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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Hienas. Gnero Hiena. 327





claro en la cabeza. Es muy raro en todas partes, menos en los bosques de la Abisinia donde se hallan algunos. Habita en la costa occidental del Asia, y esto es lo nico que se sabe de su estado montaraz, pero habiendo vivido un individuo en la Coleccion del Jardn de Plantas, han podido hacerse algunas observaciones sobre l que parecen algo interesantes. Estaba perfectamente domesticado, era muy manso y le gustaba que le hicieran caricias. Al punto que alguien se acercaba su jaula el animal presentaba el cuello la espalda para que le acariciasen, y cuando lo consegua se mantena quieto y daba muestras del placer que reciba abriendo y cerrando de prisa la boca, como si estuviese mascando algo: cuando se alejaban daba un pequeo grito como de queja, semejante al silbido de un pjaro, era extremadamente limpio, exoneraba sus inmundicias en un rincn de la jaula, siempre en el mismo sitio y ponia el mayor cuidado en no ensuciar la parte por donde acostumbraba pasearse y mucho mas el sitio donde dorma. Beba lengetazos, y aunque comunmente se alimentaba de carne, coma con gusto zanahorias, frutas secas y pan. Probablemente este animal en sus bosques es cazador, lo mismo que las Mangustas y Fuinas, pero algunas veces se contenta con bayas, frutas dulces y races, pues su hocico mvil debe darle hasta cierto punto la facultad de escavar la tierra.

GNERO SURIKATE.
Rizoena (Illig.)

TIENEN los Surikates doce incisivos, cuatro caninos y veinte molares, total treinta y seis; los caninos son cnicos y muy agudos, y el segundo incisivo externo de la mandbula inferior es mas grueso en su base, sus pies no tienen mas que cuatro dedos, con las uas muy robustas, no retrctiles y propias para escarbar la tierra; la lengua provista de papilas crneas; las orejas pequeas, el cuerpo prolongado, la cola larga, delgada y puntiaguda; y finalmente su bolsa aboca en el mismo ano.

SURIKATE ZENICK.
Rizoena capensis (Less.); Virerra zenick (Gml.)

Dice M. Buffon que posey uno vivo durante algn tiempo: Es agraciado, muy vivo y sagaz veces anda en dos pies; pero frecuentemente se mantiene sentado, con el cuerpo muy derecho, los brazos colgando, la cabeza levantada, y movindola sobre el cuello como sobre un quicio; siendo esta su postura siempre que se arrima al fuego para calentarse. No es tan grande como un Conejo, y se parece bastante la Mangusta en el tamao y en el pelo, con la diferencia de ser algo mas velludo y tener la cola mas corta: por lo que hace al hocico, cuya parte superior es prominente y realzada, se semeja mas al Coat, que ningn otro animal. Tiene tambin un carcter singular que solo se halla en l y en la Hiena, y consiste en ser estos dos los nicos animales que tienen cuatro dedos en todos los pies.

A1 principio alimentamos este Suricate con leche, por ser muy joven, pero en breve manifest su aficin la carne: comia con ansia carne cruda, y sobre todo la de pollo: tambin hacia sus esfuerzos por sorprender los animales jvenes y hubiera devorado un gazapillo, que se criaba en la misma casa, sino se lo hubiesen impedido. Tambin gustaba mucho de pescado, y mucho mas de huevos; y se le vio sacar con sus dos manos juntas los huevos que acababan de echar en agua para cocerlos: despreciaba las frutas y aun el pan, menos de drsele mascado; y se servia de las manos, como la Ardilla, para llevar la comida la boca. Lengeteaba para beber, como el Perro, y no bebia agua sino cuando estaba tibia: su bebida ordinaria, era su orin, sin embargo de tener un olor muy fuerte.

Jugaba con los Gatos, y nunca les haca mal: tampoco le hacia los nios, pero morda varias personas quienes parece que tenia marcada aversin. No se servia de los dientes para roer, pero ejercitaba frecuentemente sus uas, y araaba el yeso y los ladrillos hasta gastarlos. Estaba tan domesticado, que entenda su nombre: andaba solo por toda la casa, y venia luego que le llamaban. Tenia dos voces diferentes, la una era como el ladrido de un cachorrillo, y usaba de ella cuando se fastidiaba de estar -solo, cuando oia ruido extraordinario; y al contrario cuando le escitaban con caricias, sentia algn movimiento de placer, hacia un ruido tan vivo y continuado como el de una pequea carraca agitada rpidamente. Este animal era hembra, y pareca muchas veces estar en calor, aunque en un clima muy fri, al cual no pudo resistir sino un solo invierno, por mas cuidado que se puso en alimentarle y calentarle.

TRIBU DE HIENAS.

CARECEN absolutamente de dientecitos detrs del grueso molar inferior; sus uas no son retrctiles, y tienen una bolsa profunda y glandulosa en el ano.

GNERO HIENA.
Hyoena (Briss.)

TIENEN las Hienas cuatro dedos en cada pi, y treinta y cuatro dientes, saber: doce incisivos, cuatro caninos y diez molares en la mandbula superior, y ocho en la inferior. Sus muelas inferiores presentan dos fuertes puntas; la flexin de sus piernas traseras, les hace tener la parte posterior mas baja que lo restante del cuerpo; su lengua es spera y los ojos muy salientes; el hocico redondeado, grueso y como truncado.

HIENA RAYADA.
Hyoena vulgaris (Geoff.Desm.); Canis hyoena (Linn.)

Aristteles nos dej dos datos a cerca de la Hiena, que por s solos bastaran para reconocerla y distinguirla de todos los dems animales. Sin embargo, los viajeros la han confundido con otros cuatro animales, cuyas especies son muy diversas entre si y de la Hiena. Estos animales son el Chacal, el Glotn y el Gato de Algalia, los cuales son carniceros y feroces como la Hiena, y cada uno tiene ofertas conformidades y semejanzas con ella, habiendo esto dado lugar

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