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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnivoros. Familia Plantgrados. Gnero Oso. 266





llar. Seguramente, en semejante ocasin, y en una, necesidad tan urgente debieran haber manifestado su furor carnicero, por poco que conviniese su naturaleza. Nunca han muerto animal alguno para devorarle; y si tuviesen algo de carniceros, no abandonaran los pases cubiertos de nieve (donde hallaran hombres y animales discrecin) para ir a buscar tan lejos frutas y raices; alimento que los animales Carniceros rehusan comer. Mr. de Pratz aade en una nota, que despus de escrito este artculo Supo con certeza, que en las montaas de Saboya hay dos especies de Osos, unos negros, como los de Luisiana, que no son carniceros, y otros rojos, que son tan carniceros como los Lobos. El barn de la Honlan dice que los Osos de Canad son en extremo negros y poco dainos: que nunca acometen los hombres, menos de tirarles y herirlos. Dice tambin que los Osos rojizos son malignos y acometen osadamente los cazadores, en vez de que los negros huyen.

Wormio ha escrito que en Noruega se conocen tres especies de Osos: la primera, bressdiur, muy grande, que no es del todo negra sino parda, ni tan daina como las otras y que se alimenta de yerbas y de hojas de rboles; la segunda, ildgiersdiur, mas pequea, mas negra, carnicera, y que acomete frecuentemente los caballos y dems animales, con especialidad en otoo, y la tercera, mirebiorn, que es la mas pequea de todas, y que no deja de ser nociva. De esta ltima, dice, que se alimenta de hormigas, y se divierte en destruir los hormigueros: y aade (aunque sin dar ninguna prueba), que estas tres especies se mezclan y producen otras intermedias: que los que son carniceros, acometen los ganados, estropean todos los animales, como el Lobo, y no devoran mas que uno dos: que, aunque carniceros, comen frutas silvestres; y que, cuando hay gran cantidad de serbas, son mas temibles que nunca, porque esta fruta agria les da tal dentera, que les impide el comer, y no encuentran para ella mas remedio que la sangre y la grasa. Pero la mayor parle de estos hechos, referidos por Wormio, me parecen muy equvocos, porque no hay ejemplar de que animales, cuyos apetitos constantemente son tan diversos, como se nota en las dos primeras especies, de los cuales los unos no comen sino yerba y hojas, y los otros carne y sangre se mezclan entre s, y produzcan especies intermedias. Adems, los Osos negros son aqu los carniceros, y los pardos frugvoros, lo cual es absolutamente contrario la verdad. Fuera de esto, el P. Rzaczynski, polaco, y Mr. Klein, de Danfzic, que han hablado de los Osos de su pas, no admiten mas que dos especies, los negros y los pardos rojos, y entre estos ltimos, grandes y pequeos: dicen que estos Osos negros son los mas raros; que al contrario los pardos son muy comunes, que los negros son los mas grandes, y los que comen hormigas; y en fin, que los grandes Osos pardos rojos son los mas dainos y mas carniceros. stos testimonios, como tambin los de Mr. de Pratz, y del barn de la Honlan son, como se ve, enteramente opuestos los de Wormio, que se acaba de citar. En efecto, parece cierto, que los Osos bermejos, rojos pardos, que se hallan , no solamente en Saboya, sino tambin en las altas montaas, en las grandes selvas y casi en todos los desiertos del mundo, devoran los animales vivos, y aun comen los cadveres mas infectos. Los Osos negros casi no habitan sino en los paises fros; pero se hallan Osos pardos rojos en los climas frios y templados, y aun en las regiones del Medioda. Estos eran comunes entre los griegos; los romanos los traan de Libia para que sirviesen en sus espectculos: se hallan en la China, en el Japon, en Arabia, en Egipto, y aun en la isla de Java. Aristteles habla tambin do los Osos blancos terrestres, y considera esta diferencia de color como accidental, y que proviene (dice) de un defecto en la generacin. Por consiguiente hay Osos en todos los pases desiertos, escarpados montuosos; pero no se hallan absolutamente en los reinos bien poblados, ni en las tierras descubiertas y cultivadas, ni los hay en Francia, como tampoco en Inglaterra, no ser que haya algunos en los montaas menos frecuentadas.

El Oso no solamente es salvaje, sino solitario: huye por instinto de toda sociedad: se aleja de los lugares concurridos de Hombres, y no se halla gustoso sino en los parajes que pertenecen aun la naturaleza primitiva; una cueva antigua en peascos inaccesibles. Una gruta formada por el tiempo en el tronco de algn rbol viejo, en medio de una espesa selva, le sirven de domicilio: all se retira solo, y pasa una parte del invierno sin provisiones, y sin salir por espacio de algunas semanas. No obstante, no se entorpece ni priva de sentimiento, como el Lirn la Marmota; pero como naturalmente es gordo, y lo est escesivamente fines de otoo, en cuyo tiempo se retira, est abundancia de grasa le hace tolerar la abstinencia, y no sale de su guarida, sino cuando siente hambre. Se pretende que al cabo de cuarenta dias es cuando los machos salen de su retiro, pero que las hembras permanecen en l por cuatro meses, porque entonces es cuando paren. Yo dificulto mucho, que puedan no solo subsistir, sino tambin criar sus hijos, sin tomar ellas mismas ningn alimento en tiempo tan dilatado. Todos convienen, en que estn escesivamente gordas durante el preado, y que adems, hallndose cubiertas d un pelo muy espeso, durmindola mayor parte del tiempo, y no haciendo ningn ejercicio, deben perder muy poco por la traspiracin; pero si es cierto que los machos salen al cabo de cuarenta dias, obligados de la necesidad de tomar alimento, es natural imaginar que las hembras se vern aun mas precisadas de la misma necesidad, despus que han parido, y cuando dando de mamar sus hijuelos se hallan doblemente dbiles; menos que se quiera suponer, que devoran algunos de ellos con los tegumentos, y con lodo el restante producto suprfluo de su parto, lo que no me parece verosmil, pesar del ejemplo de las Galas, que veces se comen sus hijuelos. Finalmente, aqu no hablamos sino de la especie de los Osos pardos, cuyos machos devoran en efecto los Osillos recin nacidos, cuando los encuentran en sus guaridas. Las hembras al contrario, parece que los aman basta el extremo de furor: cuando estn paridas son mas feroces y mas dainas que los machos; pelean y se esponen todo por salvar sus hijos, los cuales no son informes al nacer, como dijeron los antiguos, antes bien luego que nacen crecen casi con la misma presteza que los dems animales: estn perfectamente formados en el vientre de la madre, y si los fetos los osillos tiernos han parecido informes primera, vista, es porque el Oso adulto lo es de suyo por lo grueso y por la mole, la corpulencia y la desproporcin de su cuerpo y miembros; y se sabe que en todas las especies el feto el animalillo recien nacido es mas desproporcionado que el animal adulto.

Los Osos se buscan en otoo: la hembra, dicen es mas ardiente que el macho: pretenden que se tiende boca arriba para recibirle, que le abraza estrechamente y le tiene asido por mucho tiempo, etc.; pero es mas cierto que los Osos se unen del mismo modo que los dems cuadrpedos. Se han visto Osos cautivos tomarse y procrear, solamente no se ha observado cuanto tiempo dura el preado. Aristteles dice que solo dura treinta dias; pero como nadie ha contradicho este hecho, y nosotros no hemos podido comprobarlo, no podemos tampoco negarlo ni

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Agua por San Juan, quita vino y no da pan.
Nadie suspira de alegría, sino de pesar y melancolía.
Agua de san Juan, quita vino y no da pan..
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

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