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Mamiferos. Carniceros. Segundo Suborden: Insectvoros. Tribu Diodontes. 253





tampoco la comieron, de suerte que casi ayunaron estos tres primeros dias: sin embargo, no se advirti debilidad en la madre, la que dio de mamar frecuentemente sus hijos.

En los dias siguientes se les dieron cerezas, pan y tambin hgado crudo de vaca: chupaban este ltimo alimento con ansia, y as la madre como los hijos, no se apartaban de l hasta haberse saciado: tambin comieron algo de pan, pero no tocaren las cerezas: lo que mas pareca escitar su apetito era los intestinos crudos de las aves, igualmente que los guisantes y las yerbas cocidas; pero, por mas que hubiesen comido, no fue posible ver sus escrementos, lo cual ha dado motivo de presumir que se los comen, como lo ejecutan otros animales. Hay apariencias de que pueden mantenerse sin beber agua, que lo menos no les es mas necesaria esta bebida que los Conejos, las Liebres, etc., pues todo el tiempo que se les conserv, no se les dio de beber, y no obstante, se mantuvieron sanos y muy gordos.
Cuando los Erizos pequeos queran mamar, se echaba la madre de lado, como para que lo hiciesen mas gusto, pues estos animales son tan cortos de piernas, que costaba trabajo los hijos ponerse bajo el vientre de la madre. Si esta se mantena en pi, los hijos se dorman mamando; y lejos de que la madre los despertase, pareca que no osaba moverse por no interrumpirles el sueo. Queriendo probar si esta especie de atencin de la madre, respecto de sus hijos, era efecto del amor que les tenia, si ella misma tenia inters en que se mantuviesen tranquilos, se observ en breve que, por mucho amor que les tuviese, amaba mas su propia libertad, porque, habiendo abierto la jaula, mientras los hijos dorman, luego que la madre lo advirti, se levant con mucho tiento, sali al jardin, y se alej lo mas pronto que pudo de su jaula, la cual no volvi por su propia voluntad, sino que fue preciso llevarla. Se not muchas veces que cuando estaba encerrada con sus hijos, ordinariamente empleaba todo el tiempo que estos dorman, en dar vueltas al rededor de la jaula, con designio, segn las apariencias, de hallar alguna abertura, para poder salir, y que no dejaba este ejercicio, ni cesaba en sus movimientos inquietos, sino cuando sus hijos despertaban. A vista de esto, fue fcil conjeturar que esta madre hubiera abandonado de buena gana su pequea familia, y que el temor que mostraba de despertarla, tenia por objeto librarse de sus importunidades, pues los hijos tenian tanta ansia por mamar, que veces permanecan en este acto muchas horas consecutivas; y es muy posible que este grande apetito de los Erizos pequeos sea la causa de que las madres, fatigadas de tal glotonera , se determinen veces devorarlos.
Luego que los Erizos sentan pasos vean que alguno se les acercaba, juntaban su hocico con el pecho, de suerte que presentaban las pas que tienen en lo alto de la frente, y que son las primeras que se erizan, luego dirigan sus pies hacia el cuarto delantero, y fuerza de acercar de este modo las extremidades de sus cuerpos, mas bien de apretarlas una contra otra, toman la figura de una pelota de una bola erizada de pas; pero esta pelota bola no es enteramente redonda, sino siempre mas delgada hacia el paraje en que la cabeza se junta con la parte posterior del cuerpo. Cuanto mas se apresuraban tomar esta figura de bola, con tanta mayor fuerza compriman las dos extremidades de su cuerpo; y entonces la contraccin de sus msculos parece ser tan grande, que una vez que estos animales se han redondeado cuanto les es posible, seria casi tan difcil dislocarles los miembros, como estirarlos lo bastante para dar sus cuerpos todo el largo que tienen. Muchas veces se intent extenderlos, pero proporcin de los esfuerzos que se empleaban para esto, era la resistencia que oponan, y el esfuerzo que hacan para apretar sus msculos en el instante en que tomaban la forma de bola. Se ha observado un pequeo ruido, como, el que suele resultar del roce de las armas, ocasionado por la colisin recproca de las pas, las cuales se dirigen y cruzan en todos los modos posibles; y entonces es cuando el cuerpo de estos animales parece erizado de mayor nmero de pas. Cuando nada los inquieta, estas mismas pas, que se ven tan erizadas cuando se trata de precaverse, estn echadas hacia atrs unas sobre otras, como el pelo liso de los dems animales; pero esto no se verifica sino cuando los Erizos estn despiertos, y gozan de tranquilidad y reposo, pues cuando duermen, sus armas estn prontas, es decir, sus pas se cruzan en todas direcciones, como si tuviesen que rechazar un ataque: de donde parece inferirse, que, durante su sueo, que es bastante profundo, la naturaleza les ha dado el instinto de estar precavidos contra cualquier sorpresa.
Finalmente, estos animales carecen de medios para acometer otros, siendo, adems de esto, naturalmente indolentes y aun perezosos: para su gnero de vida parece que el reposo les es tan necesario como el alimento, y pudiera decirse con bastante verdad, que sus nicas ocupaciones se reducen comer y dormir. En efecto, los que hemos criado y educado, procuraban comer desde que despertaban, y cuando habian comido lo suficiente, se iban dormir. Estos son sus hbitos por el dia; pero de noche son menos tranquilos, y se ocupan en buscar Caracoles, Escarabajos y otros insectos de que principalmente se mantienen. ( BUFFON. )

Debemos mirar como simples variedades de esta especie el

ERIZO DE EGIPTO.
Erinaceus oegiptiacus (Geoff.)

El cual solo se diferencia en los pelos de la parle inferior del cuerpo que son morenos cuando es adulto, en lugar de ser de color rojo blanquizco.

ERIZO DE SIBERIA.
Erinaceus sibiricus (ErxI.)

Animal de dudosa existencia, el cual en caso de existir se diferencia del nuestro en sus orejas complanadas y cortas; en sus aguijones rojos en la base y amarillos en la punta; y finalmente en el matiz amarillo ceniciento de los pelos inferiores.

ERIZO DE OREJAS LARGAS.
Erinaceus auritus (Pall.Schreb.F. Cuv.)

Es mas pequeo que el nuestro, y sus pas son estriadas longitudinalmente, tuberculosas en las estras y no estn insertas de tres en tres como en el Erizo europeo; su hocico es corto, y las orejas grandes como unos dos tercios de la cabeza. Encuntrase desde el Norte del mar Caspio hasta Egipto, y es comn en las orillas del lago Aral, en las cercanas de Astracn. En esta ltima ciudad lo emplean como los Gatos en la persecucin de los Ratones caseros.

ERIZO DE OREJAS COLGANTES.
Erinaceus malacensis (Desm.Briss.); Porcus aculeatus (Seba.)

Solo lo conocemos por una lmina de Seba, la cual tal vez no sea autntica. Tiene ocho pulgadas

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Nada nos pertenece en propiedad más que nuestros propios sueños. Nietzche



 

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