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Mamiferos. Orden Cuarto: Marsupiales. Familia Marsupiales-Folivoros. Gnero Petaurista. 379





tarse para aislar a los unos do los otros. As es que separa el gnero Falangero en dos secciones: la 1.a Falangero,; la 2.A Petauro, despus subdivide los Falangeros segn tienen no la cola prehensil, que tienen la piel de los hijares estendida entre los miembros; en fin hay tambin Pelamos de cola prehensil y Petauros volantes. Viviendo los Petauristas en los rboles de la Nueva Holanda, deben diferenciarse en las costumbres de los Falangeros de cola derecha que habitan en los matorrales arenosos de las partes martimas de la Nueva Holanda y de la tierra de Van-Diemen, y de los Cuscuses Falangeros de cola pelada, que son nocturnos, y que buscan las frutas en las Molucas. De cualquier modo que sea, liaremos cuanto podamos para dilucidar esta cuestin. Los caracteres de los Petauristas son los siguientes: quijada superior, seis incisivos, ningn canino y diez y seis molares inclusos los falsos que son ocho; quijada inferior, dos incisivos, ningn canino, catorce molares: total treinta y ocho.

Los huesos incisivos de la quijada superior forman entre s un ngulo mas menos agudo, y los incisivos estn dispuestos de igual modo: el primero es fuerte y cortante; el segundo tiene igual corte, y su corona mas ancha que la base; el tercero, mas pequeo, es obtuso. Entre los incisivos y los molares falsos hay un vacio: el primer molar falso es rudimentario, el segundo lo es aun mas, el tercero mayor se acerca la forma de los verdaderos molares; el cuarto es mayor y mas fuerte y toca al tercero, al paso que todos los dems estn aislados: los tres primeros molares no se diferencian entre s, son cuadrilteros, y cada uno est provisto en sus ngulos de una punta triangular y en los lados de una punta mas pequea; dos pequeos tubrculos angulosos ocupan tambin su cara exterior; el ltimo molar no tiene mas que tres puntas principales, dos por delante y una por detrs. Estos tubrculos y estas puntas dan los dientes de los Petauristas una forma complicada y difcil de caracterizar.

En la quijada inferior los dos incisivos son largos, casi horizontales, redondos por delante, aplastados por su cara interna, delgados y puntiagudos en su cima; los dos primeros molares falsos no son mas que dos puntas rudimentarias, como se observa tambin frecuentemente en los Cuscuses; el tercer molar falso se acerca en la forma al primer molar verdadero, pero es mucho mas grueso en la mitad posterior que en la anterior. Los cuatro verdaderos molares se parecen enteramente y se componen de cuatro puntas triangulares colocadas de, dos en dos por delante y por detrs.

Los caracteres exteriores, son: cabeza medianamente prolongada, orejas regulares derechas, pies pentadactilos, con uas comprimidas, corvas y fuertes, escepto en el pulgar que no tiene ua y es oponible; los dos dedos primeros mucho mas cortos que los dems; la piel de los lujares estendida entre los miembros anteriores y posteriores puede servir de paracaida (disposicin que se halla en los Galeopitecos y los Escucrpteros) una bolsa en el abdomen; la cola muy larga, cubierta de pelos, unas veces esparcidos, otras dsticos.

No se conocen las costumbres de los Petauristas; son animales probablemente nocturnos, que viven en los eucaliptos de la Nueva Holanda, donde saltan de rama en rama, ayudndose con sus paracaidas para prolongar sus saltos; su gnero de alimento debe consistir principalmente en Insectos hojas, porque se sabe que la Nueva Holanda no produce fruto alguno edulo. Son muy comunes, y los naturales de aquella parte del mundo hacen grandes caceras de ellos, por que al mismo tiempo que gustan mucho de su carne emplean sus pieles las mujeres en hacerse unas capitas pequeas para cubrirse los hombros y las partes naturales. Su piel es tan hermosa que podra ser muy til en las artes y formar un ventajoso artculo de comercio.

Hasta ahora no se han encontrado Petaurslas sino en los grandes bosques de las montaas Azules, y en la islita de Norfolk, situada no lejos de las costas de de Puerto Jackson.

Esta especie es la mas comn en las inmediaciones Sidney y en las montaas Azules.

HEPUNA RU.
Petaurus teganoides (Desm.Shaw.); Gran falangero volante (J. Cuv.)

Es casi del tamao de un Galeopiteco; pues suele tener diez y ocho pulgadas de longitud, sin incluir la cola, que tiene unas veinte: la cabeza es pequea; el hocico muy agudo; la cola redondeada, muy erizada, de color castao y algo leonado en su origen. Su pelo varia, y es unas veces de color de chocolate subido superiormente, y blanco sucio inferiormente; otras tiene mezclado leonado claro y de castao, con una raya mas subida en el dorso; los costados pardos cenicientos con dos planchas oblongas de color leonado, y las partes inferiores blanquizcas; otras por fin enteramente blanco amarillento en la espalda y enteramente blanco por debajo. Las membranas que tiene entre los miembros le ayudan en sus saltos mantenindolo en el aire. Vive en nueva Gales, cerca de Sidney y en las montaas Azules. Come Insectos, pajaritos y tal vez tambin hojas y frutas. Su carne y su piel son bastante apreciadas, lo cual ocasiona estos animales una persecucin bastante activa.

PETAURISTA DE PERN.
Petauris peronii (Desm.)

Es del tamao de nuestras Ardillas, y se diferencia de los dems por la membrana de los costados, que solo le llega hasta los codos: tiene el pelo castao superiormente, y en sus partes inferiores blanco, con mezcla de pardo en la cara inferior de las membranas; los pies y las cola son blancos. Pertenece la Nueva Holanda.

PETAURISTA SIURICO.
Petaurus sciureus (Desm.); Didelphis sciurea (Shaw.)

Tiene unas nueve pulgadas de longitud, sin incluir la cola, que tiene cerca de diez; es decir que tiene el tamao de nuestra Ardilla comn. Su pelo es gris ceniciento superiormente, blanco inferiormente; de este mismo color es el reborde de las membranas; en la cabeza tiene dos rayas negras que, partiendo de las narices se extienden hasta los ojos, dems de otra, tambin negra que, tomando su origen en la nariz, sigue su trayecto basta que termina en la punta de la cola; esta es ceniciento rojizo en su base, y de color castao en su extremidad. Vive en la isla de Norfolk y en las montaas Azules, habitando en los huecos de los rboles; la hembra pare ocho hijuelos cada vez.

PETAURISTA DE GRANDE COLA.
Petaurus macrourus (Desm.); Petaurista macroura (Desm.); Didelphis macroura (Shaw.); Falangero volante de larga cola (J. Cuv.)

Es del tamao de, la Rata de Amrica, superiormente de color castao subido; y blanquecino por debajo; su cola es delgada, y de mas del doble de la longitud del cuerpo; las extremidades anteriores son

 

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Mayo mojado, del barbecho hace prado.
Busca el medio de todo, y tendras buen acomodo.
La bellota que no se ve en mayo, no se ve en todo el año.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

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