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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. 381





ORDEN QUINTO.
ROEDORES.

Los Roedores forman un orden muy notable en la gran clase de los Mamferos. Su sistema dentario les caracteriza muy terminantemente. Tienen dos incisivos largos en cada mandbula con un espacio vacio en cada lado que est lleno en los dems animales por los caninos: los molares, aunque de corona plana, tienen tubrculos romos que indican que los Roedores se alimentan de sustancias vejetales, y sobre todo, que tienen la facultad de cortarlas y roerlas. La extremidad de los incisivos est cortada en bisel de delante hacia atrs y no tienen esmalte sino en su cara anterior, de modo que su borde posterior se gasta mas fcilmente, por lo cual siempre son cortantes. Crecen con mucha facilidad en razn de su forma primitiva, y esta disposicin hace que si se pierde rompe alguno, el opuesto, como no tiene nada que le comprima, se desarrolle hasta el punto de parecer monstruoso. La mandbula se articula por un cndilo longitudinal, de tal modo que no tiene movimiento horizontal sino de atrs adelante y viceversa, propsito tan solo para el acto de roer. Los intestinos de los Roedores son bastante largos: he aqu algunas medidas del canal intestinal, tomadas de varios de los seres de este orden: Ardilla Europea 2,894; Pteromis resplandeciente3,424; Marmota de los Alpes 3,854; Lirn 0, 810; Raton 0, 533; Ratn negro 1,192; Rata acutica 1,242; Zenini 1,592; Orctero de las Dunas 1,580; Puero-Espin 7,639; Capromis 5,480; Paca 5,680; Agut 5,470; Conejo domstico 4,650; Conejo campesino 1,598. El hgado de los Roedores es bastante voluminoso. No ofrece nada particular si se esceptan los Capromis en los cuales cada lbulo est dividido en otros muchos sumamente pequeos qu le dan un aspecto particular.

En toda esta clase, el cerebro es casi liso y est proporcionalmente poco desarrollado y por lo mismo su inteligencia es poca: sus lbulos olfatorios tienen un desarroll bastante considerable aunque menor que el de los hemisferios cerebrales, y lo mismo sucede con sus tubrculos cuadrigminos: el cuerpo calloso por el contrario es sumamente estrecho: las rbitas muy poco profundas no estn separadas de las fosas temporales, los ojos se dirigen completamente hacia los lados y los arcos cigomticos delgados y encorvados hacia abajo, anuncian la debilidad de las mandbulas: sus mamas son pechero abdominales simplemente abdominales y en nmero variable : la verga carece de prepucio y los testculos no bajan al escroto.

En general las extremidades posteriores de estos animales son mas largas que las anteriores, lo que les impide la marcha firme y regular: no corren sino que saltan y su progresin, aunque rpida, se compone de saltos y no de pasos como en los dems animales. Algunos construyen sus habitaciones subterrneas otros viven siempre en los rboles los cuales saltan con mucha facilidad, como las Ardillas. En su mayor parte son animales mansos y tmidos, tienen una fecundidad prodigiosa y se nutren de sustancias vejetales, como hojas, races cortezas que roen liman con suma facilidad: no obstante, algunas especies, cuyos molares son tuberculosos, son omnvoras y atacan veces los dems animalillos: esta diversidad de rgimen se esplica por las particularidades de sus molares y de su conducto intestinal.

El pelo de los Roedores generalmente es suave y blando, pero sin embargo llega ser espinoso hasta un grado bastante notable, en muchas de sus especies. Las que le tienen sedoso son de colores agradables, aunque sin variedades muy notables, al menos en la mayora de los casos: el leonado, el gris, el rojo y el castao en sus diversos matices, les suministran sus principales colores. Las pieles de algunos de estos animales son muy buscadas para adornos, y son objeto de un gran comercio.

Cuvier ha dividido, como nosotros tambin haremos, los gneros de este orden en dos secciones: la una se compone de los que tienen claviculo y se llaman claviculados y la otra de los que no la tienen sino rudimentaria carecen completamente de este hueso, y se llaman acleidianos.

Los detalles de esta divisin estn espuestos en el siguiente:

 

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Nada nos pertenece en propiedad más que nuestros propios sueños. Nietzche



 

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