el metal de la voz. En fin, los msculos de las nalgas tienen mucho menos desarrollo que los del Kimpezei, y las pantorrillas son tambin mucho menos salientes y bien conformadas.

Los Orangos muy jvenes estn caracterizados por el poco pelo que los cubre, por la suavidad de su piel igualmente lisa por todas partes. Sus ojos muy chicos, su nariz chata y lo grande del labio superior dan su fisonoma animada un aspecto, raro sin duda pero en la que se pintan sin embargo la dulzura de la infancia y la inocencia de los primeros aos.

No se conoce con exactitud el tamao que llega el Orangutn. Los que se han visto vivos en Europa no haban pasado aun de tres aos, y no tenian mas que de dos pies y seis pulgadas tres pies. La talla mas comn de los individuos adultos de que hablan los viajeros es de unos cuatro pies y algunas pulgadas; pero un orang que cruelmente mataron en la isla de Sumatra tenia siete pies y seis pulgadas y media de alto, medida inglesa, que corresponde prximamente seis y medi de nuestra medida.

La vida de estos animales nos es poco conocida causa d las modificaciones que esperimentan con los aos. Todos los individuos jvenes que se han estudiado en Europa eran notables por su sagacidad inteligencia, costumbres morigeradas, aire tranquilo y reflexivo, y disposiciones amistosas y benvolas. Los de edad mas adelantada que han sido perseguidos en los bosques, como si conociesen su apod?, no han temido medirse con sus agresores, rechazando la fuerza con la fuerza; y por estas simples acciones del derecho natural y primitivo gozan fama de ferocidad. La edad, gastando la energa de sus rganos y de los sentidos, y degradando las piezas huesosas que los protejen, parece que los aproxima mas la condicin de los brutos.

La especie que estamos describiendo habita sclusivamente en las grandes islas situadas bajo el Ecuador, en el archipilago de la Sonda, y no parece que se haya encontrado jams sino en Borneo y en Sumatra.

Los Orangutanes no viven mas que de frutas y raices en sus grandes bosques, donde jamas sent el Hombre su planta. Recorren la soledades por medio de ramas, porque la organizacin de sus miembros est dispuesta de manera que ofrece las condiciones mas ventajosas para trepar sin esfuerzo por los troncos de los rboles mas altos. Su marcha en tierra parece que debe serles molesta por las articulaciones de los miembros y la posicin en dos pies, entre otras, no seria posible mas que por algunos momentos, por el esceso de peso de las partes anteriores, que no podrian mantener en equilibro por la falta de fuerza de los msculos de la parle trasera. Aun la marcha cuatro pies debe serles molesta por la grande prolongacin de los brazos, disposicin que hace que los Orangs, cuyo cuerpo est casi siempre descansando sobre los miembros inferiores, se ven obligados, cuando quieren mudar de lugar, apoyarse sobre los dedos de las manos y de los pies, replegados de manera que sus largos brazos hacen el oficio de unas muletas que soportan el peso del cuerpo, ni mas ni menos que los baldados que piden limosna por las calles, como se observa en la figura de la lmina 1

Cuando se cogen en la juventud, se habitan los Orangs la esclavitud. Aprenden fcilmente ejecutar una multitud de cosas que ven hacer con frecuencia; y se dice que muchos han sabido desempear las obligaciones de un criado instruido. Pero en general estos animales, conducidos lejos de su clima nativo, tristes y abatidos, acaban su vida consecuencia de unas costumbres dimetralmente opuestas su organizacin.

Por los detalles que se acaban de leer, se debe tener una idea general del Orangutn; pero nuestra descripcin seria demasiado incompleta si no aadisemos como complemento algunos estrados de los trabajos especiales que le son concernientes, dados luz en stos ltimos aos. Entre estos trabajos daremos la preferencia al mas antiguo y bien hecho de Mr. F. Cuvier, sobre una hembra joven que viva en el palacio de Malmaison en Francia.

No se descubra el menor vestigio de cola, y las nalgas sin la menor callosidad, as como las pantorrillas, que eran nulas.
La cabeza se pareca mucho mas que la de ningn otro animal la del Hombre; la frente era elevada y saliente, y muy grande la capacidad del crneo; pero descansaba en un cuello muy corto. La lengua, como la de los dems Monos, era muy suave en su superficie; y aunque los labios eran en extremo delgados y poco aparentes, tenan la facultad de extenderse considerablemente: en la boca no se descubra vestigio alguno de buche.

La vulva, que era muy pequea, tenia sus labios apenas sensibles, y su cltoris estaba perfectamente oculto; pero cada lado de este rgano se veia una mancha de color de carne, y la piel era de una naturaleza mas suave y fina que la de las dems parles, lo que parece ser una indicacin de los labios.

Tenia dos mamilas en el pecho colocadas como las de la mujer. El vientre era naturalmente muy abultado. Un pelo rojo mas o menos subido, mas menos espeso, cubra casi enteramente las diferentes partes

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Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
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