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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Digitgrados. Tribu Gatos. Gnero Tigre. Gato. 340





son tan estimadas estas pieles, aunque raras, como la del Leopardo de Guinea y del Senegal, las cuales llaman de Tigre, y esta es la nica, aunque cortsima utilidad que se puede sacar de un animal tan nocivo, cuyo sudor aseguran ser venenoso, y el pelo de su bigote una ponzoa mortfera para hombres y animales; pero harto dao efectivo y real hace cuando vivo, sin ir buscar cualidades imaginarias y venenos en sus despojos, mayormente cuando los indios comen su carne y no la hallan mal sana, ni daosa; y si el pelo de su bigote tomado en pldoras mata, es porque siendo duro y de mucha consistencia, semejantes pildoras hacen en el estmago el mismo efecto que un conjunto de agujas pequeas. (BUFF.)

GATO.
Flix catus Lin.

El Gato es un criado infiel que solo se conserva por necesidad, fin de oponerle otro enemigo domstico, aun mas incmodo, y que no es fcil ahuyentar; pues no incluimos en este nmero las personas que, gustando de toda especie de animales, solo crian Gatos por divertirse con ellos. Lo uno es el uso y lo otro el abuso; y aunque estos animales, principalmente cuando pequeos, son graciosos, tienen al mismo tiempo una malicia innata, un carcter falso, un natural perverso que se aumenta con la edad, y que la educacin no hace mas que disfrazar. Los Gatos son ladrones resueltos, y lo nico que se consigue con ellos, educndolos bien, es hacerlos tratables y zalameros, como los bribones; tienen la misma destreza, la misma inclinacin que ellos para hacer mal, y la misma propensin a las rateras: saben, como ellos, ocultar sus pasos, disimular sus designios, acechar las ocasiones, esperar, elegir y aprovechar el instante de ponerlos en prctica, retirarse luego para evitar el castigo, huir y permanecer ausentes hasta que se les vuelva llamar: adquieren fcilmente los hbitos de la sociedad, pero nunca propiedades buenas: su afecto no es mas que apariencia, y esto se ve en sus movimientos oblicuos y en sus ojos equvocos: nunca miran al rostro de la persona amada; y sea desconfianza por falsedad, siempre buscan rodeos para acercarse ella y para procurar caricias que solo agradecen sufren por el gusto que les dan. El Gato, muy diferente de aquel animal fiel, cuyas sensaciones tienen todas por objeto la persona de su dueo, parece que no mira sino s propio, no ama sino bajo condiciones, y no se acomoda al comercio sino para abusar de l; y por esta conformidad de ndole es menos incompatible con el Hombre que con el Perro, en quien todo es sinceridad.

La figura del cuerpo y el temperamento concuerdan con la ndole: el Gato es pulido, ligero, maoso, voluptuoso y aseado: gusta de sus comodidades, y busca los muebles mas mullidos y blandos para reposar y retozar en ellos: es tambin muy dado al amor, y lo que es raro en los animales, la hembra parece mas ardiente que el macho, pues le convida, le busca, le llama, indica con gritos desentonados el furor de sus deseos, mas bien el exceso de sus necesidades; y cuando el Gato huye de ella la desdea, le persigue, le muerde y le obliga, digmoslo as, satisfacerla, no obstante ir siempre acompaadas sus caricias de un vivo dolor: el calor dura nueve diez dias, y le experimentan en tiempos sealados, ordinariamente dos veces al ao, en la primavera y el otoo, y veces tres y aun cuatro. Las Gatas estn preadas 55 56 dias, y no producen tanto como las Perras, siendo sus partos ordinarios de cuatro, cinco seis hijos. Como los machos son propensos devorar su descendencia, las hembras se ocultan para parir, y cuando temen que le descubran quiten sus hijos, los trasportan algn agujero otros parajes escondidos inaccesibles, donde, despus de haberles dado de mamar algunas semanas, les llevan Ratones y Pajarillos, acostumbrndolos desde aquella edad comer carne; pero, por efecto de una estravagancia difcil de comprender, estas mismas madres tan tiernas y cuidadosas, se hacen veces crueles y desnaturalizadas, y devoran tambin aquellos hijos que tanto amaban. Los Gatos cuando pequeos, son alegres, vivos y donosos, serian muy propsito para divertir y entretener los nios, si sus araos no fuesen temibles, pero sus juegos, aunque siempre ligeros y graciosos, nunca son inocentes, se convierten pronto en malignidad habitual; y no pudiendo ejercer este talento con ventaja sino en los animales mas pequeos, se ponen en espera cerca de una jaula de un agujero, acechan los Pjaros, los Ratones y las Ratas, y por s mismos y sin ninguna enseanza se hacen mas diestros y hbiles cazadores que los Perros mas bien instruidos. Su ndole, enemiga de toda sujecin, los hace incapaces de una educacin seguida, pues aunque se refiere que unos monjes griegos de la isla de Chipre habian adiestrado algunos Gatos dar caza, coger y matar las Culebras de que aquella isla estaba infestada, debemos creer que lo hacan mas bien por la propensin general que tienen destruir que por obediencia, pues se complacen en acechar, atacar y matar indistintamente todos los animales dbiles como Pjaros, Gazapos, Lebratos, Ratas, Ratones, Turones, Murcilagos, Topos, Sapos, Ranas, Lagartos y Culebras. Los Gatos no tienen ninguna docilidad, y carecen tambin de sagacidad y de olfato, cualidades eminentes en el Perro; y as, no persiguen los animales cuando han cesado de verlos, ni les dan caza, sino que los esperan y los acometen por sorpresa, y despus de haber jugado con ellos mucho tiempo, los matan sin ninguna necesidad, aun cuando estn muy bien alimentados; y no necesiten de aquella presa para satisfacer su apetito. La causa fsica mas inmediata de la inclinacin que tienen acechar y sorprender los dems animales, es la ventaja que les da la estructura particular de sus ojos. La pupila en el Hombre y en la mayor parte de los animales, es capaz de contraccin y de dilatacin, ensanchndose un poco cuando falta la luz v estrechndose cuando es demasiado viva. En el ojo del Gato y de las aves nocturnas, la contraccin y la dilatacin son tan considerables, que la pupila, que en la oscuridad es ancha y redonda, en medio del dia se pone larga y angosta como una lnea, por lo cual estos animales ven mejor de noche que de dia, como se observa en los Mochuelos, los Buhos, etc, pues la figura de la pupila es siempre redonda cuando no est violentada; y por consiguiente , hay una contraccin continua en el ojo del Gato durante el dia; de suerte que, habiendo mucha luz no ve, digmoslo as, sino costa de esfuerzos, en vez de que, en los crepsculos, recobrando la pupila su estado natural, ve perfectamente, y se aprovecha de esta ventaja para reconocer, atacar y sorprender los dems animales.

Aunque los Gatos habitan en nuestras casas, no se puede decir que son animales enteramente domsticos, pues los mas familiares y mansos gustan poco de sujecin: tampoco se puede decir que son enteramente libres: en una palabra, no son sino lo que quieren ser, y nadie es capaz de hacerlos permanecer en un sitio de donde ellos quieren alejarse. Adems de esto, por la mayor parte son medio monteses, sin conocer sus dueos ni frecuentar sino los graneros, los tejados y desvanes, y algunas veces la cocina, cuando el hambre les insta. Aunque se crian en las casas mas Gatos que Perros, como se les trata poco, su nmero no hace impresin, y de

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Leer sin meditar es una ocupación inútil. Confucio



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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