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Buffon: Mamiferos. Cuadrumanos. Genero Aluato. 200

casi dos tercios de la longitud total de la cabeza. El ngulo facial tiene casi sesenta grados, y las rbitas anchas y profundas, son adems notables en los individuos viejos por una especie de cresta existente en la porcin superior y en la porcin externa de su circunferencia. La mandbula inferior es bastante alta y sus ramas son ancha, aunque mucho menos que en los Ahulladores. La abertura anterior de las fosas nasales es de forma ovalada; siendo de notar que una parte de su permetro est formado por las apfisis ascendentes de los huesos maxilares, y que no suben los intermaxilares hasta los huesos de la nariz, ni se articulan con ellos segn se verifica en la mayor parte de los Monos y particularmente en los Ahulladores, los Lagotriches y los Sajes. Todos estos caracteres se han comprobado en muchos individuos, y se han hallado constantemente en todos los crneos examinados, escepto en uno solo perteneciente un macho casi adulto del teles pentadactylus, en el que se ha observado la anomala de existir siete molares al lado derecho de una y otra mandbula. Mas adelante veremos que Mr. Geoffroy Saint-Hilaire ha notado ya en un Saj muy viejo semejante escepcion uno de los caracteres mas generales que se encuentra no solo en los cinco gneros del grupo de los Helopitecos, sino tambin en los Geopitecos. En fin, para terminar lo que concierne al sistema seo, diremos que las vrtebras de la cola son en nmero de mas de treinta, y que forman mas de la mitad del nmero total: que estn, principalmente las primeras, herizadas de numerosas y fuertes apfisis; que los huesos largos de los miembros son al contrario delgados, y no presentan sobre s cuerpo ni crestas ni asperezas; de lo cual la ley del equilibrio de los rganos da bastante esplicacion si se considera su extremo desarrollo en longitud; en fin, que las falanges son corvas, con su convexidad hacia arriba, lo que es una relacin mas y muy notable con los gneros Orangs y Gibon. El hyoides se parece tambin al de un gran nmero de Monos del antiguo continente, como son los Guenos y los Cinocfalos y su cuerpo es como una lmina muy extendida de alto bajo, y encorvada sobre s misma de adelante hacia atrs, disposicin anloga aunque en pequeo la que caracteriza de una manera tan notable los Ahulladores. Por ltimo, esta relacin anatmica, aunque muy real, no trae consigo semejanza alguna en la voz. La de los teles, as como la de los gneros siguientes, es ordinariamente una especie de silbido suave y aflautado, que recuerda el gorgeo de los pjaros.

Pasemos ahora al examen de algunos caracteres que distinguen con mas precisin los teles de los Lagotriches. Sus dientes molares son en las dos mandbulas pequeos y de corona irregularmente redonda; pero lo que particularmente se debe notar es, que los dientes incisivos superiores son de un tamao muy desigual, siendo los del par medio mucho mas largos y anchos que los dos externos. Los dientes inferiores, formados casi en semicrculo lo mismo que los superiores, son al contrario iguales entre s, y bastante grandes para esceder notablemente en volumen ios molares. Las uas son largas y acanaladas como en casi lodos los Monos, y su forma viene ser casi semi-cilndrica. Las orejas son grandes y desnudas. Las ventanas de la nariz de forma prolongada, y dispuestas como entre los Ahulladores estn bastante separadas unadeotra y colocadas exactamente sobre los lados de la nariz. Se ha dicho ya y conviene recordar aqu, que las aberturas seas que las corresponden son de forma oval y circunscrita en una porcin de su contorno por las oplisis sobresalientes de los huesos maxilares. El cltoris es escesivamente voluminoso y tiene hasta mas de dos pulgadas de longitud, por lo que con frecuencia se suelen tener algunas hembras por machos: su estructura nada ofrece de particular, y est desnudo como de ordinario acontece. Las partes del cuerpo de la cola prximas los rganos sexuales, no ofrecen igualmente nada de particular y son mas menos velludas. La cola, mucho mas larga que el cuerpo, est desnuda por debajo en su ltimo tercio; y en fin, la naturaleza y la disposicin del pelo ofrecen caracteres que no debemos omitir, porque permiten distinguir primera vista y antes de todo examen, los teles de los gneros que les siguen. El pelo es sedoso y generalmente largo como entre los Ahulladores: sin embargo, como tambin sucede en estos ltimos, la frente est cubierta de pelos cortos que se dirigen lo menos en parte, de delante hacia atrs, al contrario de todos los dems de la cabeza que son muy largos y se inclinan de atrs hacia adelante, de donde resulta en el punto de reunin de unos y otros, una especie de cresta de tup mas menos pronunciado, cuya disposicin vara segn las especies.

Son generalmente los teles tan apacibles, tmidos, melanclicos, perezosos y lentos en sus movimientos, que parece que siempre estn como enfermos y afligidos; pero no obstante, cuando es necesario, saben ostentar mucha agilidad, y salvan saltos grandes distancias. Viven en cuadrillas en las ramas altas de los rboles, y principalmente se alimentan de frutas: se asegura que tambin comen races, insectos, moluscos y peces pequeos, y que van pescar ostras cuando la marea est baja, quebrando las conchas entre dos piedras. Dampier, quien debemos la noticia de este hecho, como tambin Acosta, refieren adems algunas otras particularidades propas para darnos una alta idea de la inteligencia y destreza de estos animales. Afirman que cuando los teles quieren cruzar un rio trasladarse sin bajar tierra un rbol muy distante para poder llegar de un salto, se enlazan unos otros por la cola, y forman as una especie de cadena que ponen en movimiento y hacen oscilar, hasta que el ltimo de ellos puede asirse al extremo del objeto que se dirigen, fijarse en una rama y tirar hacia s todos los dems. Su cola, adems d la funcin de asegurar la estacin agarrndose alguna rama, se emplea en usos muy varios, pues se sirven de ella para apoderarse de algunos objetos distantes sin mover su cuerpo, y muchas veces aun sin mover los ojos, lo que supone que la callosidad goza de un tacto tan delicado, que hace intil en ciertas ocasiones el auxilio de la vista. Algunas veces se envuelven en su cola para libertarse del fri que son muy sensibles, bien la rodean al cuerpo de otro individuo. Por ltimo, diremos que jams se ha visto ninguna especie servirse de ella para llevar la boca el alimento, segn la costumbre, que los viajeros atribuyen los teles. Este gnero, esparcido por una gran parte de la Amrica del Sud, comprende hoy bastante gran nmero de especies, todas muy prximas unas otras, y aun parecidas la mayor parte por los colores de su pelo. Seria sin duda romper de un modo muy perjudicial las relaciones naturales, el separar genricamente las especies que tienen en las manos un rudimento de pulgar, de las que se acostumbra designar como tefradctilas de cuatro dedos. Ya hemos dicho que el pulgar existe rudimentario en estas como en aquellas; de modo que ya est oculto enteramente bajo de la piel, ya manifieste su extremidad lo exterior, es una circunstancia que no puede tener influjo alguno sobre los hbitos de un animal, y por consecuencia es un carcter sin ningn valor genrico. Por esta razn, no creemos deber adoptar el gnero de pulgar corto, bracheles, propuesto por Spix en su ya citada obra sobre los Monos del Brasil: porque este gnero

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
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