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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Gatos. Gnero Tigre. 337





estos le hieran, porque entonces distingue maravillosamente al que le ha ofendido, y deja su presa por vengarse. Aseguran que prefiere la carne de Camello la de todos los dems animales: tambin gusta mucho de la de los Elefantes jvenes, los cuales no le pueden resistir cuando no les han crecido aun los colmillos, y fcilmente acaba con ellos, si la madre no acude a su socorro. El Elefante, el Rinoceronte, el Tigre y el Hipoptamo, son los nicos animales que pueden resistir al Len.

Sin embargo de ser este animal tan terrible, se le caza con Perros de presa de mucho cuerpo, sostenidos por hombres caballo, ahuyentndole y persiguindole; pero es necesario que los Perros y aun los Caballos estn acostumbrados de antemano esta cacera, porqu casi todos los animales hace estremecer y huir el solo olor del Len. Su piel, aunque fuerte y compacta, no resiste la bala, ni aun al venablo: no obstante, casi nunca se mata un Len de un solo golpe; y lo comn es prenderle con industria, como lo practicamos con los Lobos, hacindole caer en un foso profundo que se cubre con materias ligeras, y atando sobre este un animal vivo. El Len se pone manso luego que le han cogido, y si se aprovechan los primeros momentos de su sorpresa de su terror, se le puede atar, ponerle bozal, y conducirle donde se quiera. La carne del Len es de sabor desagradable y fuerte: sin embarg no disgusta los negros y los indios, los cuales la comen con frecuencia: la piel que en tiempos antiguos servia de tnica los hroes, sirve aquellos pueblos de capa y de cama: tambin se conserva la grasa de olor penetrante y con algunas aplicaciones mdicas. (BUFF.)

GNERO TIGRE.
Felis tgris (Lin.)

SIENDO el nombre de Tigre un nombre genrico que se ha dado varios animales de especies diferentes, conviene principiar distinguiendo unos de otros. Los viajeros por la mayor parte han confundido los Leopardos y las Panteras con los Tigres, dndoles este nombre: la Onza, que es una especie de Pantera pequea, fcil de domesticar, y de la cual los orientales se sirven para cazar, ha sido tenida por Pantera, y designada como ella con el nombre de Tigre; y el Lince Lobo cerval, proveedor del Len, al cual los turcos llaman Karackulah, y los persas Siyahgush, han recibido tambin a veces el nombre de Pantera de Onza. Todos estos animales son comunes en frica y en todas las partes meridionales del Asia; pero el verdadero Tigre es animal raro, poco conocido de los antiguos, y mal descrito por los modernos. Aristteles, que en Historia natural es la guia de unos y otros, no hace de l mencin alguna. Plinio dice solamente que el Tigre es animal de una velocidad terrible, tremenda; velpcitatis animal, y da entender que en su tiempo era mucho mas raro que la Pantera, y que Augusto fue el primero que present un Tigre los romanos en la dedicacin del teatro de Marcelo, cuando consta que Scauro, siendo edil, haba enviado ciento cincuenta Panteras, y despus Pompeyo haba hecho traer cuatrocientas diez, y Augusto cuatrocientas veinte para los espectculos, de Roma; pero Plinio no nos da ninguna descripcin, ni nos indica carcter alguno del Tigre. Oppiano y Solino, que escribieron despus de Plinio, parece haber sido los primeros que dijeron que el Tigre tiene la piel planchada con listas largas, y la Pantera con manchas redondas; y este es en efecto uno de los caracteres que distinguen el verdadero Tigre no solo de la Pantera, sino tambin de otros muchos animales, los cuales despus han dado, el nombre de Tigres. Estrabon cita Megsthenes, hablando del verdadero Tigre, y fundado en su autoridad, dice que hay Tigres en Indias que tienen doble corpulencia que el Len. El Tigre, pues, es un animal feroz, de una velocidad terrible, cuyo cuerpo est manchado de listas largas, y cuyo tamao excede al del Len. Estas son las nicas nociones que los antiguos nos han dado de este animal tan notable: los modernos, como Genero y los dems naturalistas que han hablado del Tigre, nada han aadido lo poco que dijeron los antiguos.

En nuestro idioma se llaman pieles de Tigre pieles atigradas todas las pieles de pelo corto, que se han hallado pintadas con manchas redondas y separadas. Los viajeros, fundados en esta denominacin falsa, han llamado tambin Tigres a todos los animales de presa, cuya piel era atigrada, esto es, pintada de manchas Separadas. Los acadmicos de las ciencias han seguido el torrente, y llamado tambin Tigres los animales de piel atigrada que han disecado, pero que son muy diferentes del verdadero Tigre.

La causa mas general de las equivocaciones incertidumbres que tanto, se han multiplicado en la Historia natural, ha sido la necesidad de dar nombres las producciones desconocidas del Nuevo Mundo. Los animales, aunque por la mayor parte, de muy diferente especie y naturaleza que los del antiguo continente, han recibido los mismos nombres, cuando se les ha hallado alguna analoga semejanza con estos. Desde luego se haban engaado en Europa llamando Tigres todos los animales de piel atigrada de Asia y de frica; y este error, transportado Amrica, se duplic all, porque habiendo hallado en aquel nuevo pas anmales, cuya piel estaba pintada de manchas redondas y separadas, se les dio el nombre de Tigres, aunque no eran ni de la especie del verdadero Tigre, ni aun de algunas de las de animales de piel atigrada de Asia de frica, los cuales se habia dado ya injustamente este nombre; y como los animales, de piel atigrada que se han bailado en Amrica son en nmero bastante crecido, y se ha dado todos el nombre comn de Tigre, aunque eran muy diferentes del Tigre, y diferentes entre, s, ha resultado que en vez de una sola especie que debe tener este nombre, hay nueve diez de ellas; y por consiguiente, la historia de estos animales es muy embarazosa y difcil de escribir, porque los nombres han confundido las cosas, y porque haciendo mencin de estos animales se han dicho frecuentemente de unos las cosas que pertenecen otros.

TIGRE.
Flix tigris.

En la clase dejos animales carniceros el Len es el primero y el Tigre el segundo; y como el primero, aun en un gnero malo, es siempre el mayor, y regularmente el menos malo, as tambin el segundo es ordinariamente el mas maligno de todos. Con la fiereza, el coraje y la fuerza, junta el Len la nobleza, la clemencia y la magnanimidad, en vez de que el Tigre es vilmente feroz y cruel sin justicia, esto es, sin necesidad. Por lo mismo, el Tigre es mas temible que l Len; este muchas veces se olvida de que es rey de los bosques, y el mas fuerte de todos los animales: camina paso lento; nunca acomete al Hombre, no ser provocado, ni apresura su paso, y ni corre, ni caza, sino cuando el hombre le aqueja. Al contrario, el Tigre, aunque est saciado de carne, siempre parece sediento de sangre: su furor no conoce mas treguas que el tiempo necesario para armar emboscadas: arrebata y despedaza una nueva presa con la misma rabia que acaba de ejercitar , pero no

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Leer sin meditar es una ocupación inútil. Confucio



 

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