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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Familia Gerbasias. Gnero Rata. 404





hace agujeros en las paredes, se aloja en los huecos de las bovedillas de los pisos y del maderaje: sale de su nido para buscar su subsistencia; y frecuentemente transporta l, todo lo que puede arrastrar: veces establece all su almacn, mayormente cuando est criando. Pare varias veces al ao, y casi siempre en verano: cada parto es ordinariamente de cinco seis hijos: buscan los lugares calientes, y se anida en invierno cerca dlas chimeneas, entre el heno paja. A pesar de los Gatos, de los venenos, de las trampas y de las ratoneras, estos animales se multiplican con tanto esceso, que veces causan grandes daos, principalmente en las casas viejas de campo, donde se almacena trigo: y all donde la vecindad de las granjas y almacenes de heno les facilita su guarida y multiplicacin es tan crecido su nmero, que seria preciso abandonar la casa, si ellas no se destruyesen mutuamente; pero se sabe por esperiencia que se matan, y comen unas otras por poco que las moleste el hambre, de suerte que cuando padecen escasez, por causa de su escesivo nmero, las mas fuertes matan las mas dbiles, las abren la cabeza, y comen inmediatamente los sesos y despus lo restante del cadver. Al otro dia se renueva la guerra, y dura as hasta la destruccin del mayor nmero; esta es la causa porque ordinariamente despus de haber infestado una casa por algn tiempo, desaparezcan de repente y veces por largo tiempo. Lo mismo pasa entre los Turones, cuya multiplicacin prodigiosa no tiene otro obstculo, que las crueldades que entre s practican, luego que empiezan fallarles los vveres. Aristteles atribuy esta destruccin repentina las lluvias; pero las Ratas no estn espuestas ellas, y los Turones saben resguardarse muy bien, pues las madrigueras en que habitan bajo de tierra ni aun estn hmedas. Las Ratas son no menos lascivos que voraces: chillan en sus amores, y gritan cuando rien: preparan una cama sus hijuelos, y poco tiempo les llevan que comer: cuando empiezan salir de su madriguera, la madre los cuida, los defiende y pelea, aun con los Gatos, por salvarlos. Una Rata grande es mas perversa, y casi tan fuerte, como un Gato nuevo: tiene los dientes anteriores largos y fuertes: el Gato muerde mal, y como no se sirven sino de sus garras, es necesario que sea no solo vigoroso, sino tambin aguerrido. La Comadreja , aunque mas pequea, es un enemigo mas peligroso y mas temible para la Rata, porque la sigue hasta dentro de su agujero: la pelea dura veces largo tiempo: la fuerza es por lo menos igual; pero el uso de las armas es diferente: la Rata no puede herir sino repetidos mordiscos y con los dientes incisivos, los cuales son mas propsito para roer que para morder, y estando colocados la extremidad de la palanca de la mandbula, tienen poca fuerza; pero la Comadreja muerde tenazmente con toda la mandbula, y en vez de soltar el bocado, chupa la sangre del lugar herido, y la Rata siempre es vencida.

En esta especie, como en todas las que son muy numerosas en individuos, adems de las Ratas ordinarias que son negruzcas, las hay pardas y casi negras, otras de un gris mas blanco mas rojo, y otras enteramente blancas. Estas Ratas blancas tienen los ojos encarnados como el Conejo blanco, el Ratn blanco, y como todos los dems animales que son del todo blancos. La especie entera con sus variedades parece indgena de los climas templados de nuestro continente, y se ha propagado mas en los pases calientes que en los frios. No las haba en Amrica, y las que hay al presente, y en gran nmero, han desembarcado all con los europeos: se multiplicaron desde luego tan prodigiosamente, que por mucho tiempo han sido el azote de las colonias, en donde casi no tenian otros enemigos, que las grandes culebras que se las tragan vivas. Los navios las han llevado tambin las Indias orientales y todas las islas del archipilago Indico: se hallan tambin bastantes en frica. Por el contrario, en el Norte no se han multiplicado mas all de Suecia; y lo que se llama Rata en Noruega, Laponia etc., es un animal diferente de nuestras Ratas.

RATN.
Mus musculus (Lin.)

El Ratn, mucho mas pequeo que la Rata, es tambin mas fecundo, mas comn y mas generalmente esparcido: tiene el mismo instinto, igual temperamento, y la misma ndole que la Rata, de la cual solo defiere en la debilidad y en los hbitos: es tmido por naturaleza, y domstico por precisin. Todos sus movimientos provienen del temor la necesidad: no sale de su guarida sino para buscar el sustento, ni se aleja mucho de ella, retirndose siempre al menor ruido: no anda de casa en casa como la Rata, no verse precisado, y hace mucho menos estrago: sus costumbres son mas apacibles, y se domestica hasta cierto grado, aunque sin cobrar aficin. Cuanto mas dbil es, tanto es mayor el nmero de sus enemigos, los cuales no puede subtraerse, sino por su agilidad y por su misma pequeez. Los Mochuelos, todas las aves nocturnas, los Gatos, las Funas, las Comadrejas y aun las Ratas les hacen guerra: se le engaa y coge fcilmente con trampas y ratoneras: se le destruye millares; y en fin, no subsiste sino en fuerza de su inmensa fecundidad.

Algunas hembras han parido en las mismas ratoneras: producen en todas las estaciones, y varias veces al ao: los partos ordinarios son de cinco seis ratoncillos; y estos, en menos de quince dias adquieren bastante fuerza y cuerpo para separarse de la madre y buscar su vida. As, la duracin de la vida de estos animales es muy corta, pues su incremento es muy rpido. Aristteles dice, que habiendo puesto una Ratona preada en un tonel de grano, poco tiempo despus se hallaron ciento y veinte Ratones precedidos de la misma madre.

Estos animalillos nada tienen de feo: su aire es vivo, y aun bastante lino; y la especie de horror que se les tiene, solo se funda en los ligeros sustos incomodidades que nos causan. Todos los Ratones tienen blanquecinos el pecho y vientre: los hay enteramente blancos, y tambin mas menos pardos, y mas menos negros. La especie est generalmente esparcida en Europa, Asia y frica; pero aseguran que no los haba en Amrica, y que el gran nmero de ellos, que actualmente hay all, procede originariamente de nuestro continente: lo cierto es, que este animalito parece que sigue al Hombre, y huye de los pases inhabitados, por el natural apetito que tiene al pan, queso, tocino, aceite, manteca y dems alimentos que el Hombre prepara para s mismo.

GRAN TURN.
Mus decumanus (Pall.)

Damos el nombre de Turn Grande una especie de Turn, que no ha sido conocida, hasta hace pocos aos. Mr. Brisson, comprendindole en el gnero de las Ratas, le llama Rata de bosque, pero como este animal se distingue tanto de la Rata como el Turn, el Ratn que tienen sus nombres propios, debe tener tambin su nombre particular. Los franceses le llaman Surmulot, esto es, Turn Grande, porque en efecto se parece mas al Turn que la Rata en el color y en los hbitos naturales. El Turn Grande es mas fuerte y maligno que la Rata: tiene el pelo rojo, la cola en extremo larga y desnuda, el espinazo arqueado como la Ardilla, el cuerpo

 

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Nadie suspira de alegría, sino de pesar y melancolía.
Agua de san Juan, quita vino y no da pan..
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

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