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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Focas. 352





externo se diferencia por su forma de los que le siguen; su porcin anterior es levemente convexa, y tiene por encima una pequea prolongacin que forma eminencia sobre la abertura auricular exterior, y muy comparable al trago de algunos animales terrestres. No tan solamente recibe este conducto algunas fibras del msculo cutneo, sino tambin algunos msculos propios que nacen de la aponevrosis del cotrfites, y se dirigen la parte posterior del tubo cartilaginoso, tirando de l hacia atrs cuando se contraen; un hacecillo muscular mas grueso parte de la base de la apfisis cigomtica en la cavidad glenoidea, sube al cartlago anular externo, y se adhiere a la parte anterior; su accin tiende cerrar este conducto tirando de l hacia adelante, hacindole formar un ngulo. En fin, algunas fibras musculares dispuestas en forma de hacecillos dbiles, avanzan aun hasta el tercer anillo, partiendo del primero, y tirndole hacia arriba, consiguen por este medio cerrarle completamente. El conducto auditivo huesoso tiene seis lneas de largo y en su mayor dimetro hasta tres: su abertura es elptica, y la membrana del tmpano es grande, redonda con desigualdad, con un dimetro de seis lneas sobre una anchura de tres octavos de pulgada; su posicin es oblicua: la cavidad del tmpano est muy desarrollada y presenta la forma de una pirmide cuya punta se dirige hacia arriba y hacia atrs; el lado externo de esta pirmide sostiene la membrana del tmpano: el interior est apoyado en l base del crneo, y el posterior corresponde al laberinto. Los huesos pequeos del oido nada tienen de notable, no ser su posicin, que es un poco mas oblicua que en los dems Mamferos; tampoco tiene nada de particular el oido interno; el vestbulo es muy ancho, y tiene ms de tres lneas en su mayor dimetro; una lmina agujereada sirve para que pase el nervio acstico, que es muy grueso.

Como las Focas habitan naturalmente en los mares, en ninguna parte abundan mas, y en ninguna se ven reunidas en tan gran nmero como en las orillas de las tierras inhabitadas y cubiertas por las nieves del Polo. All efectivamente es donde aquellas tribus indmitas se recrean con preferencia hace siglos, y donde cada dia las limita mas el genio destructor del Hombre que aun all las molesta y persigue. Todos los mares del ocano Atlntico, lo mismo que el Mediterrneo y el Caspio, que el Indico y el Rojo, el mar ecuatorial que los ocanos rtico y Antartico, abundan en focceos, pero sin embargo, se puede sin vacilar, sentar como principio que las Focas que viven debajo del ecuador y entre ambos trpicos nunca son mas que especies aisladas solitarias, reunidas rara vez en corto nmero; mientras que las que habitan al rededor del polo boreal en los lmites del polo austral, se renen por el contrario y forman innumerables legiones. Algunos viajeros han afirmado tambin que se encontraban Focas en las aguas dulces del lago Baikal. Bien se puede calcular que semejante asercin merece un detenido examen antes de que se la admita como incontestable. Algunos apreciables naturalistas, y Pern entre ellos, han escrito que se podia muy bien haber tomado las Nutrias por Focas; y en efecto, no es inverosmil esta suposicin. Por largo tiempo se ha credo, y este error ha sido mas grave por cuanto ha contribuido embrollar la sinonimia, que ciertas especies de Focas vivan indiferentemente en uno otro hemisferio; y partiendo de esta idea se ha tratado de ajustar las descripciones de Steller y de Fabricais con las de Forster, de Pags, de Dampier y otros. Pern fue l primero que se declar abiertamente contra esta opinin, que en manera alguna es aceptable. Efectivamente, los grandes animales tienen lmites de que jams salen, las Focas particularmente se hallan en este caso. Jams se ha encontrado en el hemisferio Norte al Elefante marino, por ejemplo, as como tampoco se ha visto en el Sur una sola Foca del Norte.

Cuando la navegacin estaba en la infancia, los grandes cetceos deban pulular en las zonas fras donde viven gusto. Lo mismo suceda con las Focas. Las tierras estriles, peladas, desiertas, sembradas en los mares antrticos, que forman una muralla los hielos del polo boreal, estaban cubiertas de ellas; pero el Hombre se penetr muy pronto de su valor mercantil, y el nmero de aquellos animales se disminuy rpidamente, medida que se aumentaban los armamentos. Dos naciones estn en posesin casi esclusiva del comercio de las Focas, y las ganancias que sacan de este gnero de caceras son enormes. Los ingleses y los americanos de la Unin mantienen anualmente mas de setenta buques de doscientas cincuenta trescientas toneladas por lo menos, que llevan de diez quince hombres de tripulacin. Fcil es persuadirse que unos medios tan activos de destruccin han disminuido singularmente en algunos aos el nmero de aquellos Anfibios, siendo esta la causa en cierto modo que los obliga refugiarse en los islotes desiertos del Sur. Tambin cuando se llegan descubrir algunas de aquellas tierras avanzadas en las altas latitudes, se encuentran cubiertas sus playas de toda clase de Focas. Aun se dice sobre este punto que las islas Shetland eran conocidas por algunos pescadores americanos que hicieron all caceras sumamente lucrativas, mucho artes de que se hubiese publicado su descubrimiento por un capitn ingls. Estas espediciones se encargan por lo regular marinos distinguidos, y Santiago Weddell, por ejemplo, al mismo tiempo que cazaba Focas en las islas de Shetland, hizo importantes descubrimientos en aquel archipilago. Se buscan las Focas por su grasa aceitosa, que se usa en las artes; pero ciertas especies lo son principalmente por sus pieles suaves y sedosas. En cuanto las dems utilidades que el Hombre puede sacar de ellas se limitan ciertas localidades.

La caza de las Focas para los europeos exige medidas y gastos dignos de ser conocidos, cuyos pormenores tomaremos de Mr. Dubaut, citado en la zoologa de los seores Quoy y Gaimard. Los buques destinados este armamento son de doscientas trescientas toneladas de porte y de slida construccin. Todo est arreglado en ellos con la mayor economa. Por esta razn los fondos del buque estn forrados de madera. El armamento se compone, adems de aparejos sencillos y muy slidos, de barricas para meter el aceite, de seis lanchones armados como para la pesca de la Ballena, y de un buque pequeo de cuarenta toneladas, labradas y numeradas sus piezas para armarlo en las islas que han de servir de, teatro de la cacera en llegando. La tripulacin de un buque es de unos veinte y cuatro hombres, y se calcula en 25000 duros el desembolso de una espedicion ordinaria. Los marinos dedicados estas caceras tienen generalmente la costumbre de esplotar sucesivamente varios parajes fijarse en un punto de alguna tierra, y hacer numerosas batidas en las inmediaciones. Por lo tanto es muy comn est anclado en una ensenada segura de una isla, que sus aparejos estn en tierra y reservados, y que los hornos destinados derretir la grasa estn colocados en los arenales. Mientras el buque est as desaparejado, el buque, menor, muy fino y ligero est armado con la mitad de la tripulacin, hace sus incursiones las tierra inmediatas, enviando sus embarcaciones cuando descubren las Focas en las playas, dejando hombres apostados que las acechan cuando salen del mar. El total cargamento del buque auxiliar se, compone de unas doscientas Focas divididas en pe

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Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
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