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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu de Perros. Gnero Perro. Lobo. 315





chos que hembras. Dicen tambin que hay Lobos que en el tiempo del zelo se unen su hembra y la acompaan siempre hasta que est cercana al parto; y que entonces esta se ausenta y esconde cuidadosamente sus hijos, para que el padre no los devore al nacer; pero que despus de nacidos, el padre les toma aficin, les trae de comer, y si llega fallar la madre, la sustituye y los cuida cmo ella misma. Estos animales que tardan dos tres aos en crecer, viven quince veinte; lo cual concuerda tambin con lo que se observa en otras especies, en quienes el tiempo del incremento es la sptima parte de la duracin total de su vida. Los Lobos encanecen en la vejez, y entonces tienen todos los dientes gastados: duermen cuando estn hartos fatigados; pero mas bien de dia que de noche, y siempre con sueo ligero: beben frecuentemente, y en tiempo de sequedad, cuando no hay agua en los charcos en los troncos de los rboles viejos, acuden mas de una vez al dia las lagunas y los arroyos. Aunque son muy voraces, sufren fcilmente el hambre, y pueden pasar cuatro cinco dias sin comer, con tal que no les falte agua.

El Lobo tiene mucha fuerza, mayormente en los miembros interiores y en los msculos del cuello y de la mandbula, y as es que lleva en la boca un Carnero sin dejarle tocar en la tierra, y corre al mismo tiempo con mas velocidad que los pastores, de suerte que solamente los Perros le pueden alcanzar y hacerle soltar la presa. Muerde cruelmente, y siempre con tanto mayor ahinco cuanto menos se le resiste, pues usa de precaucin con los animales que pueden defenderse: teme el peligro, pelea nicamente por necesidad, y nunca por mpetu de valor: cuando le disparan y la bala le rompe algn miembro, grita, y sin embargo, matndole palos, no se queja corno el Perro: es mas duro, menos sensible y mas robusto: camina, corre, anda errante dias y noches enteras sin fatigarse, y quiz es entre todos los animales el mas difcil de cansar en la carrera. El Perro es manso y animoso; el Lobo, aunque feroz es tmido. Cuando cae en algn lazo cepo, queda tan aturdido y por tanto tiempo, que se le puede matar sin que se defienda, cogerle vivo sin que se resista: se le puede poner collar y bozal, encadenarle y conducirle despus por donde se quiera, sin que se atreva dar la menor muestra de clera de disgusto. El Lobo tiene muy finos los sentidos de la vista y del oido, y principalmente el del olfato: ventea mas largo trecho de lo que alcanza con la vista: el olor de la carne muerta le atrae de mas de una legua: huele tambin a lo lejos los animales vivos, y aun los sigue bastante tiempo por el rastro. Nunca se aleja del bosque confiadamente, sino que se detiene la salida, ventea por todos lados, y recibe as los efluvios de los cuerpos muertos vivos, que el viento le lleva de lejos. Prefiere la carne viva la muerta, y no obstante devora los cadveres mas infectos. Es muy aficionado la carne humana, y tal vez no comera otra si l fuese mas fuerte que el Hombre. Se ha visto los Lobos seguir los ejrcitos, llegar en manadas numerosas los campos, de batalla, en que sin el conveniente cuidado se habian enterrado los cadveres, descubrirlos y devorarlos con codicia insaciable; y estos mismos Lobos, acostumbrados la carne humana, acometer despus los hombres, y antes al pastor que al ganado, devorar las mujeres, llevarse los nios, etc.

Por lo mismo veces ha sido preciso poner en alarma todo un pas para acabar con ellos. Los prncipes tienen monteras para esta caza, que sin ser desagradable, es til y aun necesaria. Los cazadores distinguen los Lobos en Lobeznos, Lobos nuevos y Lobos viejos, y los conocen por los pies, esto es, por el rastro y huellas que dejan en la tierra; pues cuanto mas viejo es el Lobo, tanto mas grueso tiene el pi, y la Loba le tiene mas largo y mas estrecho, el taln mas pequeo y las uas mas delgadas. Para concertar el Lobo, se necesita un buen Perro y tambin animarle y escitarle cuando encuentra el rastro, porque todos los Perros le tienen aversin y le siguen flojamente. Cuando se ha levantado el Lobo, se previenen los ventores que le han de dar caza, dividindolos en dos tres secciones, de las cuales se emplea una en levantarle y se colocan las otras adelante para estar de parada. Los primeros se sueltan desde luego para que le sigan, acompaados de un hombre caballo; se sueltan los segundos setecientos ochocientos pasos mas adelante cuando el Lobo va pasar, y despus los terceros cuando los dems Perros empiezan alcanzarle y fatigarle. Toda la montera junta le rinde bien pronto, y entonces el montero le acaba con la bayoneta. Los Perros no muestran ningn ardor por patearle, y tienen tanta repugnancia su carne, que es preciso aderezarla y sazonarla cuando se les quiere encarnar con ella. Se le puede cazar tambin con Podencos, pero como siempre parte derecho y corre todo un dia sin cansarse, esta caza es fastidiosa, menos que los Podencos estn sostenidos por Galgos que le alcancen y fatiguen, y les den tiempo para acercarse.

En las tierras llanas se hacen las batidas fuerza de hombres y de Mastines, se arman celadas, se disponen cebos, se abren hoyos, se esparcen bolas de comida envenenadas, pero todo esto no impide que haya siempre el mismo nmero de Lobos principalmente en los pases muy montuosos. El color del pelo de estos animales vara segn los diferentes climas y veces en el mismo pas. Adems de los Lobos comunes se hallan en Francia y en Alemania algunos de pelo mas espeso y que tira a pajizo. Estos Lobos mas montaraces, y menos nocivos que los otros, jams se acercan las casas ni los ganados, y no viven de la rapia sino de la caza. En los pases del Norte se encuentran Lobos enteramente blancos y otros totalmente negros; estos ltimos son mayores y mas fuertes. La especie comn est esparcida generalmente, pues se han hallado en Asia, en frica y en Amrica igualmente que en Europa. En el Oriente, y principalmente en Persia, hacen servir los Lobos para los espectculos del pueblo: los acostumbran desde pequeos la danza, por mejor decir, una especie de lucha contra gran nmero de hombres; y se compra segn Chardino, por cien escudos un Lobo diestro en la danza. Este hecho prueba, lo menos, que, fuerza de opresin y de tiempo estos animales son capaces de alguna especie de educacin.

Nada bueno tiene este animal sino la piel: de ella se hacen forros groseros, pero calientes y durables: su carne es tan mala, que repugna todos los animales, y solamente el Lobo com con gusto su semejante: eshala de las fauces un hedor infecto. Como para saciar su hambre, devora sin distincin todo cuanto halla, carnes corrompidas, huesos, pelo, pieles medio curtidas, y aun cubiertas enteramente de cal, vomita con frecuencia, y mas veces se desocupa de las que se llena: en fin, siendo desagradable en todo, en su aire agreste, en su aspecto salvaje, en su ahullido espantoso, en su hedor intolerable, en su natural perverso y en sus costumbres feroces, es odioso y nocivo en vida, intil despus de muerto.

LOBO NEGRO.
Canis lycaon (Lin.); Vulpes nigra (Gem.)

Queda dicho en la historia del Lobo comn, que los hay enteramente blancos, y negros en el Norte de Europa y que son mayores que los dems.
Veamos como se expresa Buffon relativamente los ltimos.

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Nadie suspira de alegría, sino de pesar y melancolía.
Agua de san Juan, quita vino y no da pan..
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