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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnivoros. Familia Plantgrados. Gnero Oso. 268





y no le da superioridad alguna sobre los dems animales. (BUFFON).

En Espaa se hallan Osos en los terrenos quebrados y principalmente en las montaas de Asturias, donde se cazan algunos todos los aos; de la especie que describimos continuacin.

OSO ORDINARIO.
Ursus arctos (Linn.)

En esta especie se han distinguido en estos ltimos tiempos algunas variedades marcadas, erigidas en especies por eminentes zologos, y son: Oso de Asturias, de un tamao menor que el Oso pardo de los Alpes, que tiene en sus primeros aos el pelo de un color rubio amarillento, mas subido en la cabeza, y los pies negros. Los pelos no tienen mas que la punta de color rubio, porque todo lo dems es pardo uniforme. Debe suponerse que este ltimo color llega ser el dominante cuando el individuo es adulto.

Oso de Noruega, del cual no se conoce mas que un individuo joven de edad de cinco semanas, color de tierra de sombra, sin vestigios algunos de collar blanco.

Oso de Siberia, susceptible de ser muy corpulento: su pelo es pardo subido lo mismo en los jvenes que en los adultos; en los machos que en las hembras. Tienen en las espaldas una faja blanca que vara de anchura.

Oso del Monte Lbano, ursus syriacus, dal de los hebreos y dublo de los rabes, parece que forma una especie distinta, segn el sabio viajero Ehremberg, que la caracteriza por esta frase: su pelo es blanco amarillento, lo mas comn de un solo color, veces vara en aleonado. Sus orejas son prolongadas y la frente convexa. Los pelos por lo general son espesos y cubren una borra poco abundante que forma entre los omplatos una especie de crin elevada y recta. Su largo total es de tres pies y ocho pulgadas. Este Oso habita en el Monte Lbano, al pi de los picos cubiertos de nieve de Gebel-Sanin y de Makmel; se alimenta de yerbas, garbanzos y frutas durante el verano, y baja por el invierno las regiones inferiores. Sus escrementos que los rabes dan el nombre de bar ed dubl, gozan de gran reputacin en todo el Egipto y la Siria para curar los males de los ojos, y se busca su hil como una medicina singular. Los montaeses estiman mucho su piel. No hay duda que este es el Oso de Siria que han tenido la vista los antiguos cuando hablan de Osos blancos que se mostraron en las fiestas tan celebradas de Tolomeo Filadelfo.

La Amrica tiene tambin Osos que le son propios. El mas notable de ellos que vive en medio de los hielos del polo, lo mismo en las costas del Spitzberg y de la Groenlandia que en aquellas en que se abren las bahas de Baffin, los estrechos de Lancatre y de Behring, etc., es el Oso blanco martimo, del cual Mr. Gray ha hecho un thalarctos. Este Oso est confinado en los mares de los polos, pertenece del mismo modo la Europa que la Amrica, y su historia que ponemos continuacin, deja poco que desear.

OSO BLANCO.
Ursus maritimus (Lin.); Ursus albus (Briss.); Oso del mar Glacial; Oso polar, etc.

Es el Oso blanco un animal famoso de los pases septentrionales de nuestro continente. Martens y despus otros muchos viajeros han hecho mencin de l, pero ninguno ha dado una descripcin tan exacta, que por ella se pueda decir afirmativamente, que sea de diversa especie que nuestro Oso. Lo que nicamente resulta es, que se debe presumir, si es cierto cuanto nos dicen de l; pero como sabemos que la especie del Oso varia mucho, segn los diferentes climas, y que hay osos pardos, negros, blancos y mezclados, la diferencia del color no puede constituir carcter; y por consiguiente, la denominacin de Oso blanco es defectuosa, si la especie es diferente. Yo he visto (1) dos Osos pequeos trados de Rusia, que eran enteramente blancos, y sin embargo no dejaban la menor duda de ser de la misma especie que los Osos de los Alpes. Estos animales varan tambin notablemente en el tamao: viven bastante tiempo, y se ponen muy gordos en los parajes en que no son perseguidos, y en que tienen pasto abundante; por lo cual el carcter fundado en el tamao es tambin equvoco. Esto supuesto, no habra motivo para afirmar, que el Oso de los mares del Norte es de especie particular, nicamente por ser blanco y mayor que el Oso comn. La diferencia fundada en los hbitos no me parece mas decisiva que las del color y el tamao: el Oso de los mares del Norte se alimenta de pescado, no se aleja de las riberas del mar, y aun suele habitar en medio de los mares sobre los hielos fluctuantes; pero si se considera que el Oso en general, es animal que se alimenta de todo, y que cuando est hambriento, come tambin de todo indiferentemente; si esto se aade que no teme entrar en el agua, estos hbitos no se reputarn bastante diversos, para inferir de ellos, que la especie no es la misma. Agregando esto que el pescado que comen los Osos de los mares del Norte, puede reputarse mas bien por carne que por pescado, pues se reduce, principalmente cadveres de Ballenas, de Vacas marinas Terneras de mar, de Focas y otros semejantes cetceos, y esto en un pas en que ni hay otros animales, ni semillas, ni frutas en la tierra, y donde por consiguiente, no puede subsistir sino de las producciones del mar, resultar ser muy probable que si nuestros Osos de Saboya fuesen transportados las montaas de Spitzberg, no hallando all en la tierra ningn alimento, se arrojaran al mar para buscar en l su subsistencia.

No bastando, pues, el color, el tamao y el modo de vivir para constituir caracteres diferenciales, es preciso atenerse los que se puedan deducir de la forma. Todo lo que los viajeros nos han dicho de ella, se reduce que el Oso de los mares del Norte tiene la cabeza, el cuerpo y el pelo mas largos que el nuestro, y el crneo mucho mas duro. Si estos caracteres han sido bien examinados, y si estas diferencias son notables y reales, bastaran para constituir otra especie; pero ignoro si Martens examin bien, y si en los que le han copiado no hay exageracin. stos Osos blancos, dice, son de diferente figura que los nuestros: tienen la cabeza larga, semejante la de un Perro, y el cuello tambin largo: ladran ahullan casi como los Perros cuando estn roncos: son mas, delgados y giles que los dems Osos, y casi del mismo tamao: su pelo es largo, y tan suave como lana; y su hocico, nariz y garras de color negro... aseguran que los dems Osos tienen la cabeza muy delicada: en los Osos blancos se verifica lo contrario, pues por mas golpes que les dbamos en la cabeza con mazos, no podamos aturdirlos, siendo as que dichos golpes hubieran muerto un Buey. En esta descripcin debe notarse, lo primero que, segn este autor, aquellos Osos no son mayores que los dems, y que, por consiguiente, se debe tener por sospechoso el testimonio de los que han dicho, que los Osos de mar tenan hasta quince pies de longitud: segundo, que el pelo tan suave como lana no es carcter que distinga especficamente estos Osos, (1) Habla Buffon.

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
El pudor de las mujeres es la más rica de sus dotes. Plauto



 

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