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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Focas. Gnero Platirinco. 360





que no tiene orejas ni melena, y adems se diferencia del Len marino en otros muchos caracteres. Este descuido, por mejor decir, la falsa aplicacin de este nombre, no pudo rectificarse hasta haber conocido bien distintamente uno y otro de estos animales; pero unos viajeros instruidos nos han puesto recientemente en estado de decidir acerca de sus diferencias, que son mas que suficientes para establecer con fundamento dos especies, y aun dos gneros distintos y separados.

Los Leones marinos se mantienen y andan en reuniones numerosas, pero no tanto como las de los Osos marinos, con las cuales se les ve mezclados veces en una misma playa. Cada familia se compone ordinariamente de un macho adulto, de diez doce hembras, y de quince veinte jvenes de ambos sexos. Hay tambin machos que parece tienen mayor numero de hembras, pero otros que tienen muchas menos. Todos nadan juntos en el mar, y permanecen as reunidos cuando reposan sobre la tierra; la presencia la voz del hombre los hace huir y arrojarse al agua, porque aunque estos animales son mucho mas grandes y fuertes que los Osos marinos, sin embargo, son mas tmidos. Cuando un hombre les acomete sin mas armas que un palo, rara vez se defienden, y se puede estar en medi de ellos un ningn temor. No son temibles sino cuando se ven heridos gravemente, se les reduce al ltimo apuro: entonces la necesidad les da furor, hacen cara al enemigo y pelean con tanta mayor rabia cuanto mas se les maltrata. Los cazadores procuran sorprenderlos mas bien en tierra que en el mar, porque trastornan muchas veces las barcas cuando se sienten heridos. Como estos animales son fuertes, robustos y vigorosos, s una especie de glora entre los kamtschadales el matar un Len macho: el Hombre, en el estarlo natural, aprecia mas que nosotros el valor personal: estos salvajes escitados por esta idea de gloria, se esponen al mayor peligro, y van buscar los Leones marinos, discurriendo muchos dias consecutivos por los mares, sin mas brjula que el sol y la luna. Ordinariamente los matan con chuzos veces les disparan flechas envenenadas, que los matan en menos de veinte y cuatro horas, bien los cogen vivos con lazos enlazndolos por los pies.

Aunque estos animales son de ndole brutal y bastante salvaje, parece que al cabo de tiempo se familiarizan con el Hombre. Mr. Steller dice que tratndolos bien se les podra domesticar, y aade que estaban tan acostumbrados verle que ya no huan de l como al principio: que le miraban tranquilamente, contemplndole con una especie de atencin; y que al fin haban perdido tambin todo miedo, que obraban con toda libertad, y aun se tomaban en su presencia. Mr. Forster, dice tambin haber visto algunos tan habituados ver hombres, que seguan las faluas, y pareca que examinaban lo que en ellas se hacia. Sin embargo, aunque los Leones marinos son de mejor ndole que los Osos marinos, los machos tienen entre s combates muy porfiados y sangrientos, y se han visto algunos que tenan el cuerpo cubierto de grandes cicatrices. Rien por defender sus hembras contra los rivales que quieren quitrselas, y despus del combate, el vencerle queda dueo de toda la familia del vencido. Tambin pelean por conservarse el puesto que cada macho ocupa siempre sobre una gran piedra que elige para domicilio; y cuando viene otro macho despojarle de ella, empieza el combate, que se termina con la huida la muerte del mas dbil. Las hembras no pelean jams unas con otras ni con los machos, y parece que viven en una dependencia absoluta del jefe de la familia. Ordinariamente las siguen sus hijuelos de ambos sexos, pero cuando dos machos, esto es, dos padres de familias diferentes estn riendo, todas las hembras concurren con su comitiva para presenciar el combate; y si el jefe de alguna otra familia llega este espectculo, y toma partido en pro en contra de alguno de los dos combatientes, siguen su ejemplo bien pronto otros jefes, y entonces la batalla se hace general, y no se termina sino con gran efusin de sangre, y regularmente con la muerte de muchos de los machos, cuyas familias se renen los vencedores. Se ha notado que los machos muy viejos no se mezclan en estos combates; probablemente conocen la debilidad de sus fuerzas, porque cuidan de mantenerse apartados y permanecer tranquilos sobre su piedra, pero sin permitir los otros machos ni aun las hembras acercarse. Durante la pelea, la mayor parle de las hembras olvidan sus hijuelos, y procuran huir del lugar de la escena, lo que supone una ndole muy diferente de la de las Osos marinos, cuyas hembras cargan con sus hijos cuando no pueden defenderlos. Sin embargo, veces se ven Leonas madres que se llevan sus hijos en la boca: otras que no los abandonan, y que se dejan matar en el mismo paraje, procurando defenderlos; pero esto debe ser una escepcin, porque Mr. Steller dice positivamente que estas hembras parece tienen muy poco amor sus hijos, y cuando se los quitan no las hace mucha impresin. Aade que ha cogido varias veces de estos hijuelos delante de su padre y madre sin correr el menor peligro, y sin que estos animales insensibles desnaturalizados hiciesen movimiento para socorrerlos Vengarlos.

Estos animales, as como los Osos marinos, escogen siempre las islas desiertas para ir parir, y entregarse despus los placeres del amor. La voz de los Leones marinos es diferente segn la edad y el sexo; y es fcil de distinguir, aun de lejos, el grito de los machos adultos del de los jvenes y de las hembras. Los machos tienen un mugido semejante al Toro, y cuando estn irritados, denotan su clera con un grande ronquido. Las hembras, tienen tambin una especie de bramido, pero mas dbil que el del macho, y bastante semejante al de un becerro. La voz de los Leones pequeos es muy parecida al balido de un cordero de algunos meses: de suerte que lo lejos parece se oyen rebaos de Vacas y Ovejas esparcidos por las costas, no siendo en la realidad mas qu manadas de Leones marinos, cuyos acentos y tonos diferentes se perciben bastante, distancia "para advertir los viajeros que s acercan la tierra, cuya vista se oculta muchas veces en aquellos parajes" causa de las nieblas.

Los Leones marinos caminan como los Osos, esto es, arrastrando por tierra, ayudados de sus extremidades anteriores; pero lo Hacen con mas pesadez y torpeza. Hay algunos tan pesados (y probablemente sern los viejos), que jams se mueven de la piedra que escogen por domicilo, sobre, lo cual pasan todo el dia roncando y durmiendo. Los jvenes tienen tambin menos viveza que los Osos marinos jvenes: se les encuentra muchas voces dormidos sobre la ribera; pero su sueo es tan ligero, que al menor ruido despiertan y huyen hacia el mar. Cuando los pequeos se cansan de nadar, se ponen sobre el lomo de su madre, pero el padre no los deja estar all mucho tiempo y los derriba como para precisarlos ejercitarse y fortificarse en el ejercicio de nadar. En general, todos estos Leones marinos, as pequeos como adultos, nadan con mucha agilidad y ligereza, y pueden tambin permanecer mucho tiempo debajo del agua sin respirar. Exhalan un olor fuerte que se extiende lo lejos: su carne es casi negra y de bastante mal gusto, principalmente la de los machos. Dicen que la carne de los jvenes es blanquecina y se puede comer; aunque es algo inspida y bastante

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
En cuanto alguien comprende que obedecer leyes injustas es contrario a su dignidad de hombre, ninguna tiranía puede dominarle. Mahatma Gandhi



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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