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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu de Perros. Gnero Perro. 297





que los salvajes del Canad que habitan un pas frio, tienen la misma aficion que los negros la carne de perro, y que nuestros misioneros han comido de ella algunas veces sin que les causase repugnancia. Los Perros sirven en lugar de carnero para comerlos en los banquetes, dice el padre Sabardo Theodato: yo me he hallado diferentes veces en festines en que se ponia carne de perro: confieso la verdad que al principio me causaba horror; pero luego que la hube comido dos veces, la hall buena, y de gusto algo parecido la del Puerco.

En nuestros climas los animales monteses que se acercan mas al Perro, y sobretodo al de orejas derechas, esto es, al Perro de pastor, son la Zorra y el Lobo; y como la organizacin interior es casi totalmente la misma, y las diferencias exteriores bastante leves, quise probar, dice Buffon, de quien tomamos este artculo, si produciran juntos, esperando que sin dificultad se conseguira unirlos, y que sino producan individuos fecundos, engendraran a lo menos especies de mistos que participaran de la naturaleza de ambos. A este fin hice criar una Loba, cogida en los bosques, de edad dos tres aos, con un Mastn del mismo tiempo: estaban encerrados los dos solos en un patio bastante grande, en que no podia entrar ningn otro animal y tenan un abrigo donde retirarse. Ni uno ni otro conocan ningn individuo de su especie, ni tampoco ningn Hombre, sino el que tenia cuidado de darles de comer todos los dias; y de este, modo los conserv tres aos, siempre con el mismo cuidado, y sin atarlos ni violentarlos. Durante el primero, estos animales estaban jugando continuamente juntos, y pareca se amaban mucho: al segundo empezaron disputarse el alimento, sin embargo de drseles mas del necesario. La disputa naca siempre de parte de la Loba: llevbanles carne y huesos en un gran plato de madera que se pona en tierra: al mismo instante la Loba en vez de avalanzarse la carne, empezaba por echar de all al Perro, y despus tomaba el plato por el borde tan diestramente que no dejaba caer nada de lo que habia en l, y huia con todo; y no pudendo salir, la vi muchas veces dar cinco seis vueltas al patio, arrimada los muros, llevando siempre el plato entre sus dientes, y no ponerle en el suelo sino para volver tomar aliento, y echarse sobre la carne con voracidad, y sobre el Perro con furor, cuando se acercaba. El Mastin era mas fuerte que la Loba, pero al mismo tiempo mas suave, por mejor decir, menos feroz; y temiendo que peligrase su vida, se le puso una carlanca. Pasado el segundo ao, las disputas eran todava mas recias y los combates mas frecuentes, y se puso tambin una carlanca la Loba, con quien el Perro no contemporizaba ya como los principios. En estos dos aos no se advirti el mas leve signo de calor en uno ni en otro, y solo fines del tercero empezaron estos animales sentir sus impresiones, pero sin amarse, pues lejos de que esta situacin los suavizase los aproximase uno otro, los hizo mas intratables y feroces, prorumpiendo ambos en ahullidos de dolor mezclados con gritos de clera: ambos se enflaquecieron en menos de tres semanas, sin acercarse nunca sino para maltratarse, y al fin fue tal su mutuo enojo, que el Perro mat la Loba que estaba mas flaca y dbil, y fue preciso matar tambin al Perro algunos dias despus, porque no bien se le hubo puesto en libertad, cuando hizo muchos estragos, acometiendo con furor las Gallinas y otras aves domsticas, y aun los Hombres.

Al mismo tiempo tenia yo dos Zorros y una Zorra cogidos en cepos, y los naca guardar en parajes separados y distantes unos de otros. Al uno de estos Zorros habia hecho poner una cadena ligera, pero bastante larga, y se le habia hecho una cabaa pequea en que se abrigaba. Le tuve muchos meses y se mantena bueno; y sin embargo de manifestarse triste, y de tener fijos siempre los ojos en el campo que veia desde su cabaa, no dejaba de comer con muy buen apetito. Presntesele una Perra en calor, que se habia guardado, y que no habia sido cubierta; y no queriendo esta permanecer cerca del Zorro, se tom el partido de encadenarla en el mismo sitio, y de darles de comer abundantemente. El Zorro no la mordi ni maltrat: en los diez dias que estuvieron juntos, no tuvieron la mas leve querella de da ni de noche, ni la hora de comer, antes bien el Zorro se acercaba ella familiarmente; pero cuando olia muy de cerca su compaera, el signo del deseo desapareca y l se volva tristemente su cabaa. Luego que ces el calor esta Perra, se puso en su lugar otra que empezaba entrar en l, y despus otra y otra: el Zorro las trat todas con la. misma suavidad, pero tambin con igual indiferencia; y fin de asegurarme si era la repugnancia natural el estado violento en que se hallaba lo que impedia la unin, le hice traer una hembra de su especie, la cual cubri desde el mismo dia mas de una vez, y disecndola al cabo de algunas semanas, hallamos que habia concebido, y que hubiera producido cuatro zorrillos. Sucesivamente se presentaron al otro Zorro diferentes Perras en calor, encerrndolas con l en un patio, sin ponerlos cadena; pero no se vio en ellos odio ni amor, combates ni caricias, y el Zorro muri al cabo de algunos meses, de tedio de tristeza.

Estos esperimentos nos ensean lo menos que la Zorra y el Lobo no son enteramente de la misma naturaleza que el Perro, y que este no trae su origen de ninguno de aquellos.

No se debe entender que yo afirme absoluta y decisivamente que la Zorra y el Lobo no se hayan juntado con los Perros en ningn tiempo ni clima. Los antiguos lo aseguran positivamente para que todava puedan quedarnos algunas dudas sobre esto, pesar de las esperiencias que acabo de referir, y confieso que seria preciso mayor nmero de iguales pruebas para adquirir entera certeza sobre este asunto. Aristteles, cuya autoridad es para m de mucho peso, dice positivamente que es muy raro que los animales de especies diferentes se unan; pero que sin embargo esto se verifica con los Perros, las Zorras y los Lobos, y que los Perros de la India provienen de un animal montes semejante y de un Perro. Pudiera creerse que este animal montes, cuyo nombre no s, es el Adive, si no dijese en otro paraje que los espresados Perros de la India proceden de un Tigre y de un Perro, lo cual se me hace mas difcil de creer por ser el Tigre de naturaleza y figura mucho mas diferentes de las del Perro, que el Lobo, el Adive y la Zorra. Es preciso, pues, convenir en que el mismo Aristteles desacredita su testimonio en esta parte; porque despus de haber dicho que los Perros de la India proceden de un animal montes semejante la Zorra al Lobo, asegura que provienen del Tigre, y esto sin indicar si es de Tigre y Perra de Perro y Tigre hembra, aadiendo solamente que esta produccin, no se logr hasta el tercero cuarto parto: que del primero no resultan todava sino Tigres: que este fin se atan Perras en los desiertos, y que menos de estar el Tigre en calor las devora: que la causa de producir el frica tan frecuentemente prodigios y monstruos es lo raro del agua y el calor escesivo, con cuyos motivos se juntan beber en un mismo paraje gran nmero de animales de diferentes especies, y all se familiarizan, se unen y producen. Todo esto me parece conjetural, incierto y aun bastante sospechoso para poder darle crdito, porque cuanto mas se observa la naturaleza de los animales, tanto mas se v que el indicio mas seguro para formar juicio de ellos es el instinto. El examen mas prolijo de las partes internas solo nos descubre las diferencias

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
El más lento en prometer es siempre el más fiel en cumplir. Rousseau



 

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