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Mamiferos. Carniceros. Primer Suborden: Quirpteros. Tribu Galeopitecos. Genero Gato-volante. 230





Las funciones que debe desempear el miembro anterior necesitan movimientos mucho mas enrgicos y extensos que la marcha sobre un pavimento slido; y as es que todas las partes que concurren su desempeo estn dispuestas de la manera mas favorable. El omplato es ancho y largo; su apfisis coracoides se prolonga y se encorva hacia adelante en forma de segunda clavcula: este hueso es largo, muy fuerte, encorvado para dar mayor amplitud al tronco y dar al mismo tiempo suficiente extensin las ataduras de los grandes msculos que mueven las alas. Hasta el esternn participa de estas modificaciones: est muy desarrollado y tiene en su parte media una prominencia delgada, destinada, como en las aves dar puntos de insercin los msculos pectorales.
Hemos visto que los cambios que esperimenta el tipo de los Mamferos para el vuelo, nueva condicin de su existencia en los Queirpteros, son muy notables; pero todas se deducen muy sencillamente del hecho primero, de la espansion de los tegumentos en forma de alas. Mas no se limita esto la tendencia del sistema cutneo traspasar sus ordinarios lmites. La piel, as modificada, se extiende entre los cuatro miembros y hasta cubre la cola, para auxiliar sin duda la nueva funcin, la manera de un paracaidas. Forma adems al rededor de las orejas y en la abertura nasal unos repliegues, veces muy complicados, cuyo destino es dar estos rganos una esquisita sensibilidad. El sentido del tacto parece que adquiere por la extensin de la mano una delicadeza y finura extraordinarias; y con este motivo se citan los esperimentos de Spallanzani, quien, despus de haber sacado los ojos algunos murcilagos, los vio dirigir su vuelo con la misma seguridad que antes y volar en su habitacin sin tropezar nunca con las paredes. Sbese tambin que este sabio fisilogo dedujo de esto que tales animales tenan un sesto sentido que les revelaba la proximidad de los cuerpos slidos. Pero sin necesidad de admitir semejante creacin, la mayor finura del tacto puede esplicar este fenmeno; pues sin esfuerzo alguno se comprende que el animal puede percibir la proximidad de los cuerpos slidos por las corrientes y movimientos del aire, que son imperceptibles para nosotros.
De esta manera la espansion sola de los tegumentos y las modificaciones que tal disposicin necesita, cambian un animal destinado andar en animal volador; le permiten vivir y caminar; perseguir y apoderarse de su presa en las tinieblas y hasta le facilitan el habitar oscuras cavernas, en donde jams penetra la luz del da, sin peligro alguno de perder la vida por un golpe imprevisto. En una palabra, tal disposicin ha producido el tipo queirptero, por una simple derivacin del tipo mas general de mamfero. La piel adquiere en este caso una importancia predominante y los caracteres que suministre tendrn por lo tanto el mayor inters: por lo mismo cuando se quiera juzgar el lugar que corresponde en este grupo cada uno de sus gneros y especies, tales caracteres deberemos acudir con preferencia, para buscar trminos de comparacin.
No suceder lo mismo cuando vayamos determinar las relaciones generales de los Queirpteros con los grupos inmediatos, pues entonces deben guiarnos los caracteres mas constantes del tipo general de los Mamferos.
Para terminar lo que teniamos que decir de los Queirpteros en general, fltanos hacer algunas indicaciones acerca de sus costumbres instintos. Tambin aqu hallaremos la influencia del carcter esencial de este grupo. Transformado en ala el miembro anterior, no sirve bien para andar, y as es que estos animales caminan con grandes esfuerzos por el suelo y no pueden seguir una lnea recta.
Todos son animales nocturnos: retirados durante el da en las canteras, grutas, graneros y troncos de los rboles, aguardan la hora del crepsculo en completa inmovilidad y al parecer dormidos. Durante estas horas de reposo estn colgados de algn punto propsito por medio de sus extremidades posteriores, cuyas uas semicirculares y colocadas en lnea, son muy idneas para este objeto. Colocados en esta posicin, les es muy fcil huir al menor peligro, cosa que no podran verificar si estuviesen en el suelo, desde donde no podran comenzar el vuelo. A veces se les ve en gran nmero enganchados unos en otros en forma de racimos; formando sus escrementos una gruesa capa en las cuevas donde tantos se renen.
Casi todos los Qucirpteros son Insectvoros, y solo las Rusetas que se alimentan de vejetales son escepcion de esta regla. Tan pronto como van extendindose las sombras del crepsculo, se ve estos cazadores nocturnos salir de sus oscuras guaridas y volar en persecucin de su presa con tal avidez, que no distinguen los mas groseros artificios y es muy fcil apoderarse de ellos agitando en el aire un anzuelo cubierto con un insecto. Cuando la caza es abundante reservan una parle de ella en unas especies de bolsas que tienen en los lados de la boca. No es posible observar vivos por mucho tiempo estos animales, pues en cuanto estn privados de libertad, mueren muy pronto por mas precauciones que se tomen para evitarlo.
Tienen el sistema dentario completo, es decir, compuesto de incisivos, caninos y molares, aunque de formas muy variadas. Conocidos por Brisson en muy corto nmero, lo fueron mejor por Buffon que describi muchas especies. En la actualidad, que su nmero ha crecido, se dividen en seis tribus de las que vamos ocuparnos continuacin, saber: Galeopilecos Gatos-volantes, Filstomos, Rinlofos, Vespertilios, Noctilios y Rusetas Megancteros.

TRIBU DE GALEOPITECOS.

DIFERENCANSE de los Murcilagos propiamente dicho en tener todos los dedos de las manos guarnecidos de uas cortantes, que no son mas prolongadas que las de los pies, de lo cual resulta que la membrana que ocupa los espacios que median entre los miembros, y que se extiende hasta la cola, no les sirve de alas, sino solamente de paracaidas. Tienen seis incisivos en la mandbula inferior, hendidos como las pas de un peine.

GENERO GATO-VOLANTE.
Galeopithecus (Pall.)

TIENEN treinta y cuatro dientes; los incisivos superiores dentellados, y los inferiores divididos: los molares son romos, con una sola hendidura; las membranas interfemorales y laterales son velludas.

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