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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Gatos. Gnero Len. 335





Hombre, el cuello se compone de siete vrtebras, ni mas, ni menos; y estas siete mismas vrtebras se hallan en el cuello del Len., igualmente que en el de todos los dems animales cuadrpedos. Otro hecho que tambin nos ha enseado la experiencia, es que generalmente los animales carniceros tienen el cuello mucho mas corto que los animales frugvoros, y sobre todo, que los rumiantes; pero esta diferencia de longitud en el cuello de los Cuadrpedos no depende sino de la magnitud de cada vrtebra y no de su nmero, que es siempre el mismo, como se puede reconocer examinando la inmensa coleccin de esqueletos que hay en los gabinetes, en los cuales se ver que empezando por el Elefante, y acabando por el Topo, todos los Cuadrpedos tienen siete vrtebras en el cuello, sin que ninguno tenga menos ni mas. En cuanto la solidez de los huesos del Len, que Aristteles dice no tienen mdula, ni hueco alguno en lo interior; su dureza que compara con la del pedernal, y su propiedad de dar lumbre frotndolos uno contra otro, todos estos son errores que no debieran haber sido repetidos por Kolbe, ni llegado hasta nuestro tiempo, habiendo hecho mofa de ellos Epicuro en el mismo siglo de Aristteles.

Los Leones son muy ardientes en el amor, y cuando la hembra est en calor, la siguen veces ocho diez machos que no cesan de rugir alrededor de ella, ni de reir furiosamente entre s, hasta que el uno de ellos, vencedor de todos los dems, queda pacfico poseedor y se aleja con ella. La Leona pare por primavera, y no procrea mas que una vez al ao, lo que tambin indica que pasa muchos meses en cuidar y dar de mamar sus hijos, y que por consiguiente, el tiempo de su primer incremento, durante el cual tienen necesidad de los socorros de la madre, es por lo menos de algunos meses.

En estos animales todas las pasiones, aun las mas suaves, son excesivas, y el amor materno extremado. La Leona , naturalmente menos fuerte, animosa y feroz que el Len, es terrible desde el punto que ha parido: entonces es aun mas osada que el Len; no teme ningn peligro; se arroja indistintamente los Hombres y animales que encuentra; los mata, carga con la presa, la lleva y la reparte entre sus cachorros, los cuales ensea en breve chuparla sangre y despedazarla carne. Ordinariamente pare en lugares muy apartados inaccesibles; y cuando teme ser descubierta, confunde sus huellas yendo y viniendo varias veces por un mismo camino, las borra con la cola. A veces tambin, cuando es grande su inquietud, trasporta otra parte sus hijos, y si ve que se los quieren quitar, se enfurece, y los defiende hasta el ltimo extremo.

Se cree que el Len no tiene el olfato tan perfecto, ni la vista tan perspicaz como la mayor parte de los dems animales de presa; y se ha notado que el resplandor del sol parece le incomoda: que rara vez anda por el bosque en medio del dia; que hace todas sus correras durante la noche; que cuando ve hogueras encendidas alrededor dlos ganados, casi no se acerca ellos ; que no ventea lo lejos por el olor los dems animales, siguindolos solamente con la vista, y no por el rastro, como lo hacen los Perros y los Lobos, cuyo olfato es mas fino.

El Leon cuando est hambriento, acometo de frente cuantos animales se le presentan; pero como todos le temen y procuran evitar su encuentro, se ve muchas veces precisado esconderse y esperarlos al paso, echndose entre la maleza, desde donde se avalanza ellos con tanto mpetu que regularmente los apresa al primer salto. En los desiertos y en las selvas, su alimento mas ordinario son Gacelas y Monos, aunque estos no los coge sino cuando estn en tierra, porque el Len no sube los rboles, como el Tigre el Puma; come mucho de una vez, y se alimenta para dos tres dias; sus dientes son tan fuertes que con facilidad quebranta los huesos y los traga juntamente con la carne; aseguran que sufre mucho tiempo el hambre; como su temperamento es excesivamente clido, le molesta mas la sed, y bebe siempre que encuentra agua, la cual coge lengetadas como el Perro, con la diferencia que la lengua de este se encorva dobla hacia arriba para beber, y la del Len hacia abajo, por cuya razn tarda mucho tiempo en beber, y desperdicia mucha agua. Para su .sustento necesita cada dia cerca de quince libras de carne cruda; prefiere la de los animales vivos, mayormente de los que l mismo acaba de matar; y solo forzado de hambre, come de los cadveres infectos, queriendo mas bien cazar una nueva presa, que volver buscar los restos de la primera; pero aunque el Len se mantiene por lo comn de carne fresca, su aliento es muy hediondo, y su orin tiene un hedor intolerable. El rugido del Len es tan fuerte que cuando por la

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Índice de páginas de Mamiferos.

 

 

Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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