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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Gnero Pteromis. 389





los pies que se alargan en sentido opuesto en el movimiento del salto. La piel, extendida de este modo y prolongada hacia los lados mas de una pulgada, aumenta otro tanto la superficie del cuerpo sin acrecentar su peso; y por consiguiente retarda la aceleracin de la cada, de suerte que de un solo salto llega el animal a una distancia considerable; y no debe creerse que este movimiento sea vuelo como el de las aves, ni como el de los Murcilagos, que ambos ejecutan hendiendo el aire con repelidas vibraciones; sino un simple salto, en el cual todo depende del primer impulso, cuyo movimiento se prolonga por mas tiempo causa de que presentando el cuerpo del animal mayor superficie al aire, experimenta mayor resistencia y cae con mas lentitud. En la descripcin del Polatuc, dada por Mr. Daubenton, se ve el por menor de la mecnica y del juego de esta extensin singular de la piel, extensin que pertenece exclusivamente al Polatuca, y no se halla en otro animal, siendo por consiguiente bastante para distinguirle de todas las dems Ardillas, Ratas Lirones. Sagardo Theodato, Juan de Laet, Hernndez, la Honlan y Denys han hecho mencin de palabra como tambin Catesby, Dumont, Pagede Praz, etc.; Klein, Seba y Edwards han dado buenas descripciones del Polatuca juntamente con su figura. Lo que se ve en este animal, concuerda muy bien con lo que estos autores dicen de l: comunmente es mas pequeo que la Ardilla y casi no pesa mas de dos onzas; esto es, tanto como un Murcilago de la especie mediana, siendo as que la Ardilla pesa ocho nueve.

El Polatuca se acerca en algn modo al Murcilago en la extensin de la piel, la cual en el salto, rene las extremidades posteriores con las anteriores sirvindole para sostenerse en el aire; y tambin parece se le asemeja algo en la ndole, pues est sosegado y adormecido por el dia, y no adquiere actividad hasta el anochecer. Es muy fcil de domesticar; pero al mismo tiempo muy propenso escapar, y es preciso guardarle, enjaularle, atarle con una cadena pequea. Se alimenta con pan, frutas y semillas; y sobre todo gusta de los pimpollos y tallos del pino, y del abedul; no busca las nueces y las almendras, como las Ardillas: se forma una cama de hojas en la cual se sepulta todo el dia, sin salir de ella hasta la noche y cuando el hambre le aqueja. Como tiene poca previsin, viene fcilmente ser presa de las Martas y de otros animales que suben los rboles; por lo cual la especie est reducida muy pocos individuos, aunque produce por lo comn tres cuatro hijos.

Mr. Vosmaer dice que ha visto dos pequeos Polatucas vivos, pero que murieron poco tiempo.

Dorman, prosigue, casi todo el dia y cuando de repente se les tocaba, daban un pequeo salto como para querer volar; pero se retiraban como asustados pues son muy perezosos; gustaban mucho del calor, y si se les descubra se introducan al instante entre la lana que se les haba puesto para acostarse. Su alimento consista en pan y frutas, y coman del mismo modo que las Ardillas con sus manos recostadas sobre los pies. Cuando se acercaba la noche, se los vea mas animados: la diferencia del clima influye mucho en el cambio de naturaleza do estos animalillos que parecen ser muy delicados. Dice M. Daubenton que el Polatuca tiene mas semejanza por la parte exterior de su cuerpo y por la cualidad de su piel con las Ratas, que con ningn otro animal; pero el conjunto de su forma y organizacin exterior le asemeja mas la Ardilla. La nariz del Polatuca es en proporcin menos gruesa que la de este ltimo; sus orejas estn mas distantes la una de la otra, y sus ojos son respectivamente mayores y mas vivos. Los dedos son mas cortos, pero parecidos por el nmero, la forma y la disposicin con que estn colocados. El Polatuca se diferencia de la Rata y de la Ardilla por las dimensiones de la piel de su lomo, del vientre y de las piernas, que tiene ocultas, escoplo en los casos en que se ve precisado hacer uso de ellas.

GNERO PTEROMIS
Pteromyx (F. Cuv.)

TIENEN los miembros envueltos en las membranas de los costados lo mismo que los Polatucas, de cuya frmula dentaria participan tambin; pero su cola es redondeada y no dstica. La parte posterior de los huesos de la nariz es algo convexa; los frontales muy deprimidos en su centro presentan luego una ligera elevacin, las partes posteriores de la cabeza no empiezan formar curva hacia abajo de una manera sensible desde el centro de los parietales; la cavidad del crneo es pequea y solo ocupa la mitad de la longitud de la cabeza.

TAGUASN.
Pteromys pelaurista (Pall.)

Tiene un pi y medio de largo sin incluir la cola, la cual tiene unas veinte pulgadas. Su pelo es de color castao con puntos blancos superiormente, y pardo en las partes inferiores, escepto el cuello que es tambin castao; los muslos son algo rojizos y la cola casi negra, la membrana de los costados forma un ngulo detrs de la extremidad posterior.

Este animal nocturno habita en las Molucas y en las Filipinas, y tiene los mismos hbitos que los Polatucas.

Mr. Vosmaer describe el Taguan de la manera siguiente:

Tiene de longitud un pi y cinco pulgadas, y la cola un pi y ocho pulgadas; su cabeza es mas estrecha que la de la Ardilla, las orejas pequeas, puntiagudas y cubiertas exteriormente de pelo pardo claro, muy corto y fino: encima de los ojos tiene dos pelos largos de color pardo leonado, y los prpados parece que carecen de pestaas. A los dos lados del hocico tiene muchos pelos modo de bigotes, largos, negros y muy rgidos: la nariz es pelada: los dientes son como los de las Ardillas: los interiores son muy largos y las muelas se hallan tambin en lo mas retirado de la boca.

Sus extremidades anteriores y posteriores, especialmente las ltimas, estn como ocultas debajo de la piel que le sirve para volar. Las primeras estn divididas en cuatro dedos enteramente negros, los dos de en medio mas largos que los otros, sobre todo el tercero. Los posteriores son tambin negros y en nmero de cinco, cuatro de los cuales son de igual longitud; pero el quinto, que es el interior, es mucho mas corto, y no parece sino un simple apndice. Las uas son muy grandes y agudas, negras por delante, blancas por debajo y anchas en su origen. Las articulaciones de estos dedos son semejantes las de las Ardillas.

La piel que se extiende entre las extremidades en su parte media, es tan delgada como el papel de la India y no excede de cuatro pulgadas y ocho lneas de ancho por cada lado: en lo restante es tambin muy delgada, de un tejido claro, y guarnecida de pelos cortos de color castao. Sus bordes externos estn contorneados de una lista espesa de pelos grises y negros.

La parte superior de la cabeza , el lomo y el origen de la cola estn guarnecidos de pelos speros, bastante largos, negros en su parte inferior, y la

 

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El buen vino no merece probarlo quien no sabe paladearlo.
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