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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Martas. Gnero Marta. 280





como las Gatas, y se hallan sus cachorrillos desde la primavera hasta el otoo, lo cual debe hacer presumir que paren mas de una vez al ao: las mas jvenes no paren mas que tres cuatro: las dems edad hasta siete. Para parir, se establecen en un cerradero de heno, en un agujero de la pared en que ponen paja y yerbas, y veces en la hendidura de un peasco en un tronco de rbol donde introducen musgo; y cuando se las inquieta, mudan de casa y trasportan otra parte sus hijuelos, los cuales crecen bastante pronto, de donde se puede inferir que estos animales no viven mas que ocho diez aos. Tienen un olor parecido al de almizcle, que no es del todo desagradable: las Martas y las Fuinas tienen una materia oleosa semejante la que da la Civeta y su carne participa algo de este olor: sin embargo, la de la Marta no es mala de comer: la de la Fuina es mas desagradable, y tambin su piel mucho menos estimada.

ZIBELINA.
Mustela zibellina (Lin.Pall.); Marta zibelina (Buff. J. Cuv.); Sabbet, de los suecos; el Sobol, de los polacos y de los rusos.

Es muy semejante la Marta comn, diferencindose sin embargo en que tiene pelos hasta debajo de los dedos; su pelo es de color castao lustroso, negruzco en invierno y mas claro en verano; la parte inferior del cuello parduzca, y la anterior de la cabeza y las orejas blanquizcas. Su piel es objeto de un comercio considerable.

Este animal vive en las regiones mas septentrionales de Europa y Asia, y se baila hasta en Kamschatka. A los cazadores que la persiguen se debe el descubrimiento de la Siberia oriental. Su piel es preciossima y objeto de un gran comercio en Rusia. Las riberas del Witima, rio que sale de un lago situado al Este del Baikal y va desembocar en el Lena, son clebres por las Zibelinas que en ellas se encuentran. Igualmente abundan en la parte glacial inhabitable de los montes Altai y de Saian mas all del Jeniessi, en los alrededores del Oby, y en toda la extensin de los arroyos que descienden al Toub. Su piel de invierno es negra y la mas apreciada: la de verano, de color mas menos oscuro y poco poblada, tiene menos estima.

Siendo la Marta zibelina carnicera, como todos los dems animales de su familia, vaga continuamente al rededor de los matorrales para apoderarse de los Pjaros. Prefiere los espesos jarales situados orilla de los lagos, rios y arroyos y los bosques, especialmente aquellos que tienen arboles muy altos, los cuales trepa con mucha ligereza. A veces se establece en una madriguera que se construye en terreno seco, en una pendiente rpida y oculta la entrada con maleza. Tambin suele alojarse en los huecos de los rboles, apoderndose del nido de algn Mochuelo Ardilla. Siendo tan cruel y astuta como la Fuina, es mas arisca y nunca se acerca como esta las habitaciones. Su valor no guarda proporcin con sus dbiles fuerzas, pues se defiende con furor y hasta el ltimo extremo de cualquier enemigo que la ataque, logrando a veces escapar de los dientes del Perro mas adiestrado en la caza. El cuerpo es tan delgado que puede deslizarse por un agujero muy pequeo; sus robustas uas y fuerza muscular la permiten trepar y saltar con mucha ligereza para perseguir los Pjaros, Ardillas y otros animalitos, los cuales hace una guerra de esterminio. Cundo le falta la caza come Insectos y aun se contenta con algunos frutos azucarados.

De los ochenta mil desterrados, poco mas menos que ordinariamente pueblan la Siberia, unos quince mil se ocupan en la caza del Armio y la Zibelina.

Se renen en comitivas de quince veinte, rara vez mas ni menos, para que al mismo tiempo que puedan prestarse mutuo auxilio, no se embaracen durante la cacera. Llevan en dos tres trineos tirados por Perros sus provisiones de viaje compuestas de plvora y municiones, aguardiente, pieles para abrigo, algunos vveres de mala calidad y abundancia de lazos. Apenas las heladas han endurecido suficientemente la superficie de la nieve, estas reducidas caravanas marchan por el desierto cada una por su lado. Por la noche cuando la niebla no oculta el cielo, dirigen su viaje por alguna constelacin y de dia consultan al sol una pequea brjula. Algunos cazadores se sirven para andar de patines de palo, como los que usan los samoyedos; pero otros no tienen mas calzado que zapatos gruesos claveteados y polainas de cuero fieltro.
Cada trineo lleva dos tiros compuestos de cuatro Perros y mientras uno tira el otro descansa, y a siguiendo sus amos, ya en el lugar que se les reserba en el trineo, relevndose cada dos horas. Durante los primeros dias se hacen grandes jornadas para llegar pronto al lugar donde debe cazarse, el cual se halla algunas veces doscientas trescientas leguas del punto de partida. Pero medida que se van internando en el desierto se aumentan los obstculos; veces es preciso pasar un torrente que aun no esta helado del todo, y tienen que meterse en el agua hasta el pecho y llevar los trineos la orilla opuesta, abrindose paso por entre los tmpanos que arrastra la corriente; otras es menester atravesar un espeso bosque y abrirse una senda con el hacha, subir un monte de hielo en cuyo caso los cazadores despus de haberse atado unos grapones se ven precisados uncirse al lado de los Perros para subir el trineo fuerza de brazos.
En aquellos remotos sitios un invierno de nueve meses cubre la tierra con densas escarchas; el sol jams llega producir el deshielo a mas de tres cuatro pies de profundidad y la naturaleza eternamente muerta, infunde en el nimo el espanto y la desolacin: apenas un poco de verdor procedente de una lnguida vejetacion entre los llanos durante el breve perodo del verano, y los estriles matorrales, los mezquinos abedules y algunos otros raquticos rboles resinosos constituyen el nico adorno de aquellos climas glaciales. All lodo se resiente de la ttrica influencia del desierto. Los raros habitantes que en medio de las nieves arrastran una existencia aletargada, son salvajes, deformes y embrutecidos: los animales huraos y feroces y todos, si exceptuamos al Reno, no prestan al Hombre mas utilidad que la de sus pieles; tales son los Osos blancos, los Lobos grises, las Zorras azules, los blancos Armios y la Marta zibelina. Pero volvamos nuestros cazadores.
El invierno aumenta sus rigores: las noches se vuelven mas oscuras, pues el aire est sobrecargado de un polvo de hielo muy fino que la oscurece; hacia el Norte colrase el cielo de una luz roja cmo sangrienta, anuncio de las auroras boreales; el Glotn, el Oso, el Lobo y otras fieras, no hallando el acostumbrado alimento en la tierra cubierta de nieve,van errantes en medio de las tinieblas, se acercan osados la reducida caravana, y hacen resonar sus siniestros ahullidos en los helados riscos. Cada noche al llegar al pi de un monte que pueda ser abrigo del aire del Norte es menester acamparse. Construyen una especi de muralla con los mismos trineos, extendiendo encima un lienzo sostenido con perchas de abeto cortadas en un bosque inmediato. En el centro de esta especie de tienda encienden una hoguera; cada cual pone la piel de Os encima de la nieve, se tiende en ella cubrindose con su manta forrada, hasta que amanece y prosiguen la marcha.

Mientras duermen los cazadores, uno de ellos per-

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Agua por San Juan, quita vino y no da pan.
Nadie suspira de alegría, sino de pesar y melancolía.
Agua de san Juan, quita vino y no da pan..
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

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