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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Martas. Gnero Marta. 279





carnicero inferior; el hocico algo prolongado y las uas puntiagudas. Todos los animales comprendidos en este gnero exhalan un olor muy ingrato, mas menos fuerte y semejante al del almizcle.

MARTA COMN.
Mustela martes (Lin.)

La Marta, originaria del Norte, es de constitucin apropiada aquel clima, y las hay all en tanta abundancia, que causa admiracin la gran cantidad de pieles de esta especie que en l se consumen para forros, y se estraen para otros pases. Por el contrario se hallan muy pocas en los climas templados, y no se encuentran absolutamente en los ardientes. Algunas Martas tenemos en nuestros bosques de Borgoa, y se hallan tambin en la floresta de Fontainebleau; pero generalmente son tan raras en Francia, como comunes las Fuinas. Huye igualmente de los paises habitados y de los lugares descubiertos: habita, en lo interior de los bosques: no se guarece en las rocas discurre por las selvas y trepa sobre los rboles. Vive de la caza, y destruye una cantidad prodigiosa de Pjaros, cuyos nidos busca para sorberse los huevos: persigue las Ardillas, los Hurones, los Lirones pequeos, etc., y come tambin miel, como la Fuina y el Hediondo. Nunca se la encuentra en campo raso, n los prados, en los llanos ni en las vias; nunca se acerca las habitaciones, y se distingue tambin de la Fuina por el modo con que se la caza. Cuando la Fuina se siente perseguida por un Perro, se escapa metindose prontamente en su granero en su cueva: la Marta por el contrario, se deja seguir bastante tiempo por los Perros, antes de subir algn rbol; y cuando los ve cerca no sube las ramas altas, sino que se mantiene sobr el tronco desde donde los ve pasar. Las huellas que deja la Marta en la nieve, parecen de un animal grande, porque corre saltos y sienta siempre los dos pies juntos. Es un poco mas gruesa que la Fuina, y sin embargo tiene la cabeza mas corta y las piernas mas largas, y por consiguiente corre con mas velocidad: su pelo es mucho mas lino, mucho mas poblado y menos espuesto caerse: no prepara, como la Fuina, cama para sus hijuelos, pero los aloja con mucha mas comodidad. Las Ardillas como todos saben, hacen sus nidos sobre los rboles, con tanto arte como las aves: cuando la Marta est cercana al parto, sube al nido de una Ardilla, la echa de l, ensancha la abertura, se apodera de aquella cama y pare en ella. Tambin se sirve de los nidos antiguos de los Buhos y de los huecos de los rboles viejos, de los cuales ahuyenta las Urracas y dems pjaros: pare por la primavera, y cada parto no es mas que de dos tres : los hijuelos nacen con los ojos cerrados, y no obstante, crecen en poco tiempo: la madre les trae bien pronto Pjaros y huevos, y despus los lleva cazar consigo. Las aves conocen de tal modo sus enemigos, que al ver la Marta, dan el mismo chillido de aviso, que cuando descubren la Zorra, y la prueba de que esto lo hacen mas por aversin que por miedo, es que la siguen bastante distancia, y dan este mismo graznido contra todos los animales voraces y carniceros, como el Lobo, la Zorrra,la Marta, el Gato montes, la Comadreja, etc., y nunca contra el Ciervo, el Corzo, la Liebre, etc.

Las Martas son tan comunes en el Norte de la Amrica, como en el Norte de Europa y de Asia: se traen muchas del Canad y las hay en toda la extensin de las tierras septentrionales de la Amrica hasta la baha de Hudson, y en Asia hasta el Norte del reino de Tunquin y del imperio de la China. Esta Marta no debe ser confundida con la Marta Zebellina, que es otro animal, cuya piel para forros, es mucho mas preciosa. La Zebellina es negra: la Marta solamente es parda y pajiza: la parte mas estimada de la piel en la Marta, es la mas oscura, la cual se extiende por todo el lomo hasta la punta de la cola. (BUFF.)

FUINA.
Mustela fuina (Lin.)

La mayor parte de los naturalistas han escrito, que la Fuina y la Marta eran animales de una misma especie. Gesner y Ray han dicho siguiendo Alberto, que se mezclaban unas con otras; pero este hecho, que no est apoyado por ningn otro testimonio, nos parece por lo menos dudoso, y creemos por el contrario, que estos animales nunca se mezclan, y que son dos especies distintas y separadas. A las razones que en prueba de esto alega Mr. Daubenton pueden aadirse ejemplos, que harn este juicio mas probable. Si la Marta fuese la Fuina salvaje, la Fuina la Marta domstica, se verificara en estos dos animales lo que entre el Gato montes y el Gato domstico: el primero conservara constantemente los mismos caracteres, y el segundo variara, como se ve en el Gato montes, que persevera siempre el mismo, y en el Gato domstico que toma toda suerte de colores. Al contrario la Fuina, si se quiere, la Marta domstica nada vara: tiene sus caracteres propios, particulares y tan constantes como los de la Marta salvaje, lo cual por s solo bastara para probar, que estao es una mera variedad ni una simple diferencia producida por el estado de domesticidad. Por otra parte no hay fundamento alguno para llamar la Fuina Marta domstica, pues no es mas domstica que la Zorra y que el Hediondo, que, como la Fuina se acercan las casas para buscar en ellas presa, y no tiene mas comunicacin, ni se habita mas al trato del Hombre que los otros animales que llamamos salvajes. As, pues, se distingue de la Marta por la ndole y por el temperamento, pues esta huye de los lugares descubiertos, habita en lo interior de los bosques, mora sobre los rboles, y no se halla en crecido nmero sino en los climas frios, en lugar de que la Fuina se acerca las habitaciones, se establece en los edificios viejos, en los graneros de heno, en los agujeros de las murallas, y en fin la especie se halla generalmente esparcida en crecido nmero por todos los paises templados , y aun en los climas clidos como en Madagascar y en las Maldivas, y no se encuentra en los paises del Norte.

La Fuina tiene la fisonoma muy fina, los ojos vivos, el salto ligero, los miembros giles, el cuerpo flexible, y todos los movimientos muy prontos; mas bien se puede decir que salta y brinca, que no que anda. Trepa fcilmente por las paredes, que no estn bien enlucidas, entra en los palomares, en los gallineros, come los huevos, los pichones, las Gallinas, etc.: mata veces gran nmero de estas aves y las lleva sus hijuelos; coge tambin los Ratones, Ratas, Topos y los Pjaros en sus nidos. Se domestica hasta cierto punto, pero no toma aficin y permanece siempre bastante montaraz, de modo que s preciso tenerla atada: hace la guerra los Gatos, se tira tambin las Gallinas, cuando se halla proporcionada distancia, y se escapa muchas veces, aunque est atada por medio del cuerpo. Come de todo lo que se le da, escepcion de ensalada y yerbas ; gusta mucho de miel, y prefiere los caamones todos los dems granos: bebe frecuentemente, duerme veces dos dias consecutivos, Y tambin pasa dos tres dias sin dormir: antes del sueo se recoge, hace la rosca, esconde la cabeza y la tapa con la cola; mientras no duerme est en un movimiento continuo y violento. Las Fuinas, dicen, estn preadas tanto tiempo

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Leer sin meditar es una ocupación inútil. Confucio



 

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