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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Familia Gerbasias. Gnero Campaol. 411





por ejemplo, en Siberia es mayor que en Europa, y va en aumento medida que mas se aproxima al Norte. Las que se encuentran en la desembocadura del Obi y de Jenisey son bastante grandes para poder utilizar su piel, aunque por otra parte es de poca estima: en todos los sitios los machos son mas grandes y de un color mas subido que las hembras. La Rata de agua jams abandona las orillas de las aguas dulces, y si alguna vez se aparta, jams llega mas all de cincuenta pasos para volver al menor peligro que la amenace, zambullirse en el agua y buscar su guarida por entre dos aguas. Esta guarida consiste en la conducto paralelo la superficie del suelo, poco profundo y con diferentes salidas: en l pare la hembra por el mes de abril seis siete hijuelos que cra con mucho cario, sin dejarles salir hasta que han adquirido la mitad de su magnitud. Buffon dice que estos animales solo se mantienen de peces y reptiles, lo cual no es exacto, pues solo se alimentan de sustancias vejetales, entre otras de las races y semillas de la familia de las typhoceas; y si a veces se permiten algn alimento animal, consiste en algunos insectos y sus larvas. En algunos paises se come su carne que no es mala y puede compararse la del Conejillo de Indias. Entre el Obi y el Jenisey se encuentra una variedad, acaso una especie de este animal, diferente de la que describimos, en una gran mancha que tiene entre los hombros, y una lnea de este mismo color en el pecho.

CAMPAOL RIBEREO.
/ Arvcola riparius (Ord.); Arvcola palustris (Haran.)

Tiene cinco pulgadas de longitud sin incluir la cola, que es mas corta; las orejas son medianas, el hocico grueso, el pelo castao rojizo con mezcla de negro superiormente, y ceniciento en las partes inferiores. Habita orillas de las aguas en los Estados-Unidos, donde se alimenta con semillas.

RATA ACUTICA DEL NILO.
Arvcola niloticus (Desm.); Lemnus niloticus (Geoff-)

Tiene la cola casi tan larga como el cuerpo y de color castao; el pelo es leonado, con mezcla de castao en el dorso, y pardo amarillento en las partos inferiores; las orejas son de color castao puro y casi desnudas. Habita en Egipto y tiene los mismos hbitos que los precedentes. Las especies que siguen son enteramente terrestres, y todas habitan el antiguo continente.

CAMPAOL COMN.
Arvcola vulgaris (Desm.); Mus arvalis (Ln.); El Campaol ratoncillo campestre (Buff.J. Cuv.)

Este animal es mas comn, y est mas generalmente esparcido que el Turn, el cual no se halla sino en las tierras elevadas; por el contrario el Campaol se encuentra en todas partes, en los bosques, en los campos, en los prados, y aun en los jardines, siendo notable por lo grueso de la cabeza, y tambin por su cola corta y truncada, que casi no tiene mas que una pulgada de largo. Fabrica su madriguera debajo de tierra, donde amontona grano, avellanas y bellotas, y sin embargo parece que prefiere el trigo a todos los dems alimentos. Por el mes de julio, cuando el grano esta ya maduro, acuden de todas partes los Campaoles y muchas voces hacen grande estrago cortando las caas del trigo para comerse la espiga, parece que van siguiendo los segadores, aprovechndose de todos los granos que se caen, y de las espigas olvidadas: cuando lo han espigado todo van las tierras recin sembradas y destruyan de antemano la cosecha del ao siguiente. En otoo y en invierno la mayor parte de ellos se retiran los montes donde encuentran avellanas y varias especies de bellotas. En ciertos aos aparecen en tanto nmero, que con todo acabaran, si durasen mucho tiempo: pero ellos se destruyen mutuamente, y se comen unos otros en tiempos de escasez, sirviendo tambin de pasto los Turones, y de caza ordinaria la Zorra, al Gato montes, la Marta y las Comadrejas.

El Campaol en las partes internas se semeja mas la Rata acutica que ningn otro animal; pero en lo exterior se distingue de ella en muchos caracteres esenciales: lo primero, en la magnitud, pues no tiene mas que tres pulgadas y media desde la punta de la nariz hasta el nacimiento de la cola, y la Rata acutica tiene ocho: lo segundo, en las dimensiones de la cabeza y del cuerpo, pues el Campaol, relativamente la longitud de su cuerpo, es mas grueso que la Rata acutica, y tiene tambin la cabeza proporcionalmente mas abultada: lo tercero, en la longitud de la cola, que en el Campaol lo mas no tiene sino un tercio de la longitud de todo su cuerpo , y en la Rata acutica tiene cerca de dos tercios de esta misma longitud; y lo cuarto, en fin, en su ndole y costumbres. Los Campaoles no se alimentan de peces, y nunca se tiran al agua, mantenindose de bellota en los montes, de trigo en los campos, y en los prados de races tuberculosas, como la de la grama. Sus madrigueras se parecen las de los Turones, y regularmente estn divididas en dos estancias , pero son menos espaciosas, estn mucho menos profundas, y en ellas habitan estos animalejos veces muchos juntos. Cuando las hembras estn cercanas al parto, conducen ellas yerbas para hacerla cama sus hijuelos: paren en primavera y en esto, y sus partos ordinarios son de cinco seis, y veces de siete ocho.

FEGULA CAMPAOL ECONMICO.
Arvcola oeconomus (Desm.); Mus oeconomus (Pall.); Campaol de los prados (J. Cuv.)

Exteriormente se diferencia del procedente en que su color es mas oscuro; interiormente se diferencia tambin en tener dos costillas mas: su pelo es oscuro en las partes superiores y amarillento en los costados, en la parte inferior del cuello y en el vientre; la cola solo tiene un cuarto de la longitud del cuerpo, y es de color castao; las orejas son muy corlas. Esta especie habita en Siberia y en Kamtschatka, y sus. hbitos la hacen apreciar mucho de aquellos naturales.

El Campaol econmico es la especie mas particular y la mas clebre de su gnero. Habita en los valles hmedos y profundos, y se escava con mucho arte su madriguera, la cual consiste en veinte treinta conductos de ocho nueve lneas de dimetro, serpenteando casi la superficie del suelo, alo menos muy poca profundidad, y abrindose al exterior de distancia en distancia. Estos conductos comunican con otras galeras mas profundas, dirigindose todas su habitacin sus almacenes. Su estancia principal tiene tres cuatro pulgadas de altura, y cosa de un pi de anchura; tiene un techo de races de csped, y en los terrenos hmedos lo forma un montn de tierra mas elevado que la superficie del suelo: en dicha estancia se arregla tambin una cama de musgo. Al lado de este aposento donde se aloja la familia, hay dos tres grandes almacenes, construidos con esmero y conservados con suma limpieza. Tal es el ejemplo de una pareja solitaria; pero si tiene una familia un poco numerosa, se hace ayudar

 

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Estando entre lobos tienes que aullar como ellos. Gurdjieff



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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