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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Gnero Ardilla. 386





ARDILLA EUROPEA COMN.
Sciurus vulgaris (Lin.); Bjelka, de los Rusos; Ulak, de los Tunguses; Orawas, de los Fneses; Kerma, de los Kalmukos; Tigin, de los Trtaros.

Tiene unos ocho pulgadas de longitud, sin incluir la cola la cual levanta siempre en forma de penacho por encima de la cabeza; su pelo generalmente es rojo y tira mas menos castao, con el vientre de un hermoso color blanco; cada oreja termina en un pincel formado de largos pelos; la cola es superiormente del color del dorso, pero inferiormente son los pelos anillados de blanco, de castao y rojos en su punta. Vive en los bosques de todo el Norte de Europa y de Asia.

ARDILLA NEGRA.
Sciurus niger (Lin.Desm.); Quauhtecalltol-Thiltlie, de los Mejicanos.

Este hermoso animalito tiene el tamao de nuestra Ardilla, sus orejas estn desprovistas de pinceles; su pelo est formado de un fieltro denso, de color castao, atravesado de pelos sedosos, visibles solo al exterior. Presntase, del todo negro superiormente, y de un negro que tira castao en las partes inferiores. Segn Desuniris, las orejas y la punta de la nariz son siempre negras, lo mismo que el resto de !a cabeza, cuyos caracteres diferencian esta especie de las variedades negras del capistrato. Segn Caterby, al contrario, algunos individuos que tienen la punta de la nariz, los pies , el extremo de LA cola un collar blancos pertenecen esta ltima especie.

La Ardilla negra habita en la Amrica septentrional y probablemente en Mjico; vive en numerosas manadas, en antiqusimos bosques lejos de toda poblacin, y se sirve su carne en las mesas de los ricos como una caza muy estimada. Al parecer se domestica muy fcilmente; pero, como todas las dems especies de Ardillas, no procrea en estado de cautividad. Luego que divisa al cazador, colcase en medio de una gruesa rama, en la cual se agacha en trminos que casi es imposible distinguirla desde abajo, y permanece sin moverse en esa actitud pesar de los tiros, hasta que ha pasado el peligro.

ARDILLA DEL MALABAR.
Sciurus mximas (GMC.)

Esta Ardilla, difiere mucho de las nuestras en color y magnitud. Su cola es tan larga como el cuerpo, el cual es de un pi, seis pulgadas y una lnea, desde la extremidad del hocico hasta el origen de la cola, y de un pi, ocho pulgadas y siete lneas siguiendo su curvatura: los pelos que cubren las orejas, estn dispuestos de diferente modo que en las dems Ardillas. Por consiguiente, esta Ardilla es gigante, si se compara con las nuestras.

La parte superior de la cabeza es de color castao y presenta una gran mancha que se extiende desde la frente hasta el medio de la nariz. Las dems partes de la cabeza son de un hermoso color de naranja, el cual en la extremidad de la nariz, solo es amarillento con mezcla de blanco.

El color naranjado reina tambin en el contorno de los ojos y de los carrillos.

Las orejas estn cubiertas de pelo muy espeso, pero corto, que forma una especie de borla, y estos pelos que llenen mas de nueve lneas de largo, se presentan como un cepillo cuyas extremidades se hubiesen cortado. El color de estos pelos es castao oscuro, igualmente que la faja que se extiende desde la oreja la parte posterior del carrillo y lo que cubre el colodrillo. Entre las orejas tiene una faja blanca de anchura desigual, que separa los colores de la cabeza y del cuello: del colodrillo sale una lnea muy negra, que corre por el cuello y los brazos, y se extiende las espaldillas, sobre el pardo dorado oscuro, que cubre todo el cuerpo y los costados. El mismo color negro corre modo de faja, por medio del lomo, y se extiende por el cuarto trasero, los muslos y la cola.

Este lindo animal apenas habita mas que en los bosques de palmeras que enriquecen la costa del Malabar, y all donde abundan los Cocoteros es casi seguro hallarle. Une la hermosura de la piel, la gracia y la viveza de nuestra Ardilla, con igual mansedumbre en su ndole y la misma facilidad en domesticarle. El Cocotero le abastece casi de cuanto necesita: apaga la sed con leche de los cocos tiernos que le gustan mucho; se alimenta con la sustancia de los ya maduros y con la estopa que cubre la cscara construye el nido para su familia.

CAPISTRATO.
Sciurus capistratus (Desm.)

Es mayor que la Ardilla europea: tiene el polo de color pardo oscuro por lo regular, con la cabeza negra y algunas veces parda; otras es enteramente negro; las orejas y la puna del hocico son siempre blancas. Su longitud, desde el hocico al extremo to la cola es de dos pies. Es muy comn en los pinares de la Carolina del Sud, donde es vctima de las Zorras, Serpientes de cascabel y Aves de rapia.

CAOUALIN.
Sciurus variegatus (Lin.-Desm.); Coztcocolequa!lin de los Mejicanos.

Tal vez como opin Fed. Cuvier, es una simple variedad del Capistrato. Como su tamao es casi doble del de la Ardilla de Europa, Buffon le escluy do este gnero. Su pelo mezclado de negro y de rojo oscuro superiormente, es de un rojo anaranjado en las partes inferiores del cuerpo; tiene el occipucio negro y el hocico blanco, lo mismo que las puntas de las orejas, las cuales estn desprovistas de pinceles. Esta especie no trepa los rboles, y vive en los agujeros debajo de las races. Es recelosa, astuta, y tan arisca, que nunca puede domesticarse. Solamente se ha hallado en Mjico.

ARDILLA DE VIENTRE ROJO.
Sciurus rufiventer (Gcoff.Desm.)

Es del tamao de la europea; su pelo es pardo castao en las parles superiores y rojo vivo en las inferiores; la cola mas corta que el cuerpo, es de color castao en su base, y leonadas en el extremo. En el museo de Pars se designa como procedente de la Amrica del Norte.

ARDILLA DE LOS PIRINEOS.
Sciurus alpinus (Fed. Cuv.)

Tiene el tamao de la Ardilla comn, pero la cabeza mas pequea; el pelo es de un castao oscuro moteado de blanco amarillento en el dorso y de blanco puro en las partes inferiores; los pies son de un leonado bastante puro, y una lista de este mismo color separa los pelos del dorso de los del vientre; la cola es negra, y las orejas estn provistas do pinceles. Habita en los Pirineos, pero se encuentra igualmente en los Alpes del Delfinado.

 

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Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
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