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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Martas. Gnero Veso. 285





der sintiendo aquel olor; y es constante que mientras vivi mi Comadreja, unas casas antiguas en que haba Ratones, estuvieron libres de la incomodidad de estos animales.

La Comadreja duerme hecha rosca, puesta la cabeza entre las extremidades posteriores, y levantando un poco el hocico para no tener impedida la respiracin. Sin embargo, cuando no est echada su gusto, toma otra postura, poniendo la cabeza en su cama; pero duerme mas cmodamente y mucho mas tiempo cuando puede enroscarse, para lo cual necesita sitio acomodado. Esta habia tomado la costumbre de introducirse entre mis sbanas, y de buscar una de las puntas del colchn que forma un undimiento, y all dorma seis horas enteras.

La Comadreja es muy astuta: habindola castigado por haberse ensuciado en mis papeles, contra su uso, tom el partido de dormir cerca de m sobre mi mesa: el temor la despertaba frecuentemente al mas leve ruido, y sin mudar de sitio observaba con los ojos abiertos mis acciones haciendo ademan de dormir. Conoca perfectamente el tono de caricia de amenaza, y muchas veces qued admirado de hallar tanta inteligencia en un animal tan pequeo entre los cuadrpedos.

Cuando se me olvidaba darla, de comer, se levantaba de noche, y pasaba de una casa otra de Antragues, donde comia diariamente. Iba siempre por los caminos mas cortos, bajando desde luego un balcn, y de all la calle, volviendo bajar y subiendo muchos escalones, entrando en un patio, atravesando un montn de hojas secas de castaos dems de tres pies de alto para tomar el camino mas corto, lo cual manifiesta que este animal se guia por el olfato: ltimamente entraba en la cocina donde comia su gusto despus de haber caminado doscientos pasos. El macho es muy licencioso, y yo le he visto satisfacer su ardor en otro macho muerto y desecado; y oliendo mis manos, que habian tocado aquel cadver, reconoci un olor tan de su grado, que qued inmvil para saborearle su placer.

Mi Comadreja bostezaba con frecuencia: se levantaba de dormir estirando sus miembros, y levantando el espinazo i modo de un arco. Para beber lamia el agua: su lengua era spera y estaba erizada de puntas: roncaba veces durmiendo, y habia comunicado su olor fuerte y desagradable la jaulilla en que tenia la cama, siendo su colchoncillo tan hediondo como ella misma cuando estaba colrica.

Se impacientaba de que la encerrasen en su jaula, por lo mismo que gustaba mucho de compaa y de caricias, y habia rodo diferentes veces cuatro palillos para salir de su prisin.
Este animal ama en extremo la limpieza, y su piel est siempre lustrosa.
Haciendo observar cierto rgimen estos animales se consigue disminuir el olor fuerte que exhalan, y su horrible hediondez cuando estn colricos. La leche dulcifica mucho sus humores, y lo mismo produce el rgimen vejetal.
Las Comadrejas tienen los ojos brillantes y luminosos; pero esta luz no es propia del animal, ni elctrica, ni reside en el rgano de la vista, sino una simple reflexin de luz que se verifica siempre que el ojo del observador se halla colocado entre la luz y los ojos de la Comadreja, que hay una buja encendida entre los ojos del observador y los del animal. Este fenmeno es comn gran nmero de cuadrpedos y algunas Culebras; y que lo ya dicho sea la causa, est comprobado por los esperimentos que le el ao de 1780 en la Academia de las Ciencias sobre los ojos de los Gatos, etc.
Las observaciones de Mr. de Buffon, la descripcin de Mr. Daubenton, la carta de Mr. Gieli, y la presente descripcin forman la historia completa de la Comadreja; Mr. de Buffon dice que estos animales no se domestican y permanecen salvajes en jaulas de hierro, y yo s por esperiencia qu esto s cierto cuando las cogen ya viejas, y aun de edad de tres cuatro meses. Para dar las Comadrejas la educacin de que son capaces, y hacer que se acostumbren la domesticidad, es preciso cogerlas jvenes, y cuando no pueden huir. Para suavizar el carcter de una Comadreja que me llevaron Antragues, fue preciso serrarla los cuatro dientes caninos y castigarla con frecuencia.
De lo que dejo dicho relativamente este animal, se puede inferir que sin embargo de su pequeez, es uno de aquellos en que la naturaleza se ha esmerado. En el estado silvestre, es el Tigre de los individuos pequeos: su agilidad le libra de los cuadrpedos mayores que l; y para esto le ayuda tambin la escelencia de su oido. Est provisto de armas ofensivas, de las cuales se sirve poco tiempo con cierta especie de discernimiento: gusta mucho de sangre y de matanza, y se complace en destruir, aun sin tener necesidad de saciar su apetito. (BUFF.)

ARMIO KOSADILLO.
Putorius hermellanus.Mustela herminea (Lin.); Mustela alba (Gem.)

La Comadreja de cola negra se llama armio y rosadillo: armio cuando es blanca, y rosadillo cuando roja pajiza. Aunque menos comn que la Comadreja ordinaria, no dejan de encontrarse bastantes, mayormente en las selvas antiguas, y veces por el invierno en los campos cercanos los bosques, y es fcil distinguirle en todo tiempo de la Comadreja comn, porque tiene siempre la punta de la cola de un negro atezado, y el contorno de las orejas, y las extremidades de los pies blancas.

Muy poco tenemos que aadir lo que, hemos dicho de este animal, y lo que Mr. Daubenton ha escrito de l en su descripcin. Solamente observaremos que, como ordinariamente el Armio muda de color en invierno, es muy probable que aquel de quien habla dicho autor, y que conservbamos aun por el mes de abril de 1758, se hubiera vuelto blanco, como lo estaba cuando le cogieron el ao anterior, primeros de marzo de 1757, si se le hubiera dejado en libertad; pero como estuvo encerrado todo aquel tiempo en una jaula de hierro, estregndose continuamente contra las barretas de ella, y por otra parte no padeci todo el rigor del frio, habiendo estado siempre al abrigo bajo un arco arrimado una pared, no es estrao que conservase su pelo de esto. Se mantuvo siempre montaraz en extremo, y nada perdi de su mal olor: por lo dems, es animalito muy lindo, los ojos vivos, la fisonoma fina, y los movimientos, tan prontos, que la vista no puede distinguirlos: se aliment siempre de huevos y carne cocida; pero la dejaba corromper antes de tocar ella: nunca quiso comer miel, sino despus de haber estado privado de todo otro alimento por tres dias, y muri despus de haberla comido. La piel de este animal es preciosa: todos conocen los forros de armio, los cuales son mucho mas bellos, y de una blancura mas candida, que la del Conejo blanco; pero con el tiempo se vuelven amarillos, y los armios de este clima tiran siempre algo al pajizo.

Mr. Buffon cita una carta que la condesa de Noyan le escribi desde su palacio de la Menceliere, en Bretaa, con fecha de 20 de julio de 1771. Tengo Vd. por demasiado justo para poder negarse a dar satisfacion los que ha ofendido. Vd. ha agraviado la especie del Armio, anuncindola como animal que no se puede domesticar; y hace un

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
El más lento en prometer es siempre el más fiel en cumplir. Rousseau



 

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