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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnivoros. Familia Plantgrados. Gnero Oso. 269





pues basta que un animal habite con frecuencia en el agua, para que su pelo sea mas suave y mas espeso. Esta misma diferencia se nota en los Castores que tienen el pelo muy spero y menos espeso los que habitan con mas frecuencia en la tierra que en el agua; y lo que me hace presumir que las dems diferencias no son ni reales, ni tan notables, como dice Martens, es que Dithmar Blefken, en su descripcin de la Islandia, habla de estos Osos blancos, y asegura haber visto matar en Groenlandia uno de ellos el cual se puso en pi como los otros Osos, sin decir en esta relacin palabra alguna de que se pueda inferir que este Oso blanco de Groenlandia no fuese del todo semejante los dems Osos. Fuera de que, cuando estos animales hallan alguna presa en tierra, no se toman el trabajo de ir buscar su alimento en el mar: devoran los Renos y dems animales que pueden coger: acometen tambin los hombres; y nunca dejan de desenterrar los cadveres, pero el hambre que padecen frecuentemente en aquellas tierras desiertas y estriles, los obliga familiarizarse con el agua, la cual se arrojan para coger Focas, Ballenatos y pequeas Vacas marinas. A este fin se domicilian en los hielos, donde esperan aquellos cetceos y de donde pueden verlos venir y observarlos de lejos; y mientras aquel puesto les suministra subsistencia abundante, no le abandonan; de suerte que, cuando en la primavera los hielos empiezan desprenderse, se dejan llevar y viajan con ellos; y como ya entonces no pueden recobrar la tierra ni abandonar por mucho tiempo el hielo en que se hallan embarcados, parecen en medio del mar, y los que llegan con dichos hielos las costas de Islandia de Noruega, se hallan tan hambrientos, que se arrojan cuanto se les presenta para devorarlo. Esto ha podido tambin aumentar la preocupacin de que estos Osos eran anfibios, como las Focas y Terneras de mar, y que podan permanecer debajo del agua todo el tiempo que queran; pero lo contrario se evidencia por el modo con que los cazan, pues no pudiendo ellos nadar sin interrupcin mas espacio que el de una legua, se les sigue con una canoa barquillo pequeo, hasta que se rinden de cansados, lo cual no sucedera sino les fuese preciso respirar, pues se zambulliran para descansar en el fondo del mar; pero, si se zambullen, es por pocos instantes, y el temor de ahogarse, les hace dejarse matar flor de agua. (BUFFON ).

OSO NEGRO DE EUROPA.
Ursus afer (F. Cuv.)

Tiene la frente complanada y hasta cncava, sobre todo transversalmente; el pelo lanoso y no liso como el del Oso de Amrica, y de color castao negruzco; la parte de encima de la nariz de color leonado claro, y lo restante del contorno del hocico de castao rojizo. Establecemos esta especie por el testimonio de F. Cuv. Es raro y al parecer solo se encuentra al Norte de Europa. Buffon dice que es menos carnicero que nuestro Oso castao.

OSO FEROZ.
Ursus ferox (Lewis); Danis ferox (Gray.); Ursus cinereus (Desm.); Ursus horribilis (Ord.); Oso pardo, de los viajeros.

Este Oso une la estupidez del Oso blanco la ferocidad del Jaguar y la fuerza del Len; de tal modo que es el terror de los habitantes nmadas de los pases que habita. Su enorme talla llega veces hasta ocho pies y medio y aun mas: el cuerpo le tiene cubierto de pelos largos muy espesos, principalmente en el cuello, y de un color pardo que veces tira castao blanco. Es el mas fiero y acaso el mas terrible de todos los animales, dotado por la naturaleza de las cualidades mas espantosas. Su fisonoma es horrible, su agilidad igual su prodigiosa fuerza y su crueldad superior la de todos los animales: su indmito valor es tanto mas temible, cuanto qu participa siempre de furor, que nace del conocimiento brutal de sus grandes fuerzas. Siendo su ndole soli-

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Agua por San Juan, quita vino y no da pan.
Nadie suspira de alegría, sino de pesar y melancolía.
Agua de san Juan, quita vino y no da pan..
Quién no sabe callar no sabe hablar.



 

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