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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Gnero Ardilla. 384





bera y en la Ardilla Suiza, llamada tambin Ardilla de tierra, parecindose tanto en varios casos estos tres animales, que Ray crey no componan mas que una sola y nica especie; sin embargo, examinndolos con atencin se ve que las fajas pardas y blancas de la Ardilla Suiza estn colocadas con diferente orden que las del Palmista, pues la blanca que en este se extiende por todo el espinazo es negra parda en la Ardilla Suiza, y que las fajas blancas estn los lados de la negra, como las pardas estn los lados de la blanca en el Palmista: adems este solo tiene tres fajas blancas, en vez de cuatro que bajen el suizo: este arquea su cola sobre el lomo, lo cual no hace el Palmista y no habita sino en los rboles, al contrario del Suizo que vive en tierra por cuya razn no puede dudarse que son dos animales diferentes.

Aseguran que se le ve con mucha frecuencia en el Senegal, en el pas de los negros jalofes, y en las tierras cercanas Cabo-Verde. Frecuentan los campos rasos y contiguos las habitaciones, y se mantiene con mas frecuencia en los matorrales que en las palmas. Es un animalillo muy vivaracho, por el da se le ve atravesar los caminos para ir de un matorral otro, y vive tanto en tierra como en los rboles.

Finalmente, este animal tiene casi los mismos hbitos y la misma ndole que la Ardilla comn, pues como ella se mantiene de frutas, sirvindose de sus manos para cogerlas y llevarlas la boca: tiene la misma voz, el mismo chillido, el mismo instinto y la misma agilidad: se domestica fcilmente hasta el extremo de tomar cario su habitacin, de no salir de ella sino para pasearse, y de volver despus de su propia voluntad, sin ser llamado ni compelido.

BURUNDUK SUIZO.
Tamia striata (Less.); Sciurus striatus (Lin.Desm.); Rugeriik, de los trtaros; Ulbuki, de los tunguses; Schepek, de los ostiacos; Dijulal, de los baskires; Deschyreki, de los mongoles; Suizo, (Buff.J. Cuv.)

Tiene unas cinco pulgadas de longitud sin incluir la cola, que es de tres. Su pelo es castao leonado con cinco rayas longitudinales del mismo color y dos blancas; las partes inferiores del cuerpo son blancas, la regin lumbar roja, lo mismo que la cola, que superiormente est rodeada de negro, pero negruzca inferiormente. Habita en las partes septentrionales de Europa y Asia.

Este animal no es tan mansa como el precedente, pues muerde toda clase de personas menos que est domesticado. Aunque muy vivo, es mucho menos gil que la Ardilla y rara vez se determina salir de los rboles, como no sea para librarse de algn enemigo que le persiga para coger algunas frutas de las que mas le agradan. Para hacer sus provisiones de invierno, regularmente se contenta con recoger los piones, avellanas etc., que se caen de los rboles. Escava por entre las races de estos una madriguera que tiene doble salida, y en su centro profundiza un poco mas para formar su despensa, la cual est situada al lado de un especie de cuarto muy limpio, bien acolchado de heno seco y lino, que le sirve de cama.

Cuando la estacin es buena y abastece pronto su despensa forma otra al lado, y despues que la llena, otra, y as sucesivamente de tal modo, que sus provisiones suelen ser mayores que sus necesidades.

OHIOHIN.
Tamia caroliniensis. Sciurus caroliniensis (Briss.); Sciurus Lister (Ray); Ardilla de tierra (Catesley.)

Tiene la mitad del tamao de la Ardilla comn y un poco mas pequeo que el anterior. Su cuerpo es rojo, en vez del color castao leonado del Suizo, y sus rayas blancas son mas amarillentas: las dems son negras, y el intrvalo entre la raya del dorso y las de los costados es rojo. Habita en la Carolina y tiene las mismas costumbres que el Burunduk.

SIKSIK.
Tamia hudsonia (Less.);Sciurus hudsonius(Lin.Desm.)

Es algo menor que la Ardilla europea comun; su pelo es moreno, rojizo por el dorso y la cabeza, tiene una raya negra en los costados, el cuerpo blanquecino por debajo, y la cola mas corta que el cuerpo , morena, rojiza con dos rayas negras: los pelos de los bigotes son muy largos y negros. Se halla tan solo en las selvas ms frias de la Amrica del Norte.

TAMIA DE CUATRO LISTAS.
Tamia quadrivittata (Less.); Sciurus quadrivittatus (Say.)

Tiene unas siete pulgadas de largo: su pelo es moreno leonado en la cabeza, leonado solamente en los lados con cuatro fajas longitudinales blancas y la parte inferior del cuerpo blanquecina. Vive en los Estados-Unidos, se guarece en los agujeros de las rocas y nunca sube los rboles.

GNERO ARDILLA
Sciurus (Lin.)

TIENEN muy poca hundida la frente, y muy ligera la prominencia posterior de los huesos frontales. Su perfil es casi recto en la cara; la cavidad del crneo tiene de longitud unos dos tercios de la de la cara. Los pelos de la cola estn repartidos como las barbas de una pluma, lo mismo que en los Tamias; pero les faltan los buches. Su sistema dentario es idntico el del gnero precedente.

Las Ardillas en general tienen unas costumbres tan semejantes, que para evitar repeticiones haremos un bosquejo de su historia general. A todas puede aplicarse lo que de la europea, dice Buffon: Es la Ardilla un lindo animalito que por su gentileza y docilidad y hasta por la inocencia de sus costumbres merece que se le respete la vida. No es carnicero ni nocivo, aunque algunas veces caza los Pjaros: su alimento ordinario son frutas, almendras, avellanas y bellotas: es animal limpio, diligente, vivo, sagaz industrioso: sus ojos parecen llenos de fuego, y su fisonoma es muy fina: el cuerpo gil, los miembros muy bien proporcionados: su bella figura adquiere mucho realce con el adorno de su preciosa cola en forma de penacho, que levanta hasta encima de la cabeza, hacindose sombra con ella. La parte inferior de su cuerpo est guarnecida de un aparato igualmente notable, y que anuncia grandes facultades para la generacin. Es, por decirlo as, menos cuadrpeda que los dems animales de esta clase: ordinariamente se sostiene apoyada sobre los pies y se sirve de las manos para llevar la comida la boca: en vez de esconderse bajo de la tierra, vive siempre en el aire: se acerca por su ligereza las Aves, y como ellas, recorre las selvas y habita en las copas de los rboles, donde tiene su nido; como sus frutos, bebe roco, y no baja tierra, sino cuando los rboles estn agitados por la violencia de los huracanes. No se la encuentra en los campos, en los lugares descubiertos, ni en los paises de tierra llana: jams se acerca las habitaciones: no permanece en los matorrales, sino en los bosques elevados, sobre los rboles

 

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Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
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