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Buffon: Mamiferos. Cuadrumanos. Genero Aye-Aye. 221

El Manaviri es un animal solitario que vive en los bosques mas desiertos de la Amrica ecuatorial. Durante el dia duerme profundamente, enroscado como una bola con la cabeza arrimada al pecho y cubierta con los brazos. La luz del dia le hiere y cansa su vista, por cuya razn va en busca de la oscuridad. Asi que llega el crepsculo vespertino, se despierta poco poco, se restrega los ojos, bosteza sacando la lengua, y da algunos pasos vacilantes inciertos, hasta que, completamente despierto, va en busca de alimentos, que consisten en pequeos mamferos, pjaros, insectos y frutos.

No es muy diestro en el salto, aunque trepa con mucha facilidad; recorre las ramas en busca de nidos de pjaros, y desciende del rbol con cautela abrazando el tronco con las extremidades posteriores, y ayudndose con la cola, la cual enrosca en las ramas para evitar una cada. Al hacer pesquisa en los rboles, no solo va en busca de pjaros, sino que examina atentamente los agujeros que puede haber en el tronco, para descubrir si hay en ellos oculta alguna colmena de abejas silvestres. Favorecido por el pelo lanoso que le protege contra sus aguijones, y de la frescura de la noche que mantiene dichos insectos en cierto estado de entorpecimiento, mete una pata en la colmena aunque con precaucin, y rompe los panales fin de hacer salir la miel. Entonces pone la cara cmo pegada al agujero, y con su larga lengua recoge la miel hasta un pi de profundidad. Esta costumbre le ha valido de parte de los misioneros el nombre de Oso de miel. Segn algunos viajeros, cuando halla ocasin penetra en los corrales, coge las aves por debajo del ala, y les chupa la sangre con afn.

Segn refiere Humbold, parece que los antiguos indgenas de la Nueva Granada habian reducido este animal al estado de domesticidad Ignoro dice que provecho podran sacar de ello, menos que les sirviese para destruir los ratones de sus cabaas para descubrirles las abejas. Lo cierto es que el Manaviri en estado de esclavitud es sumamente manso y se familiariza con la mayor facilidad. En tal caso se alimenta muy bien con frutas, pan, bizcocho, miel, leche, sangre, etc. Pero qu gusto puede hallarse en un animal que siempre est durmiento? Cuando se le saca de su sueo letrgico, se lamenta primero con un pequeo silbido muy suave, huye de la luz y trata de ocultarse en algun oscuro rincn, para que la claridad no le dae la vista. No obstante, mediante algunas caricias lgrase hacerle juguetear, pero as que cesan vuelve caer en su estupor y soolencia. A veces come sin el auxilio de las manos, aunque comunmente se sirve de ellas. Cuando se irrita es su voz bastante fuerte, y se asemeja algo los ladridos de un Perro de poca edad.

GNERO AYE-AYE.
Cheiromys (Illig.Cuv.)

TIENEN diez y ocho dientes en cada mandbula, siendo los inferiores muy comprimidos y semejantes una reja de arado. Todas las extremidades tienen cinco dedos, de los cuales, el del medio de las anteriores es muy largo y muy delgado; y el pulgar de las posteriores oponible los dems; tienen dos tetas ventrales, y la cola muy larga y muy poblada.

AYE-AYE DE MADAGASCAR
Cheiromys maddscariensis (Desm.); Sciurus madasca-riensis (Gml.); Aye-aye (Buff.F. Cuv.)

Es del tamao de un Gato; su pelo es grosero, de un pardo moreno con mezcla de amarillento; la cola larga y poblada de cerdas negras; su cabeza redondeada y las orejas grandes y desnudas: sus ojos dbiles y tristes, en trminos que apenas pueden sufrir la luz.

Aye-aye es una exclamacin de los habitantes de Madagascar, la cual Mr. Sonnerat crey deber conservar este animal que se halla en la parte occidental de aquella isla. El Aye aye, dice, no se semeja ningn animal de los gneros conocidos, y participa del aspecto del Maki, de la Ardilla y del Mono. Sus orejas anchas y aplastadas, son muy parecidas las del Murcilago, consistiendo en dos pedazos de piel negra casi lisa, sembrada de algunos pelos largos y negros, blancos en las puntas, como los dems que cubren al animal. Los de la cola, aunque parecen enteramente negros, son blancos en su base y hasta la mitad de su longitud. El carcter principal del Aye-aye, que es de los mas estraos, consiste en el dedo medio de sus extremidades anteriores, en el cual las dos ltimas articulaciones son muy largas, delgadas y sin pelo, y se sirve de ellas para sacar los gusanos de las concavidades de los rboles y llevarlos la boca, adems de que deben serle tiles para asirse las ramas. Este animal parece que forma madrogueras: no se le ve por el da, y sus ojos, de color de ocre, son como los del Buho.Es muy perezoso, y por consiguiente muy manso.

Los pies parece que constituyen un carcter nico y muy distinto, por la longitud de sus dedos en las manos anteriores.
El color de este animal es pardo con mezcla de gris ceniciento: sobre la cabeza, en el contorno de los ojos, en el cuerpo, muslos y piernas, tiene color oscuro, en el cual domina sin embargo el negro en el lomo y en varios parajes del cuerpo y de las piernas. La cola es enteramente negra: los lados d la cabeza, el cuello, la quijada y el vientre tiran gris: debajo de los pelos grandes, negros blancos, de dos tres pulgadas de largo que se ven en el cuerpo y las piernas de este animal, hay una borra lanosa de color gris; pero las piernas y los muslos son de color pardo rojizo; y el negro domina en la proximidad de los extremos que estn cubiertos de pelos cortos de este color.

La figura de la cabeza es semejante la de la Ardilla: tiene dos dientes incisivos en la parte anterior de cada mandbula. Las orejas son grandes y sin pelo, anchas en su abertura, derechas y redondas en sus extremidades, de dos pulgadas y cinco lneas de longitud, siendo el ancho del conducto auditivo de una pulgada y cinco lneas y media.

En el contorno de los ojos hay una lista pardusca, y los prpados son negros.
Los dedos que tienen dos lneas de ancho, son casi iguales en el grueso; pero el primero que hace de pulgar, y es de una pulgada y tres lneas de largo, tiene una ua de siete lneas, la cual es ancha y aplastada como la de los Makis; y este carcter le aleja mucho del gnero Ardilla.

Los pelos son speros como cerdas. Mientras que M. Sonnerat conserv vivo este animal, nunca le vio con la cola levantada al modo de las Ardillas, antes por el contrario la llevaba siempre arrastrando.
De todos los animales que tienen aplastado el pulgar, los Tarseros son los que mas se aproximan al Aye-aye, sindole comn este carcter, adems de semejarse en la cola, la cual tiene larga y poblada de pelo; en las orejas derechas, desnudas y transparentes y en el pelo vello lanoso que cubre inmediatamente su piel.

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