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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Civetas. Gnero Mangusta. 325





carece, como la otra, de una mancha blanca encima de los ojos, porque su cabeza es enteramente blanca, y la Gineta de Espaa la tiene negra asi como la parte superior del hocico. Las manchas negras del cuerpo en la Gineta del Cabo aparecen distribuidas indistintamente: y como las tierras del Cabo de Buena Esperanza estn bastante distancia de Espaa y Francia, donde se encuentran estos dos animales, nos parece que el tercero, hallado en la extremidad de frica debe considerarse como una especie distinta. (BUFFON.)

De la piel de este animal se hacen forros ligeros y vistosos. Los manguitos de Gineta han estado muy en moda y se han vendido caros; pero como los han falsificado pintando de manchas negras las pieles de los Conejo, ha bajado el precio y desaparecido la moda.

FOSSA.
Cemita fossa (Less.): Viverra fossa (Linn.); Fossana (Buff.); Gineta de Madagascar, de los viajeros; Fossa, de los habitantes de Madagascar.

Es de color pardo rojizo, con manchas de color castao distribuidas por la espalda formando cuatro lneas longitudinales, y esparcidas por Los costados; la cola rojiza con seales de anillos de un ligero rojo castao. Habita en Madagascar; prefiere los bosques inmediatos las habitaciones rurales, y sus costumbres son semejantes las de nuestras Fuinas.

BERD GINETA DE BERBERA.
Genetta africana (Fed. Cuv.)

Tiene e1 pelo gris con mas menos mezcla de amarillento. La frente blanca en el entrecejo. La barbilla y la lnea dorsal son negras; sus fajas longitudinales mas regulares y en numero de cinco. Habita en el norte de frica.

LISANG DELUNDUNG.
Genetta lisang (Less.); Viverra gracilis (Desm.)

Tiene de longitud total dos pies y seis pulgadas, su cabeza es oblonga, el hocico puntiagudo; el pelo de un leonado muy claro con cuatro fajas transversas y anchas de color castao; el extremo de la cola es negro, y esta presenta nueve anillos, de los cuales los dos primeros son mas estrechos que los dems, tiene varias manchas encima de los hombros y muslos, y listas estrechas en el cuello. Habita en Java.
Se cuentan adems en este gnero las siguientes:

GINETA TIERMAFRODITA.
Genetta hermaphrodita (Pall.); RONDAR. Genetta bondar (Blainv.); GINETA KAYADA. Genetta striata (Less.); GINETA DE LA INDIA. Genetta indica (Less.); GINETA FAJADA. Genetta fasciata (Less.); y GINETA DE COLA NEGRA. Genetta cauda niqra (Buff.)

GENERO MANGUSTA.
Herpestes (Illig.)

TIENEN el mismo sistema dentario que los dos gneros precedentes, y una bolsa voluminosa simple y el ano agujereado en su profundidad: sus pelos son cortos encima de la cabeza y las patas, los dedos medio palmeados, y la cola larga y muy gruesa en la base.

MANGUSTA.
Herpestes mungo.Viverra mango (Lin.); Ichneumon mungoz (Less.); Chir Kirpel del Malabar.

La Mangusta se domstica en Egipto lo mismo que el Gato en Europa, y sirve tambin para cazar Ratas y Ratones; pero su aficin cazar es mas viva y su instinto se estiende mas que el del Gato, porque caza igualmente Pjaros, Cuadrpedos, Culebras, Insectos y Lagartos; en suma, acomete todo cuanto tiene vida y de todo se alimenta. Su valor y su apetito corren parejas: no la espanta la clera de los Perros, ni la malicia de los Gatos, ni aun teme la mordedura de las serpientes, las cuales persigue con coraje, las coge y mata, por mas venenosas que sean; y cuando empieza sentir los efectos del veneno, va buscar antdotos, y particularmente una raiz, la cual los indios han dado su nombre, y dicen ser uno de los remedios mas seguros y eficaces contra la mordedura de la Vbora del spid. Come los huevos del Cocodrilo como los de Gallina los de los Pjaros: tambin mata y se come los Cocodrilos pequeos, aunque son ya bastante fuertes poco tiempo despus de salir del huevo; y como los hombres mezclan siempre fbulas con la verdad, se ha pretendido que en fuerza de esta antipata contra el Cocodrilo, la Mangusta entra en el cuerpo de este animal, cuando est dormido, y no sale de l hasta haberle despedazado las entraas.

Los naturalistas han creido que habia muchas especies de Mangustas, porque las hay mayores y mas pequeas, y de diferentes colores de pelo; pero si se considera que crindose comunmente en las casas, han debido, como los dems animales domsticos, padecer variedades, nos persuadiremos fcilmente que estas diferencias de color y de tamao no indican mas que simples variedades, y no bastan para constituir especies, mayormente cuando en dos Mangustas que he visto vivas, dice Buffon y en otras muchas, cuyas pieles estaban rellenas, he reconocido las progresiones intermedias, as por lo que hace, al color como al tamao, y he observado que ninguna se distingua de las otras en ningn carcter constante y evidente, y solamente parece que en Egipto, donde las Mangustas son, en cierto modo, domsticas, es mayor su tamao que en las Indias, donde son montaraces.

La Mangusta habita con gusto la orilla del agua; en las inundaciones se sube las tierras elevadas, y se acerca muchas veces los lugares habitados para buscar su caza: camina sin hacer ningn ruido, y segn conviene varia de paso; a veces lleva la cabeza erguida, recoge el cuerpo, y se levanta sobre las piernas, otras parece que se baja y arrastra y estiende como la Culebra: frecuentemente se sienta sobre los pies de atrs, y con mas frecuencia se arroja como un dardo sobre la presa que quiere coger. Tiene los ojos vivos y llenos de fuego, la fisonoma, fina, el cuerpo muy gil, las piernas cortas, la cola gruesa y muy larga, el pelo spero y ordinariamente erizado: el macho y la hembra tienen ambos una abertura notable independiente de los conductos naturales, la cual es una especie de bolsa en que se filtra un humor oloroso, y aseguran que la Mangusta abre esta bolsa para refrescarse cuando tiene mucho calor. Su hocico demasiado puntiagudo, y su boca estrecha la impiden asir y morder las cosas algo abultadas; pero ella sabe suplir con su agilidad y valor las armas y fuerzas que le faltan: degella fcilmente un Gato, aunque es mayor y mas fuerte que ella; pelea con los Perros, y por grandes que sean, se hace respetar.

Este animal crece de pronto, y no vive mucho tiempo: se halla en gran nmero en toda el Asia Meridional desde el Egipto hasta Java, y parece que se

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