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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu de Perros. Gnero Zorra. 321





esparcido de un polo otro, pues los viajeros dan este nombre varios animales que han visto en Spitzberg, en la tierra del Fuego y en las islas Malvinas. El capitn Phipps refiere que se hallan Zorras en la dilatada regin de Spiztherg, y en las islas adyacentes: la verdad no es grande all su nmero, y adems de ser blanco el color de su pelo, difieren tambin de nuestra Zorra en tener orejas mucho mas redondeadas, y poqusimo olfato:

Mr. de Bougainville nos dice no haber hallado mas que una sola especie de cuadrpedos en las islas Malvinas de Falkland, y que esta especie participa de las del Lobo y la Zorra. Este animal escava su madriguera: su cola es mas larga y poblada que la del Lobo: habita cerca del mar en las costas bajas y arenosas: persigue los Pjaros, de que hay gran nmero en aquellas islas: abre caminos, con inteligencia, por la mas breve distancia de una baha otra. Su magnitud es la de un Perro ordinario, cuyo ladrido imita, aunque mas dbilmente, y destruye muchos huevos y pajarillos. Estas indicaciones no serian suficientes para decidir si los animales del Norte de nuestro continente son los mismos que los de la Amrica austral y los de las islas de Falkand; pero habiendo recibido dos individuos de estos animales de las islas de Falkand, y compardolos atentamente con las Zorras de Europa,, hemos reconocido que eran absolutamente de la misma especie. Lo mismo decimos de la Zorra blanca, la cual probablemente es de la misma raza que las Zorras blancas de Spitzberg, de que ha hablado el capitn Phipps. (Buff.)

ISATIS
Vulpes lagopus.Canis lagopus. (J. Cuv.); Peser, de los rusos; Naulfi de los fineses.

Tiene el pelo muy largo, espeso y suave, casi semejante la lana, aunque no encrespado; unas veces de color ceniciento subido y otras blanco en la parte inferior de los dedos que esta guarnecida de pelos; el quinto dedo delantero es casi tan fuerte como los otros si bien algo mas corto. El Isatis se halla en todo el litoral del mar Glacial y d los rios que en l desembocan, y en todas partes al Norte del 69 de latitud. Prefiere las comarcas poco pobladas de bosque, y las montaas ridas, en cuya pendiente en la de los collados le gusta scavar su madriguera. Entra en calor fines de marzo, y la hembra tiene unas nueve semanas de embarazo: da luz en mayo junio de siete ocho cachorros, y aun mas si hemos de creer Gmelin. Las hembras blancas producen sus hijuelos pardo-rojizos al nacer, los que nacen de madres cenicientas son casi negros. Durante las seis primeras semanas, la hembra permanece cuanto puede en la madriguera, saliendo solamente el tiempo necesario para buscar el sustento. En ella da de mamar sus hijuelos con mucho esmero y los tiene muy limpios en el lecho de musgo que de antemano les ha preparado. A mediados de agosto los hace salir y se los lleva consigo para adiestrarlos en la caza: entonces tiene su pelo cosa de una pulgada de largo. En los individuos blancos empieza manifestarse una lista parda en el dorso, y los cenicientos tienen ya el color subido, el cual no debe sufrir ya otra modificacin, y si slo en la longitud y brillo, que aumentan. Desde mediados de setiembre los blancos son de un blanco puro, salvo la lnea pardo-cenicienta del dorso y una faja en los hombros, que va ennegrecindose, lo que en tal caso les ha valido el nombre de Krestoviki Cruzados. Luego desaparece enteramente el color negro de los hombros, lo mismo que el del dorso, de modo que en noviembre el Isatis blanco tiene ya un color perfecto y entonces llmase Nedopeser, No obstante, los pelos as de los Isatis blancos como de los cenicientos, no han adquirido toda su longitud hasta diciembre, y desde este mes hasta/marzo es cuando su piel tiene mayor estima. Como la d los blancos es la mas comn, es asimismo la menos estimada y se da mas valor la de los pardos, tanto mas cuanto el color es mas subido y refleja un matiz azulado, de cuya circunstancia han tomado estos animales el nombre de Zorras azules. Su muda empieza en mayo y acaba en julio, en cuya poca los adultos tienen el mismo pelo que los recien nacidos do su propio color, recorriendo su coloracion idnticas fases.

La piel del Isatis tiene tal estima, que si un cazador llega coger uno dos pequeuelos, les hace amamantar por su mujer cuando no tiene otro medio, tomndose las mayores molestias en criarlos, hasta que llegan al tiempo de matarlos y vender la piel. Cuentan los viajeros que no es raro hallar mujeres pobres que reparten su leche y sus cuidados entre su hijo y tres cuatro Zorras azules.

Estos animales tienen una costumbre muy singular, y es que emigran en gran nmero del pas de donde nacieron, desde que la caza de que ordinariamente se mantienen, como por ejemplo los Lemings y las Liebres, llegan escasear. Generalmente se efectan estas emigraciones en el solsticio de invierno, y los emigrados bajan alguna vez al sud del 69; pero nunca fijan all su morada, ni construyen madrigueras. Pasados tres cuatro meses, regresan su pas natal, donde la caza ha tenido suficiente tiempo de multiplicar durante su larga ausencia.

El Isatis, lo mismo que las dems especies de Zorras, est lleno de astucia, y es muy osado inclinado la rapia; ocpase sin cesar durante la noche en huronear por el campo, y veces cuando caza se oye su voz, que participa de la del Perro y de la Zorra, tiene sobre esta ltima la ventaja de nadar con la mayor facilidad; asi es que muchas veces se arriesga atravesar los brazos de rios de lagos para ir buscar entre los juncales de los islotes los nidos de las Aves acuticas, en los cuales empieza por devorar la hembra si llega sorprenderla, y en seguida los polluelos los huevos.

ZORRA DE LALANDE.
Vulpes Lalandii. Canis Megalotis. Canis Lalandii'(Desm.)

Tiene las piernas mas largas, y por lo mismo es mas alta que nuestra Zorra; su cabeza es mas pequea y mas poblada la cola; las orejas mas grandes, casi de igual tamao que la cabeza, y muy notables por un doble reborde en la parte inferior externa; su pelo es pardo castao superiormente, y de un leonado claro y mas lanoso por debajo Tiene una faja de pelos mas largos que los otros y de color negruzco lo largo del dorso la parte anterior de los cuatro pies es de color castao negruzco; la cara superior y la extremidad de la cola son negras. El pelo de este animal es en general mas lanoso que el de las dems Zorras.

ZORRO O FNEC.
Vulpes fennecus.Canis fennecus (Leis.); Canis zerdo pigmaeus Saharehsis, (Leuckart.) Probablemente el Canis famlicus de Kretschamar.

Tiene muy pequea talla: las piernas delgadas, el hocico agudo y muy grandes las orejas. Su pelo es de un bello rojo superiormente y blanco inferiormente, tiene una mancha leonada en cada ojo; la base y extremidad de la cola negras y el interior de las orejas guarnecido de largos pelos blancos. Este

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