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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnvoros. Familia Focaceos. Tribu Morsas. Gnero Morsa. 364





dernos, tan dignos de conservarse, hayan sido reemplazados por otros las mas de las veces confusos para aquellos mismos que les han formado. Por lo dems el estudio de las Focas es tan difcil y est tan atrasado que no exagero nada en presentar mi trabajo como el menos malo hasta ahora, aunque tan insuficiente como los dems. Nunca se llegar hacer nada completo relativamente, estos seres, mientras que los naturalistas, quienes su fortuna les depare la ocasin de observarles, no abandonen su amor propio mal entendido, y se limiten darnos descripciones muy detalladas, haciendo entrar en ellas algunos datos aunque sumariamente, sobre la estructura sea de la cabeza.

FOCA CON CABEZA DE TORTUGA.
Phoca testudinea (Shaw.)

En los pies se asemeja a la Foca comn, aunque tiene el cuello prolongado y la cabeza parecida la de una Tortuga. Esta especie si existiese se hallara en los mares de Europa.

LAKHTAK.
Phoca lakhtak (Desm.)

nicamente es conocida por una descripcin de Kraschenninikow; seria del tamao de un Buey y habitara en Kamschatka.

FOCA TIGRADA.
Phoca tigrina (Kraschen.); Phoca choriscii(Less.); Perro marino del estrecho de Behring (Choris.Var.); Phoca punctala; maculala y nigra, de la Enci. ingls.

Tiene la talla de un becerro, el cuerpo lleno de manchas redondas iguales y el vientre blanquecino. Los individuos jvenes son enteramente blancos. Se encuentra en Kamschatka. La Var. punctuta tiene la cabeza, la espalda y los miembros llenos de manchas. Vive en las Kouriles. La Var. maculata tiene la piel llena de manchitas de color castao y vive en los mismos lugares: La Var. nigra, es de color negro y veces con manchas blancas. Se encuentra en los mismos sitios.

FOCA FAJADA.
Phoca fasciata (Shaw.)

Es negruzca y en el dorso tiene una faja amarilla que forma un dibujo parecido una silla. Su pas es desconocido.

TRIBU DE MORSAS.

TIENEN la forma general de las Focas, pero carecen de caninos y de incisivos en la mandbula inferior, y sus caninos superiores forman unos enormes colmillos que se dirigen hacia abajo.

GNERO MORSA.
Trichechus (Lin.)

LAS Morsas adultas tienen veinte y dos dientes, saber: cuatro incisivos en la mandbula superior, y ninguno en la inferior, dos caninos , grandes colmillos en la mandbula superior, y falta absoluta de ellos en la inferior; ocho molares arriba, y ocho abajo, los cuales son cilindricos, cortos, truncados oblicuamente, y que por su estructura y relaciones parece que obran los unos sobre los otros, del mismo modo que la mano en el almirez.

MORSA VACA MARINA.
Trichechus romanus (Lin.); Bestia de grandes dientes, de los viajeros.

El nombre de Vaca marina, bajo el cual la Morsa es mas generalmente conocida, ha sido muy mal aplicado, pues el animal que designa, en nada se parece la Vaca terrestre: el nombre de Elefante de mar, que otros la han dado, es mas bien imaginario, porque se funda en una conformidad nica, y en un carcter muy visible. La Morsa tiene, como el Elefante, dos grandes colmillos de marfil, que salen d la mandbula superior, y su cabeza es conformada por mejor decir, deforme, como la del Elefante, al cual se asemejara enteramente en esta parte capital si tuviese trompa; pero la Morsa no solo est privada de este instrumento, que sirve de brazo y de mano al Elefante, sino que tambin carece del uso de verdaderos brazos y piernas. Estos miembros estn, como en las Focas, ocultos debajo de la piel, y no salen afuera ms que las dos manos y los dos pies: su cuerpo es prolongado, abultado por la parte anterior, adelgazado por la posterior, y todo cubierto de pelo corto: los dedos de pies y manos estn envueltos en una membrana, y se terminan en uas cortas y puntiagudas; unas cerdas gruesas en forma de bigotes rodean su boca; la lengua forma dos puntos modo de medialuna; no tiene orejas exteriores, etc.; de suerte que, escepccion de los dos grandes colmillos que la diferencian; de la forma de la cabeza y de los dientes incisivos, que la faltan en la parte superior y en la inferior, la Morsa se semeja en todo lo dems la Foca, solo que es mucho mayor, mas gruesa y mas fuerte: las Focas mas grandes llegan, cuando mucho, ocho nueve pies de largo: la Morsa tiene comunmente catorce, y se hallan algunas de cercado diez y nueve pies de largo, y de nueve diez de grueso. Tiene tambin de comn con las Focas el habitar en unos mismos parajes, y se las halla casi siempre juntas : muchos de sus hbitos comunes: se mantienen igualmente en el agua, salen tierra, y suben del mismo modo los promontorios de hielo: dan de mamar y crian igualmente sus hijos: se mantienen con los mismos alimentos: viven igualmente en sociedad, y viajan en gran nmero; pero la especie de la Morsa no varia tanto como la de la Foca, ni hace viajes tan dilatados, antes bien no se aleja de su clima, y muy raras veces se la halla en otras partes que en los mares del Norte; por lo cual la Foca fue conocida de los antiguos, pero no la Morsa Vaca marina.

La mayor parte de los viajeros que han frecuentado los mares septentrionales de Asia, Europa y Amrica, han hecho mencin de este animal.
Se hallan colmillos de Morsa en las cercanas de la Nueva Zembla, y en todas las islas hasta Obyo: pretenden que se hallan tambin hasta las cercanas de Jenisca, y que antiguamente se han visto hasta en la Pjasida: despus se vuelven encontrar en gran cantidad hacia la punta de Schalaginskoi, en los Schuktschios, donde son muy gruesos. Es creble que estos

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
El más lento en prometer es siempre el más fiel en cumplir. Rousseau



 

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