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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnivoros. Familia Plantgrados. Gnero Ratn. 272





nuida en la punta, cubierta de pelos muy largos y poco espesos; pero lo que sobre todo hace notable este animal, son los colores recortados de su piel; algunos pelos de color leonado guarnecen su frente; la parte posterior de la cabeza, la superior del cuello y de la espalda y la parte exterior de la base de los miembros, son de un hermoso color leonado pardo, qu se va aclarando mas en el lomo para tomar un matiz dorado brillante; detrs de los ojos le nace una faja parda que va unirse con la del lado opuesto sobre el cuello; la cara, el hocico y las orejas son de un blanco puro; el abdomen y las extremidades de un negro de azabache: tiene la cola anillada con crculos alternativamente amarillos pardo leonados, y negros en su extremidad: la borra que cubre las plantas de los pies es de color gris parduzca.
Es animal que frecuenta las orillas de los rios y de los torrentes, se halla bien en los rboles, se alimenta con Pjaros y Cuadrpedos pequeos, y su grito enteramente particular sirve para descubrirle; se parece la silaba wha repetida, y de aqu es que en algunos distritos le llaman wha, y chitwha en otros. Hasta ahora no se ha hallado mas que en la cordillera del Himalaya, entre el Nepaul y las montaas de las Nieves.

GENERO RATN.
Procyon (Storr.)

TIENEN cuarenta dientes, saber: seis incisivos, dos caninos y doce molares en cada mandbula.
Las tres ultimas muelas tienen sus coronas provistas de tubrculos romos; tienen cinco dedos en cada pi, armados de agudas uas, la cola no es asidora, velluda y muy larga. Carecen de folculos anales, y tienen seis mamas ventrales; la cabeza triangular, ancha, terminada en un hocico agudo, y los miembros cortos,

RACOON MAPACHE.
Ursus lotor (Lin.); Procyon lotor (Geoff.)

Aunque varios autores han llamado Coati al animal de que aqu tratamos, hemos credo deben adoptar el nombre que se le ha dado en Inglaterra, para evitar toda equivocacin, y no confundirle con el verdadero Coati, cuya descripcin daremos, ni tampoco con el Coat-mondi.
El Mapache que hemos tenido vivo, dice Buffon, y conservado por mas de un ao, era del tamao y figura de un pequeo Tejn: tiene el cuerpo corto y grueso: el pelo suave, largo, espeso, negro por la punta, y pardo por debajo: la cabeza como la Zorra; pero las orejas redondas, mucho mas cortas: los ojos grandes, de un verde que tira amarillo: una lista negra y transversal debajo de los ojos. El hocico afilado y la nariz algo chata: el labio inferior mas corto que el superior: los dientes como el Perro, seis incisivos, y dos colmillos arriba y abajo: la cola muy poblada, tan larga, por lo menos, como el cuerpo, manchada de anillos alternativamente negros y blancos en toda su extensin. Los pies delanteros mucho mas cortos que los posteriores, y cinco dedos en cada pi, todos armados de uas fuertes y agudas: los pies posteriores cargan bastante sobre los talones, para que el animal pueda levantarse, y sostener su cuerpo en una situacin inclinada hacia adelante. Se sirve de las extremidades anteriores para llevar la comida la boca; pero como sus dedos son poco flexibles, no puede asir nada, por decirlo as, con una sola mano, y se sirve de ambas juntndolas para coger lo que se le da. Aunque es grueso y panzudo, sin embargo s muy gil; sus uas, agudas como espinas, le facilitan trepar sin trabaj los rboles: sube ligeramente hasta lo mas alto del tronco, y corre hasta la extremidad de las ramas: camina siempre saltos, y su andar mas propiamente se puede llamar brincar, pero sus movimientos aunque oblicuos, son muy prontos y ligeros.

Este animal es originario de las regiones meridionales de Amrica, y no se halla en el antiguo continente; lo menos los viajeros que han hablado de los animales de frica y de las Indias Orientales, no hacen de l ninguna mencin: por el contrario, es muy comn en el clima clido de Amrica, y principalmente en la Jamaica donde habita en las montaas, y baja de ellas para comer caas de azcar. No se le encuentra en el Canad, ni en las otras partes septentrionales de este continente; y sin embargo no teme excesivamente el frio, pues Klein ha criado uno en Dantzik, y el que teniamos pas toda una noche con los pies aprisionados en el hielo, sin haber padecido incomodidad notable.

El Mapache, continua Buffon, mojaba, por mejor decir empapaba en el agua todo lo que quera comer: echaba el pan en su bebedero, y no le sacaba hasta que le vea bien empapado, no ser que el hambre le instase, porque entonces tomaba el alimento seco, y como se le presentaba. Andaba siempre huroneando por todas partes, y comia de todo: carne cruda cocida, pescado, nuevos, aves vivas, semillas, raices, etc. Comia tambin de toda especie de Insectos: se diverta en buscar Araas; y cuando estaba en libertad en un jardn cogia las Limazas, Caracoles y gusanos. Gustaba de azcar, de leche y de otros alimentos dulces mas que de cualquiera otra cosa; escepcion de las frutas, las cuales prefera la carne, y mayormente el pescado. Se retiraba lejos para hacer sus evacuaciones: por lo dems era manso, y aun carioso; saltaba sobre las personas que amaba, retozaba con gusto, y no sin gracia; era gil y ligero, y siempre estaba en movimiento: me ha parecido que participaba mucho de la naturaleza del Maki, y algo de las cualidades del Perro.

RATN PERRO CANGREJERO.
Procyon cancrivorus (Geoff.)

Tiene muy poca semejanza con el Perro o la Zorra, los cuales han querido compararle, y mas bien pudiera compararse con la Zarigeya, si llevase como esta los hijos en una bolsa abdominal. Se alimenta principalmente con Cangrejos, de lo cual le viene el nombre; su longitud es de un pi y ocho pulgadas hasta el origen de la cola, su altura siete pulgadas y siete lneas. La cola es gris, escamosa, sin pelo; de diez y seis pulgadas de longitud y once de ancha en su base, desde la cual va disminuyendo hasta la punta en que es muy delgada.
Lo corto de las piernas de este animal hace que, visto de lejos, tenga alguna semejanza con un perro Pachn; y aun su cabeza no difiere mucho de la de un Perro: esta no tiene de longitud mas de cuatro pulgadas y nueve lneas, desde la extremidad, de la nariz hasta el hueso occipital; los ojos no son grandes: el contorno de los prpados es negro, y mas arriba de los ojos tiene unos pelos de hasta diez y siete lneas de largos, con otros semejantes los lacios de los carrillos hacia las orejas. Los bigotes son negros, y de cerca de veinte lneas de longitud; y la abertura de la boca, de dos pulgadas y cuatro lneas: la mandbula superior tiene en cada lado un colmillo corvo, que sale afuera sobre la mandbula inferior; las orejas son de color pardo, desnudas, anchas y redondas en su extremidad.

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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