Pasapues > Buffon > Los tres Reinos de la Naturaleza > Tomo 1


Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Martas. Gnero Veso. 283

domsticos, y es tan comn en los paises templados, como raro el Veso.

La hembra es en esta especie, visiblemente mas pequea que el macho: cuando est en calor, le busca ardientemente, y afirman que muere sino le halla para satisfacerse, por lo cual se cuida de no tenerlos separados: se les cria en toneles en jaulas, donde se les hace una cama de estopas: estn durmiendo casi continuamente, y este sueo tan frecuente no les aprovecha nada, pues luego que despiertan, buscan la comida: se les alimenta con salvado, pan, leche, etc., producen dos veces al ao, y las hembras estn preadas seis semanas: algunas devoran sus hijuelos casi al instante que los han parido, y entonces vuelven entrar de nuevo en calor, y dan tres crias, las cuales son ordinariamente cada una de cinco, seis, y veces de siete ocho huroncillos, y aun de nueve.

Este animal es naturalmente enemigo mortal del Conejo: cuando se presenta uno, aunque est muerto, un Hurn nuevo que nunca lo ha visto, se tira l, y le muerde con furor: si est vivo, le coge por el cuello por la nariz y le chupa la sangre: cuando se le introduce en las madrigueras de Conejos, se le pone un bozal para que no los mate en lo interior de la cueva, y que solamente los obligue salir, y caer en la red con que se tapa la boca de la madriguera; si el Hurn entra sin el bozal hay peligro de perderle, porque despus de haber chupado la sangre se duerme, y el humazo que seda la madriguera no es siempre, un medio seguro para hacerle salir, porque regularmente las madrigueras tienen muchas bocas, y.se comunican con otras, en las cuales se va metiendo el Hurn, segn el humo le va incomodando. Los muchachos se sirven tambin del Hurn para coger Pjaros en los nidos, pues entra fcilmente en las concavidades de los rboles y de las paredes, y los saca afuera.
Segn Estrabon, el Hurn fue trado de frica Espaa; y esto parece fundado, pues Espaa es el clima natural de los Conejos, y el pas en que antiguamente eran mas abundantes, y puede presumirse que para disminuir su nmero, que acaso habra llegado ser muy incmodo, se harian traer Hurones, con los cuales se hace una caza til, en vez de que multiplicando los Vesos no se hara mas que destruir los Conejos sin ningn provecho, y destruirlos tal vez mas de lo que se quisiera.

El Hurn, aunque fcil de domesticar y bastante dcil, no deja de ser muy colrico: tiene mal olor en todo tiempo, y mas fuerte cuando se enoja le irritan: sus ojos son vivos: el mirar inflamado, y todos sus movimientos muy giles: al mismo tiempo es tan vigoroso, que mata fcilmente un Conejo, que es lo menos cuatro veces mas corpulento que l.

A pesar de la autoridad de los intrpretes y comentadores, dudamos que el Hurn sea el Ictis cielos griegos.

l Ictis, dice Aristteles, es una especie de Comadreja silvestre, mas pequea que un perrillo de Malta, pero semejante la Comadreja en el pelo, en la figura, en lo blanco de la parte inferior, y tambin en la astucia de sus costumbres: se domestica mucho: hace gran dao en las colmenas, porque es muy aficionada la miel: asalta tambien los Pjaros, y tiene como el Gato, el miembro genital huesoso. (Hist. animal, lib. IX), cap. VI. Parece, pues, primeramente, que hay una especie de contradicion de mala inteligencia en decir que el Ictis es especie de Comadreja silvestre, que se domestica mucho, pues la Comadreja ordinaria, que es aqu la menos silvestre, no se domestica nunca. Segundo: el Hurn aunque mas grueso que la Comadreja, no es muy comparable al Sabueso ni al Perrillo de Malta, los cuales no llega en el tamao. Tercero: lejos de que el Hurn tenga la astucia de la Comadreja, ni aun se advierte en l sagacidad alguna; y finalmente, ni hace dao en las colmenas, ni es aficionado la miel. Yo supliqu, dice Mr. Buffon, Mr. Le-Roy, inspector de montera del rey, que observase este ltimo hecho, y he aqu su respuesta: Mr. de Buffon puede estar seguro de que los Hurones no son naturalmente aficionados la miel; bien que con algo de dieta se les hace comer de ella: los hemos mantenido por espacio de cuatro dias con pan mojado en agua miel, y le han comido en bastante cantidad los dos ltimos; pero se not que los mas dbiles empezaban enflaquecerse visiblemente. No es esta la primera vez que Mr. Le-Roy, en quien concurren un ingenio singular y un grande amor las ciencias, nos ha suministrado hechos mas menos importantes, de los cuales nos hemos valido. Yo he probado por m mismo no teniendo Hurn la mano, hacer igual esperiencia con un Armio, no dndole comer mas que miel pura, ni beber sino leche, y muri al cabo de algunos dias. As, pues, ni el Armio ni el Hurn son aficionados la miel como el Ictis de los antiguos; y esto me hace creer que la palabra ictis quiz no es mas que un nombre genrico, que si denota una especie particular, ser mas bien la Fuina el Veso, pues ambos tienen en efecto la astucia de la Comadreja, entran en las colmenas y son muy aficionados la miel. (BUFF.)

COMADREJA.
Putorius mustela, Mustela vulgaris (Lin.)

La Comadreja ordinaria es tan comn en los paises templados y calientes, como rara en los climas frios; y por el contrario, el Armio, muy abundante en el Norte, solo se halla en muy corto nmero en las regiones templadas, y no se encuentra absolutamente hacia el Medioda. As, pues, estos dos animales constituyen dos especies distintas y separadas, y lo nico que pudo dar motivo confundirlas y tenerlas por un mismo animal, es que entre las Comadrejas ordinarias hay algunas que como el Armio se vuelven blancas por el invierno, aun en nuestros climas. Pero si convienen en este carcter, tienen otros en que difieren mucho, pues el Armio, rojo en verano y blanco en invierno, tiene en todo tiempo negra la punta de la cola, y la Comadreja, aun la que se vuelve blanca en invierno, tiene la punta de la cola pajiza, y adems es visiblemente mas pequea, y su cola mucho mas corta que la del Armio: no habita como este en los desiertos y bosques, y nunca se aparta de las habitaciones. Se han tenido vivas ambas especies, y no hay apariencia alguna de que estos animales, que se distinguen en el clima, en el temperamento, en la ndole y en el tamao, se mezclen uno con otro. Es verdad que entre las Comadrejas las hay mas grandes y mas pequeas; pero esta diferencia asi no se extiende mas que una pulgada en la longitud total del cuerpo; en vez de que el Armio es dos pulgadas mas largo que la mayor Comadreja. Ni uno ni otro se domestican, sino que permanecen siempre muy salvajes en las jaulas de hierro, en que es preciso guardarlos: ambos repugnan comer miel, y no entran en las colmenas como el Hediondo y la Fuina: de lo cual se deduce no ser el Armio ni la Comadreja salvaje, el Ictis de Aristteles, pues de este, dice, que se domestica mucho, y que es muy aficionado la miel, y la Comadreja y el Armio, lejos de domesticarse son salvajes, que ni aun comer quieren cuando se les est mirando. Estn en una agitacin continua buscando siempre donde esconderse; y si se quiere conservarlos, es preciso suministrarles una porcin de estopa, en la cual se abrigan, y esconden cuanto se les da: no comen sino de noche, y la carne ha de estar

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