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Mamiferos. Orden Cuarto: Marsupiales. Gnero Didelfo. 368





rior de esta bolsa est sembrada de glndulas que segregan una substancia amarillenta de tan mal olor, que se comunica todo el cuerpo del animal; y no obstante, dejando secar esta materia, no solamente pierde su olor ingrato, sino que adquiere un perfume comparable con el del almizcle. El que esta bolsa sea el paraje en que la Zarigeya conciba, como lo han asegurado falsamente Marcagrave y Pisn, es un error: la Zarigeya tiene una matriz en lo interior, y aunque diferente, la verdad, de la de los dems animales, en ella concibe la madre sus hijos, y los conserva hasta que los da luz. Tyson pretende que este animal tiene dos matrices, dos vaginas, cuatro hastas de matriz, cuatro trompas falopianas y cuatro ovarios. Mr. Daubenton no conviene con Tyson en todos estos hechos; pero comparando su descripcin con la de Tyson, se ver que es por lo menos, muy cierto que, en los rganos de la generacin de las Zarigeyas, hay muchas partes duplicacas que son simples nicas en los dems animales. El glande del macho, y el cltoris de la hembra estn hendidos y parecen dobles: la vagina, que es simple la entrada, se divide luego en dos conductos etc.; y es preciso confesar que esta conformacin, en general, es muy singular y diferente de la de todos los dems animales Cuadrpedos.

El Zarigeya es originario de los paises meridionales del Nuevo Mundo, aunque no parece que prefiere tan constantemente como el Armadillo las regiones mas ardientes; y no solo se le halla en el Brasil, en la Guyana y en Mjico, sino taminen en la Florida, en Virginia y en los dems climas templados de aquel continente. Por todas partes es bastante comn, porque procrea con frecuencia y en crecido nmero: la mayor parte de los autores dicen que pare cuatro cinco hijos: otros, que seis siete; y Marcgrave asegura haber visto en la bolsa de una hembra seis hijos vivos, los cuales tenan cerca de dos pulgadas de largo, eran ya muy giles, y salian y entraban en la bolsa muchas veces al dia. Cuando nacen son mucho mas pequeos, como que ciertos viajeros dicen que no son mayores que Moscas en el instante de su nacimiento, esto es, cuando salen de la matriz para entrar en la bolsa y asirse los pechos; y no se crea que en este hecho haya tanta exageracin como se pudiera imaginar, pues se ha visto en un animal, cuya especie se aproxima mucho la del Zarigeya, hijuelos asidos al pecho, que no eran mayores que habas: pudiendo presumirse con mucha verisimilitud que, en estos animales, la matriz no es, en cierto modo, mas que el lugar de la concepcin, de la formacin y del primer desarrollo del feto, cuyo incremento se hace en la bolsa en que entran en el instante de su temprano nacimiento. Nadie ha observado la duracin del preado de estos animales, el cual debe ser mucho mas corto que en los dems; y siendo esta temprana espulsion un ejemplo singular en la naturaleza convendra que los que tienen proporcin de ver Zarigeyas vivas en su pas nativo, procuraran saber cunto tiempo permanecen los hijuelos, despus de su nacimiento, asidos los pechos antes de separarse de ellos. Esta observacin, curiosa en s misma, pudiera ser til, porque tal vez nos indicara algn medio de conservar la vida las criaturas nacidas antes del trmino ordinario.

Vemos, pues, que los pequeos Zarigeyas permanecen asidos y como pegados los pechos de la madre durante la primera edad, y basta haber adquirido bastante fuerza incremento para moverse con facilidad. Ni cabe duda en este hecho, ni tampoco es peculiar de esta sola especie, pues como dejamos dicho, se han visto hijuelos igualmente asidos los pechos en la especie, Marmosa, de la cual hablaremos luego. Hay autores que pretenden que dichos hijuelos permanecen pegados acecho muchas semanas consecutivas, y otros aseguran que no so mantienen en la bolsa sino durante l primer mes de su edad. Esta bolsa de la madre se puede abrir fcilmente, y tambin mirar, contar y aun tocar los hijos sin incomodarlos, pues no dejan el pezn, que tienen asido con la boca, hasta haber adquirido bastante fuerza para caminar: entonces se dejan caer en la bolsa, y salen de ella para pasearse y para buscar su alimento: este domicilio vuelven con frecuencia para dormir, para mamar, y tambin para ocultarse cuando algn objeto los asusto; y entonces huye la madre y se los lleva todos. La Zarigeya nunca tiene el vientre mas abultado que cuando ha pasado mucho tiempo despus de haber parido, y sus hijos son ya grandes.

La sola inspeccin de la forma de los pies de este animal basta para hacer juicio de que camina mal, y corre lentamente, y as dicen que un hombre puede alcanzarle, aun sin alargar el paso. En cambio de esta lentitud, sube los rboles con facilidad suma, y se oculta entre las hojas para coger pjaros, bien se suspende por la cola, cuya extremidad es musculosa y flexible como una mano, de suerte que puede no solamente apretar, sino tambin dar mas de una vuelta los cuerpos que coge. A veces permanece largo tiempo en esta situacin sin ningn movimiento, colgado el cuerpo cabeza abajo, acecha y espera los pajarillos el paso: otras veces se, bambolea para saltar de un rbol otro, casi como los Monos de cola prehensil, los cuales se semeja tambin en la forma de los pies. Aunque animal carnicero, y que se deleita en chupar ansiosamente, sangre, come de todo, ya sean Reptiles, Insectos, caas de azcar, batatas, raices y tambin hojas y cortezas. Puede, crirsele como animal domstico, pues no es feroz, y se le domestica fcilmente; pero disgusta por su mal olor, que es mas fuerte que el de la Zorra; y tambin por su desagradable figura, pues adems de sus orejas de Mochuelo, de su cola de Culebra y de su boca hendida hasta cerca de los ojos, su cuerpo siempre parece sucio, porque el pelo, que no es liso ni rizado, no tiene lustre, y parece que est cubierto de lodo. El mal olor de este animal reside en la piel; pero su carne no es de mal sabor; y aun es este uno de los animales que los salvajes cazan con preferencia, y de que se alimentan con mas gusto. (BUFFON)

MARMOSA.
Didelphis marma (Lin.)

La especie del Marmosa parece cercana la del Zarigeya: ambos son del mismo clima en el mismo continente, y se semejan en la figura del cuerpo, en la forma de los pies, en la cola prehensil cubierta de escarnas en la mayor parte de su longitud, y poblada de pelo solamente en su origen; en el orden de los dientes, cuyo nmero es mayor que en los dems Cuadrpedos. Pero el Marmosa es mucho mas pequeo que el Zarigeya: tiene el hocico aun mas afilado, y la hembra no tiene bolsa debajo del vientre, cmo la Zarigeya, sino solamente dos pliegues longitudinales cerca de los muslos, entre los cuales se colocan los hijuelos para asirse los pechos. Las partes de la generacin, tanto del Marmosa, como de su hembra son parecidas, en la forma y posicin, las del Zarigeya: el glande en el macho est hendido, como el del Zarigeya, y colocado en el ano; y este orificio en la hembra parece es tambin el orificio de la vulva. El nacimiento de los hijos parece tambin mas anticipado en la especie del Marmosa que en la del Zarigeya: cuando nacen apenas son del tamao de una haba pequea: inmediatamente se asen los pechos; y los partos son tambin mas numerosos.

 

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