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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Familia Marmotas. Gnero Marmotas. 390





mayor parte en sus extremidades. Los pelos de la cola son negros, mas grises hacia el cuerpo y erizados de modo que parece redonda. Los carrillos son de un gris pardo: el cuello de un gris blanquecino claro, cuyo color domina tambin en el pecho, en el vientre y en la parte inferior de la cola. La membrana que se extiende entre las extremidades, tiene tambin por dentro pelos grises, pero muy claros.

PTEROMIS RESPLANDECIENTE.
Pteromys nitidus (Geoff.Desm.)

Se parece al precedente, excepto en el pelo, que es castao oscuro superiormente, y de un rojo brillante en sus partes inferiores; la cola es casi negra, y la parte inferior del cuello de color castao. Habita en Java. A continuacin de esta especie se coloca el Pieromis leucogenys (Temmink), que se encuentra en el Japn.

FAMILIA DE MARMOTAS

TIENEN veinte y dos dientes: cuatro incisivos, diez molares superiores y ocho inferiores: carecen de caninos; entre los molares superiores, el primero es mucho mas pequeo que los dems, y no tiene mas que un tubrculo y una raz; los cuatro siguientes presentan tres races, dos externas y una interna, divididas trasversalmenle en tres eminencias por dos surcos profundos. Los cuatro molares posteriores estn escotados en su lado externo. Los incisivos son fuertes, largos y cortados en bisel espensas de su cara anterior. Las extremidades son cortas, lo que hace que la marcha en estos animales sea torpe y pesada. La disposicin de las clavculas hace que las extremidades anteriores estn un poco inclinadas hacia dentro; pero como los dedos estn armados de uas muy robustas, aquella disposicin les favorece para escavar la tierra. Los dedos, en nmero de cuatro en sus extremidades anteriores y cinco en las posteriores, estn reunidos por una membrana hasta la primera falange. La cabeza es gruesa y la cola corta.

GNERO MARMOTA
Arctomys (Gml.)

TIENEN veinte y dos dientes, saber: cuatro incisivos, falta de caninos, diez muelas superiores y ocho inferiores: el cuerpo es rechoncho, la cabeza ancha y complanada: las extremidades cortas lo mismo que la cola, que est bien poblada de pelo: carecen de buches y sus uas son fuertes y deprimidas.

MARMOTA DE LOS ALPES.
Arctomys marmota (Gml.)

Este animal, clebre causa de su sueo letrgico, tiene mas de un pi de longitud, sin incluir la cola, la cual es bastante corta y negra en su extremidad. La Marmota cogida cuando pequea, se domestica mas que ningn otro animal silvestre; aprende fcilmente coger un palo, danzar y obedecer la voz de su amo. Tiene tanta antipata con el Perro como el Gato, y cuando empieza familiarizarse en la casa y se cree protegida por su amo, acomete y muerde en su presencia los Perros mas temibles. Aunque no es tan grande como una Liebre, es mas gruesa y tiene mucha gracia y sagacidad: los cuatro dientes son bastante largos y fuertes para herir cruelmente; pero no acomete sino los Perros, y nadie hace mal sino la irritan; roe los muebles, la ropa y aun la madera, cuando est encerrada. Como tiene las piernas muy cortas, y los dedos de los pies casi de la misma configuracin que los del Oso, est frecuentemente sentada, y camina fcilmente como l sobre los pies; dirige su boca con las manos lo que coge, y come derecha como la Ardilla: corre con mucha velocidad cuesta arriba, pero muy despacio por lo llano, trepa los rboles, sube por entre dos junturas de peascos, entre dos paredes juntas, y dicen que los saboyanos han aprendido de las Marmotas subir por las chimeneas para desollinarlas. Comen de todo lo que se les da, carne cocida, pan, frutas, races, legumbres, berzas, langostas, etc.; pero gustan mas de leche y manteca que de otro cualquier alimento. Aunque no son tan propensas robar como los Gatos, procuran entrar en los lugares donde se guarda la leche, y la beben en gran cantidad haciendo una especie de murmullo de contento, como el Gato. Finalmente, la leche es el nico lquido que les gusta: rara vez beben agua, y nunca vino.

La Marmota se parece algo al Oso, y algo tambin la Rata en la forma del cuerpo; pero no es el Arctomys liaton-Oso de los antiguos, como lo han credo algunos autores, y entre otros Perrault. Tiene la nariz, los labios y la cabeza como la Liebre, el pelo y las uas como el Tejn , los dientes de Cantor, los bigotes de Gato, los ojos de Lirn. los pies de Oso, la cola corta y las orejas chatas. Su pelo en el lomo es de un rojo oscuro mas menos pardo y bastante spero, pero el del vientre es rojizo, suave y espeso. Su voz y gruido cuando retoza la acarician, es semejante al de un perrillo; pero cuando la irritan la asustan, es un chillido tan agudo y penetrante, que ofende el odo. Es muy limpia y se va un sitio oculto como el Gato para hacer sus deposiciones: tiene como la Rata un hedor fuerte que la hace muy desagradable, principalmente en esto: en otoo est muy gorda: adems de un epiploon muy grande, tiene como el Lirn dos telas de grasa muy espesas, y sin embargo no es igualmente gorda en todas las partes de su cuerpo: la espalda y los riones estn mas cargados que todo lo dems, de un sebo firme y slido, bastante parecido al de la ubre de vaca: de suerte que la Marmota seria buena de comer, sino tuviese siempre algo de mal olor, el cual no se puede disimular sino fuerza de condimentos muy fuertes.

Este animal, que se complace en la regin de la nieve y del hielo, y no se halla sino en las montaas mas altas,

 

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
El pudor de las mujeres es la más rica de sus dotes. Plauto



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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