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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Focas. 349





la constitucin anatmica de los Anfibios confirma esta idea. La voz anfibio no debe sin embargo hacernos creer que el animal debe vivir igualmente en el agua que en la superficie de la tierra; sino solamente que habita uno otro de ambos medios, y que solo respira aire atmosfrico, por lo cual se ve obligado permanecer en la superficie de las aguas, salir pronto ella cuando se ha sumergido. Esta familia comprende dos tribus: las Focas y las Morsas.

TRIBU DE FOCAS

LINNEO, Erxleben, Illiger. Cuvier, Geoffroy, Blainville y los mas de los autores que los han seguido, comprenden bajo este nombre una gran familia natural de Mamferos Carnvoros y Anfibios, cuyos pies estn envueltos en la piel y dispuestos en forma de aletas. Esta organizacin dificulta su marcha en tierra, donde no hacen mas que arrastrarse por las orillas, pero nadan fcilmente en el agua.

Las Focas han sido en estos ltimos tiempos objeto de trabajos muy interesantes; pero debemos, sin embargo, confesar que no hay seres cuya historia est mas incompleta, ni mas plagada de errores: su estudio por lo tanto est en la infancia. En efecto, cmo se pueden agrupar los datos esparcidos menudo incoherentes, de los viajeros, que son los nicos que nos han suministrado copia de ellos, y que son en extremo embarazosos para coordinar y consultar con frutos. Por otra parte, estos animales varan segn las edades, los sexos, estaciones y climas. La mayor parte de ellos no existen en nuestros museos, y no se han establecido sino por descripciones incompletas por lo comn, por dibujos ejecutados con mas menos exactitud. Faltan, pues, los medios de comparacin para fijar sus caracteres, y por consiguiente la mayor parte de las especies se apoya en seres equvocos. No sucede as con las que han estudiado los naturalistas modernos, cuyas descripciones las aislan completamente de las dems. Por otra parte, el inters que presenta la historia de las Focas bajo el concepto de la organizacin, de las costumbres, de la habitacin, los recursos que proporcionan . la economa poltica, los armamentos que exige su caza, los puntos de contacto que se refieren a cada uno de ellos, nos obligarn estendernos un poco sobre cada uno de estos particulares, y traspasar los acostumbrados lmites de una descripcin.

Las Focas fueron conocidas por los antiguos con el nombre adoptado hoy por los modernos; los poetas las llamaban las manadas del viejo Proteo. Todos los autores de la poca de la regeneracin de las letras las describen igualmente bajo una multitud de nombres que sera intil reproducir: algunos, como Celso, Olao, Wormy Aldrovando, dieron algunos dibujos de ellas mas menos groseros.

Linneo caracteriz las Focas del modo siguiente: incisivos superiores agudos, paralelos, y en nmero de seis: los exteriores mas grandes que los interiores; los inferiores en nmero de cuatro, iguales, regulares y obtusos: caninos doblemente ms largos que los incisivos, agudos y fuertes; molares, cinco seis cada lado, tricspides; ningunas aurculas y pies posteriores unidos. Erxleben adopt la esposicion de los caracteres que dio Linneo, y solamente modific algunos puntos. As es que despus de la frase errnea de ningunas aurculas, agreg en la mayor parte, y despus de la de pies posteriores unidos, puso la palabra pentadctylos. Mr. Cuvier, cuyo nombre es de tanta autoridad en zoologa, defini las Focas del modo siguiente : Son unos animales que tienen cuatro seis incisivos superiores y cuatro inferiores, caninos puntiagudos y molares en nmero de veinte, veinte y dos veinte y cuatro, todos cortantes cnicos, sin parte alguna tuberculosa; en los cuatro pies cinco dedos, y en los anteriores van en diminucin desde el pulgar al pequeo; pero en los posteriores el pulgar y el pequeo son mas largos, y los intermedianos mas cortos; los primeros estn envueltos en la piel del cuerpo hasta el puo: los segundos lo estn casi hasta el taln, y entre ambos aparece una colilla muy corta.

Fed. Cuvier al emprender un trabajo muy importante apoyado en un conocimiento riguroso de las especies, dividi las Focas que existan en las colecciones en siete gneros que llam: calocphalo, estenorhynco, pelago , stemmatopo, macrorhino, arclocphalo y patyrhinco. En estos siete gneros no describi Mr. Cuvier mas que un corto nmero de especies; y se vio obligado abandonar los antiguos nombres de Focas y Otario, el mayor nmero de individuos vagamente conocidos.

Destinadas vivir en un lquido denso como el agua, susceptibles de permanecer mucho tiempo en la tierra, aunque no es en ella donde hallan su alimento, deben gozar las Focas de una organizacin que est en armona con estos dos gneros de vida. Por las formas exteriores de su envoltura corporal, no se diferencian de los Cuadrpedos Carniceros terrestres, al paso que por sus miembros organizados para la natacin se apartan mucho de aquellos. Las Focas y las Nutrias tienen tambin mas de un punto de analoga. Debemos Daubenton los primeros detalles positivos sobre la anatoma de este gnero. Segn l son mas particularmente notables las Focas por las circunstancias siguientes: el brazo y antebrazo son cortos, y escondidos debajo de la piel del pecho; los dedos estn envueltos en una membrana que sirve de aleta, y son en nmero de cinco; el pelo es generalmente duro, seco y saltadizo: algunas especies lo tienen de dos clases: las cerdas de los bigotes son generalmente aplastadas y aun nudosas como las antenas de ciertos insectos colepteros. Las vsceras ofrecen entre otras particularidades un epiploon corto y muy delgado, el hgado mas extendido la derecha que a la izquierda, ocupando el medio d la regin epigstrica, encorvado en forma de arco, cuya convexidad se halla hacia atrs, y las dos extremidades adelante y sin grande apndice; el conducto intestinal con numerosas circunvoluciones ; el ciego es muy corto y redondo por el extremo; el hgado muy grande, pero es menos grueso que largo y ancho ; sus cuatro lbulos son muy largos y puntiagudos. Perrault dice que son seis, pero no tiene razn, porque sin duda habia tomado por lbulos distingos las tres porciones del lbulo medio; el bazo est colocado trasversalmente de derecha izquierda sobre el estmago; el pncreas es bastante grande, muy grueso y compacto, de forma oblonga irregular,

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