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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Martas. Gnero Nutria. 290





piedad no es animal anfibio, esto es, animal que puede vivir igualmente en el aire y en el agua, pues su conformacin no es propia para morar en este, ltimo elemento, y tiene casi tanta necesidad de respirar como los dems animales terrestres, pues si cae en alguna nasa persiguiendo los peces, se la encuentra ahogada, y se echa de ver que no tuvo tiempo para cortar todos los mimbres y escaparse.

Sus dientes son como los de la Fuina, pero mas gruesos y fuertes, relativamente al volumen de su cuerpo: cuando la faltan Peces, Cangrejos, Ranas, Ratas acuticas otro alimento, corta las ramas tiernas, y come la corteza de los rboles acuticos, como tambin la yerba nueva en la primavera. Tiene tan poco temor al frio como la humedad; entra en calor por invierno, y pare por el mes de marzo: sus partos son de tres cuatro. Los animales cuando pequeos, son graciosos por lo comn; pero las Nutrias nuevas son mas feas que las viejas: su cabeza es mal formada, las orejas estan colocadas muy abajo, y sus ojos son muy pequeos y casi ocultos: el aspecto poco grato, los movimientos sin gracia, la figura tosca, un grito que parece maquinal, y que repite cada instante, todo esto ofrece primera vista un animal estpido; pero sin embargo, la Nutria, llega ser industriosa con el tiempo, lo menos cuanto basta para hacer ventajosamente la guerra los peces, los cuales en el instinto y sentimiento son muy inferiores los dems animales. Dificulto mucho, dice Buffon, que tenga, no digo las habilidades del Castor, pero ni aun las costumbres que se la suponen, como a de empezar siempre nadando rio arriba, para poder volver mas fcilmente sin tener mas trabajo que dejarse llevar por la corriente del agua, cuando se ha saciado de presa: la de apropiarse un domicilio acomodado, y construir en l un pavimento, para que no la incomode la humedad, la de hacer abundante provisin de Peces, con la mira de que no la falten, y en fin la docilidad y facilidad de domesticarse en tanto grado, que vaya pescar para su amo, y traiga la pesca hasta la cocina. Lo nico que s de las Nutrias, es que no construyen por s mismas su habitacin; que se establecen en el primer agujero que encuentran debajo de las races de los chopos de los sauces, en las aberturas de las rocas y aun en los huecos de la madera apilada; que dan luz sus hijos en una cama formada de palos y de yerbas; que en sus guaridas se encuentran cabezas y espinas de Peces; que mudan con frecuencia de domicilio; que sacan y esparcen sus hijuelos al cabo de seis semanas de dos meses; que las que he querido domesticar, procuraban morder, aun al tomar la leche, y antes de tener bastante fuerza para masticar el pescado; que pasados algunos dias se hacan mas mansas, quiz porque estaban enfermas y dbiles; que lejos de acostumbrarse fcilmente la vida domstica, todas las que he intentado crar, han muerto de poca edad; y finalmente, que la Nutria es por su naturaleza salvaje y cruel; que cuando puede entrar en un vivar, hace lo mismo que el Veso en un gallinero; que mata muchos mas Peces de los que puede comer; y que despus se lleva uno en la boca.

Pero el que algunas tentativas salgan infructuosas nada prueba, y hemos reconocido muchas veces que era preciso no ceir demasiado la influencia de la educacin en los animales. Los mismos que parecen mas opuestos ella, ceden sin embargo, y la admiten en ciertos casos. Todo consiste en hallar el punto flexible de su ndole, insistir despus en l bastantemente, para formar un primer hbito de necesidad, el cual sujeta luego todos los dems. La educacin de la Nutria, de que vamos hablar, puede servir de ejemplo. H aqu lo que el marqus de Courtivron, socio de la Academia de las Ciencias, me escribi con fecha de 15 de octubre de 1779,de una Nutria muy domesticada y dcil que vio en Aulun.

