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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Focas. Gnero Platirinco. 361





desagradable al paladar: su grasa es muy abundante y bastante parecida la del Oso marino, y aunque menos aceitosa que la de las otras Focas, no por eso se puede comer. Esta gran cantidad de grasa y su pelo espeso los defiende de los rigores de las regiones glaciales, pero parece que deban perjudicarles en los climas clidos, mayormente no habindose esperimentado ninguna muda en su pelo, ni disminucin en su gordura en ninguna de las latitudes en que se les ha encontrado. En esto, pues, se diferencian estos animales Anfibios de los terrestres los cuales mudan de pelo cuando los trasportan a climas estraos.

El Len marino se diferencia tambin de todos los dems animales de mar por un carcter de donde se ha derivado su nombre, y que en efecto le da alguna semejanza al Len terrestre, y consiste en una melena de pelo espeso, flotante, de dos tres pulgadas de largo, y do color leonado, que se extiendo sobre la frente, cara, cuello y pecho. Esta melena se eriza cuando est irritado y le da un aspecto feroz. La hembra, cuyo cuerpo es mas corto y delgado que el del macho, no tiene el menor vestigio de esta melena: todo su pelo es corto, liso, lustroso y de un color amarillo bastante claro: el del macho es igualmente lustroso, liso y corto, solo que su color es leonado mas oscuro que l de la hembra: no tiene vello pelillos lanudos debajo del polo largo como el Oso marino. Por lo dems el color de estos animales vara segn la edad: los machos viejos tienen el pelo amarillo como la hembra, y veces le tienen, blanco en el cuello y la cabeza: los jvenes son ordinariamente del mismo color leonado de los machos adultos, pero hay algunos que tienen un color moreno casi negro, y otros que tienen el polo amarillo plido, como las hembras y los machos viejos.

El peso de este corpulento animal es de cerca de 1500 1600 libras, y tiene de diez doce pies de largo: cuando han adquirido todo su incremento las hembras, que son mucho mas delgadas, son tambin mas pequeas, y comunmente solo tienen de siete ocho pies de largo: el cuerpo de unos y otros, cuyo dimetro llega ser igual al tercio de su longitud, tiene casi por todas partes igual corpulencia, y parece la vista un grueso cilindro, hecho mas bien para rodar que para caminar por tierra. As, este cuerpo, demasiado redondo; no puedo hallar asiento sino porque estando cubierto por todas partes de, una grasa excesiva, se acomoda, fcilmente a las desigualdades del terreno y las piedras, sobre, las cuales se echa para reposar.

La cabeza parece muy pequea proporcin de un cuerpo tan grueso, y el hocico es bastante parecido al de un gran Dogo, algo levantado y como truncado en su extremidad: el labio superior sobresale del inferior, y uno y otro estn guarnecidos de cinco rdenes de cerdas speras en forma de bigote, que son largas, negras, y se extienden por toda la boca. Estas cerdas son unos tubos de que se pueden hacer mondadientes, y en la vejez se vuelven blancas: las orejas son cnicas y de solas seis siete lneas de largo: su cartlago es firme y tieso, y sin embargo estn dobladas hacia la extremidad: su parte interior es lisa, y la superficie exterior est cubierta de pelo. Los ojos son grandes y prominentes: las carnculas de los grandes ngulos son muy aparentes y d color rojo bastante vivo, de suerte que los ojos de este animal parecen ardientes y encendidos: su iris es verde, y lo restante del ojo blanco, variado con algunos filamentos sanguneos. Tiene una membrana en el ngulo interior, que en caso necesario puedo abrir enteramente el ojo voluntad del animal. Sbrelos ojos tiene, unas cejas compuestas de cerdas negras bastante, fuertes; la lengua est cubierta de pequeas libras tendinosas, y es algo encorvada en su extremidad. El paladar est lleno de canales, y surcado transversalmente de arrugas bastante perceptibles. Tiene treinta y seis dientes como el Oso marino, igualmente dispuestos : los incisivos superiores terminan en dos puntas, y los inferiores no tienen mas que una, y hay cuatro de ellos, as arriba como abajo. Los colmillos son mucho mas largos que los incisivos, y de figura cnica, algo encorvados en la extremidad, con un canal estra por la parlo interior. Tiene, como el Oso marino, dobles colmillos en la mandbula superior, colocados unos despus de otros, entre, los incisivos y los molares, y de la mandbula inferior solamente tiene un colmillo cada lado; pero todos estos colmillos, as como los incisivos y los molares, son triplicadamente mas largos que los del Oso marino. Estos dientes molares son en nmero de seis en cada lado en la mandbula superior, y solamente cinco en cada lado en la inferior: tienen casi la misma figura que los colmillos, solo que son mas cortos: se nota sobro estos dientes molares una prominencia tuberosidad huesosa que parece es parte constitutiva del diente.

El Len marino en vez de manos, tiene unas aletas que lo salen de cada lado del pecho, lisas y de color negruzco sin apariencias do dedos, con una dbil muestra de ua en medio, qu apenas se distingue. Sin embargo, estas aletas contienen cinco dedos con falanges y sus articulaciones: las uitas tienen la forma de tubrculos redondeados, y son de una sustancia cnica. Estn situadas al tercio de la longitud de la aleta, midindola desde la extremidad: la forma de toda ella es la de un tringulo prolongado y truncado hacia la punta, y est absolutamente desnuda do polo.

Las aletas posteriores estn como las anteriores, cubiertas de piel negruzca, lisa y sin ningn pelo; pero divididas en lo exterior, en cinco dedos muy largos y aplastados, que terminan en una membrana delgada, comprimida, y que se extiendo mas all do la extremidad de los dedos: las uas pequeas que hay encima de estos dedos, no sirven al animal sino para rascarse.

El pene del Len marino es casi del grueso del Caballo, y la vulva en la hembra est colocada muy abajo hacia la cola, que no tiene, mas que, unas tres pulgadas de largo. Esta corta cola es de figura cnica, y est cubierta de un pelo semejante al del cuerpo: cuando el animal est tendido, la cola se oculta entre las aletas abdominales que en esta situacin estn muy cerca una de otra.

FOCA DE CRIN.
Phoca molocsina.PJatyrhynchus molosus (Less.) Pequeo Len marino.

Esta especie tiene de cuatro ocho pies de longitud, su pelo es de un rojo uniforme muy claro sobre todas las partes del cuerpo: los pelos del bigote son aplastados de un moreno rojizo y la extremidad negra: los manos no tienen uas, al contrario de lo que sucede en los pies que son muy gruesas. La cabeza, es pequea y redonda; las orejas tambin pequeas y puntiagudas enroscadas sobre s mismas. Habita en las islas Malvinas.

El Platirinco Otario do Guerin, Plalyrhynchus Urania: (Less.), no difiere lo bastante del precedente para poder erigirlo en especie; sin embargo, Quoy y Gaimard le dan seis incisivos superiores y cuatro inferiores: catorce molares arriba y doce abajo. Su pelo es moreno y poco espeso; el hocico aplastado con cinco filas de bigotes: su talla es de cinco pies prximamente. Como el precedente habita las islas Malvinas. Falta saber si los dientes han sido bien observados.

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Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
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