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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Hienas. Gnero Hiena. 328





al descuido y al error. El Chacal se halla casi en el mismo pas, y se acerca en la figura al Lobo, como tambin la Hiena: se alimenta como ella, de cadveres, y escava, las sepulturas para sacar los cuerpos; lo cual ha bastado para tomar al uno por el otro. El Glotn tiene la misma voracidad, la misma ansia por la carne corrompida, el mismo instinto de desenterrar los cadveres; y aunque de clima muy diferente del de la Hiena, y de figura tambin muy diversa, solo esta conformidad de instinto ha sido suficiente para que los autores los hayan confundido. El Gato de Algalia se halla tambin en el mismo pas que la Hiena, y tiene, como esta, pelos largos en el lomo, y una abertura y hendidura particular: caracteres singulares que slo pertenecen ciertos animales, y que hicieron creer Bellon que el Gato de Algalia era la Hiena de los antiguos. Con el fin, pues, de precaver para siempre esta confusin de nombres, vamos dar en pocas palabras el resumen de las investigaciones que existen con respecto estos animales.

Aristteles da dos nombres la Hiena: comunmente la llama Hioena, y algunas veces Glanus. Para asegurarse de que estos dos nombres designan un mismo animal, basta comparar los pasajes en que se trata de l. Los antiguos latinos conservaron el nombre de Hyoena, y no adoptaron el de Glanus: en los latinos modernos solamente se halla la palabra Ganus, Gannus y Belbus, para significar la Hiena. Segn Rasis, los rabes llamaron la Hiena Kabo Zabo, nombres que parecen derivados de la palabra zeeb. que en su idioma significa Lobo. En Berbera, la Hiena se llama Dubbah, como se puede ver en la corta descripcin que el doctor Shavv nos ha dado de este animal. En los reinos de Tnez y de Argel el Dubbah es del tamao del Lobo. Es tan grande la rigidez, de su cuello que cuando quiere mirar hacia atrs, solamente un lado; se ve precisado volver todo el cuerpo, como el Cerdo, el Tejn y el Cocodrilo; su color es de un moreno escuro que tira rojo, con algunas rayas de un moreno aun mas oscuro: el pelo de la parte posterior del cuello es casi de un palmo, pero menos spero que las cerdas del Cerdo: tiene los pies grandes y bien armados, y se sirve de ellos para escavar la tierra y sacar de ella los renuevos de la palma y otras races, y veces cuerpos muertos. Despus del Len y la Pantera, l Dubbah es el mas feroz y el mas cruel de todos los anmales de Berbera. Como en esta fiera concurren los caracteres de estar provista de una melena prolongada, de costarle trabajo volver la cabeza, y de escavar los sepulcros, parece muy probable que sea la Hiena de los antiguos. En Turqua, segn Nieremberg, la Hiena se llama Zirtlam, y en Persia Kaftaar, segn Koempfer, y Castar, segn Pedro de la Valle. Estos son los solos nombres que se deben aplicar la Hiena, por ser les nicos que pueden darla conocer claramente. Sin embargo, parece muy verosmil, aunque menos evidente que el Lycaon, y la Crocuta de la India y de Etiopa, de que hablan los antiguos, no son otra cosa que la Hiena. Porfirio dice espresamente que la Crocuta de la India es la Hiena de los griegos; y en efecto, todo lo que estos han escrito, y aun todo lo que han dicho de fabuloso del Lycaon y la Crocuta, conviene la Hiena, sobre la cual han esparcido tambin mas fabulas que hechos. Pero nosotros concluiremos aqu nuestras conjeturas sobre este particular, por no apartarnos demasiado de nuestro objeto presente.

El Panther de los griegos, Lupus canarias de Gaza, el Lupus armenius de los latinos modernos y de los rabes nos parece son un mismo animal, que es el Chacal, al cual los turcos llaman Cical, segn Pollux, y Thacal, segn Spon y VVheler: los griegos modernos Zachalia, los persas Siechal Schachal, v los moros de Berbera Deeb Jackal. Nosotros le conservamos el nombre Chacal que ha sido adoptado por varios viajeros, y nos contentaremos con observar aqu que s distingue de la Hiena, no solo en la magnitud, figura y color del polo, sino tambin en sus inclinaciones naturales, pues los Chacales siempre caminan en bandadas, en vez deque la Hiena es animal solitario.