Vd. autoriza los que tienen algunas observaciones concernientes los animales, para que se las comuniquen. Leyendo el artculo de la Nutria, observ que vd. duda de la facilidad de domesticar este animal. En lo que voy esponer nada referir que otras muchas personas y yo no hayamos visto en la abada de San Juan el Grande, en Autun, en los aos de 1775 y 1776. He visto, digo, diferentes veces, por espacio de cerca de dos aos, una Nutria hembra que fue llevada recien nacida aquel monasterio, la cual haban criado las torneras con leche, por espacio de dos meses en cuyo tiempo empezaron acostumbrarla toda suerte de alimentos. Esta Nutria comia sopa, frutas, races, legumbres, carne y pescado; pero ni gustaba de pescado cocido, ni comia el crudo sino era muy fresco, de suerte que si era de mas de un dia no tocaba l. Yo empec darla Carpas pequeas: comia las que estaban vivas, y las muertas las reconoca abrindolas el odo con la mano, las olia, y lo mas comn era dejarlas, aun cuando se las presentaban antes de darla otras vivas. Esta Nutria era tan familiar como un Perro : responda al nombre de loup loup, que la haban puesto las torneras, las segua, y yo la he visto venir su voz desde la extremidad de un patio muy largo, donde se paseaba libremente, y aunque estrao, hacia que me siguiese llamndola por su nombre. Se habia familiarizado con el Gato de las torneras, con el cual se habia criado, y jugaba con el Perro del jardinero, al cual habia conocido desde muy joven; lo que no suceda con los dems Perros y Gatos que se le acercaban, pues todos los mordia. Un dia llevaba yo conmigo un Sabueso pequeo, y al principio no hizo con l demostracin alguna; pero habiendo llegado el Perro olera, le dio muchas manotadas, como acostumbran hacer los Gatos cuando rien con Perrillos, y le persigui dndole cabezadas hasta entre mis piernas; y despus siempre que le veia, le persegua del mismo modo. Mientras los Perros no se defendan, la Nutria no se valia de sus dientes, pero si el Perro hacia frente y queria morderla, entonces el combate era serio y sangriento; y he visto Perros bastante grandes, maltratados y mordidos, tomar el partido de la fuga.

Esta Nutria habitaba en el cuarto de las torneras y por la noche dorma sobre su cama: de dia estaba ordinariamente en una silla de paja, donde dorma hecha rosca; y cuando se la antojaba iba meter la cabeza y los pies anteriores en un cubo de agua destinado para su uso: luego se sacuda, y volva su silla, se paseaba en el patio por la casa. Muchas veces la vi tendida al sol, y entonces tenia cerrados los ojos: yo la he cogido, la he manejado, tomdola por los pies y acaricidola, mientras que jugaba con mis manos mordindolas con suavidad. Un dia la llev una laguna pequea de la que forma el rio Aroux cuando sale de madre; y lo que sorprender vd., como m me sorprendi, es que dio indicios de temor vista de tan gran masa de agua, y no entr en ella mas all de la orilla en que se ba la cabeza, como en el cubo: la hice arrojar alguna distancia dentro de la laguna, pero se volvi apresurada con una especie de sobresalto, y me sigui muy contenta de volver a hallar sus torneras. Si pueden sacarse inducciones de un solo hecho y de un solo individuo, la naturaleza parece no ha dado este animal el mismo instinto que los Patos, los cuales apenas nacidos y salidos de debajo de una Gallina, corren al agua y se zambullen en ella.

Era muy desaseada: sus urgencias pareca la ocurran sbitamente, y del mismo modo las satisfaca en cualquier parte, en tierra, en el cuarto y en todos parajes, escepto en los muebles, sin que las

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Agua por San Juan, quita vino y no da pan.
Nadie suspira de alegría, sino de pesar y melancolía.
Agua de san Juan, quita vino y no da pan..
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