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Mamiferos. Carniceros. Segundo Suborden: Insectvoros. 251





SEGUNDO SUB-RDEN.
INSECTVOROS.

CONSTITUYEN el grupo de los Insectvoros (Insectvora), ciertos animales del orden Carniceros, cuyas costumbres les hacen perfectamente aplicable dicha denominacin. Del mismo modo que los Queirpteros, tienen los Insectvoros los dientes molares erizados de puntas cnicas; pero carecen de membranas laterales; tienen clavculas; sus pies son cortos; todos apoyan enteramente sobre el suelo la planta del pi al andar y sus mamas son abdominales. Unos tienen largos incisivos anteriores, seguidos de otros incisivos y de caninos, todos de menor altura que los molares, lo cual recuerda la denticin de los Roedores. Otros poseen grandes caninos separados y pequeos incisivos entre ellos, cuya disposicin es frecuente en los Cuadrumanos y Carniceros.
La vida de los Insectvoros es en casi todos nocturna y subterrnea; sus movimientos bastante fciles, y muchos de ellos pasan el invierno aletargados, especialmente en los pases frios. Su alimento principal y casi esclusivo son los insectos y todos ellos se parecen mucho en sus formas, tegumentos, miembros y gnero de vida.

Los naturalistas antiguos solo conocieron y aun no completamente, los tres tipos europeos de este sub-rden, y no se ocuparon en investigar y esponer sus relaciones naturales ni el sitio que deben ocupar en la escala zoolgica. Aristteles d no obstante algunas ligeras noticias del Topo, al cual designa con el nombre de Aspalax; de las Musaraas, que son segn l Mygales; y de los Erizos que son sus chnus. Plinio aadi muy poco los escritos de Aristteles, y es el que introdujo en la ciencia las palabras Talpa, Musaraneus y Erinaceus.
Isidoro de Sevilla, Alberto el Grande, Agrcola y Escalgero, autores que trataron de Historia natural en la edad media, no hicieron mas que rectificar cuanto Aristteles y Plinio haban dicho y aumentaron muy poco los conocimientos anteriores sobre los Insectvoros.
El sitio que corresponde estos animales, segn el comn sentir de los autores, es entre los Queirpteros y los Carnvoros, debindose colocar los gneros sucesivamente desde los mas desemejantes los mas parecidos estos ltimos. La distribucin de las especies est enteramente apoyada en el sistema dentario, que en todas ellas presenta particularidades muy dignas de atencin y de estudio.
Con respecto la distribucin geogrfica de los Insectvoros, hay que notar, que los tres gneros principales, saber: Talpa, Sorex y Erinaceus, pertenecen casi esclusivamente al continente antiguo y solamente se hallan especies del gnero Sorex en todas las partes del mundo, escepcion de la Nueva Holanda y la Amrica del Sur.

Con respecto su antigedad en el mundo, puede decirse que los tres tipos citados son los de mayor antigedad histrica: los egipcios conservaron en estado de momias algunos individuos y las dos tres especies halladas en tal estado son iguales las que viven actualmente en el mismo pas.
Conviene recordar que no solamente los animales que comprendemos bajo el nombre de Insectvoros merecen esta denominacin; sino que hay muchos que ya hemos descrito y otros que nos quedan por describir en la gran clase de Mamferos, los cuales tienen en los insectos su principal, ya que no nico alimento. Muchos Murcilagos son esclusivamente Insectvoros; y as es que Fed. Cuvier reuni bajo este nombre los Queirpteros Insectvoros propiamente dichos. Algunos Monos, muchos Edentados y un grupo muy marcado de Marsupiales, comen insectos con esclusion de cualquier otro alimento, y por lo mismo podran apellidarse tambin Insectvoros.

En tres tribus distribuiremos este grupo: la primera abrazar los Diodontes; los Triodontes de caninos cortos se colocarn en la segunda, y formarn la tercera, los Triodontes de caninos largos.

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