El Chacal, como hemos visto, es un animal muy diferente de la Hiena: lo mismo decimos del Glotn; animal del Norte, confinado los pases mas frios, como la Laponia, la Rusia, la Siberia, y enteramente desconocido en las regiones templadas, y que por consiguiente, nunca ha habitado en Arabia, como tampoco en otros climas calientes en que se halla la Hiena, de la cual tambin se distingue bajo todos aspectos. El Glotn es casi de la forma de un Tejn muy grande; tiene las piernas cortas; el vientre tan abultado, que casi le arrastra; cinco dedos en los pies delanteros, otros tantos en los posteriores, y nada de melena en el cuello; el pelo negro sobre todo el cuerpo, a veces de un rojo oscuro por los costados; y en fin, en nada se parece la. Hiena, sino en ser muy voraz. No fue conocido de los antiguos, quienes no se haban internado mucho en las tierras del Norte. El primer autor que hizo mencin de este animal fue Olao, el cual le llam Guio causa de su gran voracidad: despus le han llamado fosomak en lengua esclavona, feffy Wildsfrass en alemn: los viajeros franceses le han llamado Glotn. Hay variedades en esta especie, como tambin en la del Chacal, de las cuales hemos hablado en la historia particular de estos animales; peso podemos asegurar que estas variedades lejos de acercarlos, los alejan aun mas de la especie de la Hiena.

El Gato de Algalia, Civeta, nada tiene de comn con la Hiena sino la abertura saco debajo de la cola, y la melena su el cuello, y lo largo del espinazo: se distingue de ella en la figura y en el tamao, pues es la mitad mas pequea: tiene las orejas vellosas y cortas, en vez de que la Hiena las tiene largas y peladas: adems, sus piernas son mucho mas cortas, y tiene cinco dedos en cada pi, en lugar de que las de la Hiena son largas, con solos cuatro dedos en cada pi: lo cual se agrega que la Algalia no escava la tierra para sacar los cadveres; y as es muy fcil distinguir un animal del otro. Si se examina la figura del Lupus marinus de Bellon, copiada por Gesnero, se pudiera tambin tomar ste animal por la Hiena, pues aquella figura se parece mucho la de nuestra Hiena; pero su descripcin no concuerda con la nuestra, pues se dice que este es un animal anfibio que se alimenta de Peces, y que se le ha visto algunas veces sobre las costas del ocano Britnico; y por otra parte Bellon no hace, mencin alguna dedos caracteres singulares que distinguen la Hiena de los dems animales. Puede ser que Bellon, preocupado de que la Algalia era la Hiena de los antiguos, haya dado la figura de la verdadera Hiena bajo el nombre de otro animal, al cual ha llamado Lupus marinus, y que ciertamente no es la Hiena, porque sus caracteres, como queda dicho, son tan notables, y aun tan singulares, que no es fcil equivocarlos, siendo la nica tal vez de todos los animales cuadrpedos que no tiene, como acabamos de decir mas que cuatro dedos as en los pis delanteros como en los posteriores: en ella se ve, como en el Tejn, una abertura debajo de la cola, que no penetra lo interior del cuerpo; tiene las orejas largas, derechas y peladas; la cabeza mas cuadrada y mas corta que la del Lobo; las piernas, principalmente las de atrs, mas largas los ojos colocados como los del Perro; el pelo del cuerpo y la melena de un color pardo oscuro, mezclado de un poco de rojo y de negro, con ondas transversales y negruzcas: es del tamao de un Lobo; y parece

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
En cuanto alguien comprende que obedecer leyes injustas es contrario a su dignidad de hombre, ninguna tiranía puede dominarle. Mahatma Gandhi



 

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