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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Plantgrados. Gnero Tejn. 275





no salen sin haber muerto todas las aves y sin chuparles la sangre y devorarles la cabeza. Cuando domsticos, se familiarizan bastante con el Hombre, reciben con gusto las caricias que se les hacen y corresponden ellas con una especie de silbido dulce: parecen, sin embargo, incapaces de adhesin. Se nota en su carcter una obstinacin invencible, de suerte que es imposible obligarles hacer lo que no quieren. Si, por ejemplo estn en reposo, es imposible hacerles moverse, y si se emplea la fuerza, se agarran los cuerpos que tienen cerca, resisten con todas sus fuerzas, y por fin, muerden enfurecidos las piernas de quien les provoca, dando agudos ladridos. Es un animal tan obstinado que si se le quiere detener en su marcha, desviarle del punto que se dirige, hacerle salir de un aposento, en una palabra, contrariar su inflexible voluntad es necesario siempre usar de la fuerza. Obligado y vencido por esta, se deja arrastrar, pero no obedece y empieza en cuanto pude la resistencia. Su curiosidad es igual su pertinacia y por ambos defectos exagerados es sumamente incmodo en cualquier habitacin. Luego que entra en ella, empieza por recorrer y examinar todos los rincones; huronea por todas partes, volviendo y revolviendo todos los objetos, trepando y trastornndolo todo. Con estos hbitos; con la extrema volubilidad de su carcter, que le hace variar muchas veces al dia de la alegra la tristeza, del reposo la agitacin, todo sin causa aparente, es necesario, aun cuando domstico, tenerlo siempre sujeto. Si se aade que es muy desconfiado; que tiene la rara costumbre de husmear sus escrementos; que tiene un olor muy desagradable y que, la manera del Gato, se apropia cuanto le conviene, se tendr el retrato verdadero del animal que describimos.
En estado de libertad, nunca abandona el Coati-mondi los bosques mas desiertos: trepa los rboles con la mayor agilidad, con la circunstancia notable de ser el nico animal de su orden que baje d ellos en posicin inversa, esto es, con la cabeza hacia abajo, lo cual depende de que tiene la. facultad de invertir los pies posteriores, quedando suspendido por las uas. Se alimenta de Pjaros, pequeos Mamferos y aun de Insectos, cuando no halla otra cosa, los cuales busca escarbando la tierra con la trompa. Cuando no necesita servirse de este rgano le menea continuamente, y la levanta para no mojarla cuando bebe, lo que verifica lengetazos como los Perros. No se construye madrigueras como algunos autores creen, sino que habita en los huecos de los rboles. Viven en manadas bastante numerosas, y segn Azara, cuando se les sorprende en un rbol aislado y se hace ademan de derribarle, se dejan caer todos al suelo, como masas inertes. Para llevar su boca el alimento, se sirven los Coatis de los pies anteriores, no como las Ardilla, sino dividiendo primero las sustancias que han de comer, y ensartndolas en las uas como si fueran un tenedor.
Pare la hembra de tres cinco hijos, casi siempre mas machos que hembras; los cria con mucho esmero, y cuando ya no necesitan de sus cuidados, cada manada arroja de si los machos sobrantes, los cuales divagan por los bosques hasta que hallan una hembra, con la cual se unen, agregndose la primera manada que encuentran. El Coat lleva siempre la cola levantada, pero no arrimada al dorso.

QUACHI
Nasua rufa (F. Cuv.); Viverra nasua (Lin.).- Coat rojo (F. Cuv.)

Tiene de largo dos pies y cinco pulgadas, y es de color rojo brillante, y vivo, algo mas oscuro en el dorso. El hocico es negro parduzco con tres manchas blancas al rededor de cada ojo, pero sin lnea nasal, como el que acabamos de descubrir. Es del Brasil y la Guyana; sus costumbres son iguales las del anterior; siendo muy de notar que se han hallado en Europa huesos fsiles de este animal, muy semejantes los de los individuos vivos que actualmente hay en Amrica.

GNERO TEJN.
Meles (Briss.)

TIENEN los Tejones treinta y seis dientes: seis incisivos y dos caninos en ambas mandbulas; ocho molares en la superior y doce en la inferior; su cuerpo es grueso y bajo por la cortedad de las piernas, lo cual les hace tener un andar reptante. Tienen cinco dedos en cada pie, los anteriores provistos de uas largas y robustas, propias para escarbar la tierra la cola es corta y velluda, y junto al ano se ve una bolsa llena de un humor craso infecto; tienen seis mamas,dos pectorales y cuatro ventrales.

TEJN COMN.
Meles vulgaris (Desm.); Ursus meles(Lin.)

El Tejn es animal perezoso, desconfiado y solitario , que se retira los lugares mas apartados, los bosques mas sombros donde socava una morada subterrnea, en la cual pasa las tres cuartas partes de su vida, saliendo solamente para buscar su subsistencia. Como su cuerpo es prolongado, las piernas corlas, y las uas, especialmente las anteriores, muy largas y fuertes, le es muy fcil escarbar la Tierra e internarse en ella al travs de una madriguera tortuosa, oblicua y casi siempre muy larga. La Zorra, que no puede con tanta facilidad escarbar la tierra, se aprovecha de los trabajos del Tejn; y no pudiendo con la fuerza precisarle abandonar su domicilio le obliga con la astucia inquietndole, ponindose de centinela su misma puerta, infectndole con sus escrementos. Despus se apodera del vivar, le ensancha, se le apropia y vive en l. El Tejn, precisado mudar de madriguera, no muda de pas, y se contenta con retirarse alguna distancia para trabajar de nuevo en la fbrica de otra cueva, de la cual no sale sino de noche, ni se aleja mucho, retirndose ella luego que siente algn peligro, lo cual es su nico arbitrio para ponerse en salvo, puesto que no puede libertarse huyendo, porque la cortedad de sus piernas le impide correr bien. Cuando est algo separado de su madriguera, le alcanzan pronto los Perros; pero rara vez le pueden detener del todo, ni acabarle, sino los ayudan, pues el Tejn tiene el pelo muy espeso, las piernas, mandbulas y dientes muy fuertes, como tambin las uas, y se vale de toda su fuerza, resistencia y armas, tendindose boca arriba y haciendo sus enemigos heridas profundas. Por otra parte es muy duro de matar, pelea largo tiempo y se defiende con mucho coraje y hasta el ltimo extremo.
En otros tiempos en que estos animales eran mas comunes que ahora, se adiestraban Pachones para cazarlos y cogerlos en sus madrigueras, pero casi solos los de piernas torcidas son los que pueden entrar en ellas fcilmente. El Tejn se defiende retrocediendo y desmoronando la tierra para detener enterrar los Perros. No se le puede coger sino haciendo abrir la madriguera por encima cuando se considera que los Perros le han hecho retirar lo interior, entonces, se le coge con tenazas, y despus se le pone un bozal para que no muerda.
Los Tejones que han sido cogidos jvenes se

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Leer sin meditar es una ocupación inútil. Confucio



 

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