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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Omnvoros o claviculados. Familia de Ratas nadadoras. Gnero Castor. 415





jar como los arroyos y rios, forman una empalizada, y con ella hacen una especie de estanque depsito de agua, que se mantiene siempre igual altura: la empalizada atraviesa el rio de una parte otra como una presa; y tiene regularmente de largo de noventa ciento veinte pies, y de once catorce de grueso en su base. Esta fbrica parece excesiva para unos animales de tan poco cuerpo, y en efecto supone un trabajo inmenso; pero la solidez de la construccin causa aun mas admiracin que su tamao. El paraje del rio en que forman este dique, tiene regularmente poca profundidad; si hay la orilla un rbol grueso que pueda caer en el agua, empiezan por derribarle para hacer de l la principal pieza de su fbrica: le sierran royndole por el pi, y sin mas instrumento que sus cuatro dientes incisivos le cortan en poco tiempo, y le hacen caer del lado que quieren, esto es, al travs del rio; despus cortan las ramas de la copa para ponerle al nivel y dejarle igual por todas partes. Estas operaciones se hacen en comn: varios Castores roen un tiempo el rbol para derribarle: otros van tambin juntos acortar las ramas, cuando est caido: otros recorren al mismo tiempo las riberas del rio, y cortan otros rboles menores, unos del grueso de una pierna, otros del de un muslo: los hacen pedazos, y los cortan cierta altura para hacer de ellos estacas. Otros conducen las mismas estacas, primero por tierra hasta la orilla del agua, y despus por agua hasta el lugar de su fbrica, para hacer una especie de empalizada muy espesa. Esta operacin supone ciertas dificultades vencidas, porque para enderezar dichas estacas y ponerlas en una situacin casi perpendicular, es preciso que con los dientes levanten el extremo grueso contra la orilla del rio, el rbol que le atraviesa: que otros al mismo tiempo bajen hasta el fondo del agua y abran un hoyo, en el cual introduzcan la punta de la estaca para que se mantenga derecha. Conforme los unos van fijando de este modo las estacas, van otros buscar tierra, la cual amasan con los pies y con la cola; la llevan en la boca y manos transportando tan gran cantidad que con ella tapan todos los intervalos de su empalizada, la cual se compone de varias filas de estacas, todas de igual altura y fijas unas otras, se extiende de una otra orilla del rio: las estacas quedan plantadas verticalmente del lado de la caida del agua, y toda la obra en declive por el lado opuesto, de suerte que el terrapln que tiene de once catorce pies de ancho en su base, se reduce dos tres y medio en la parte superior; y de este modo no solo tiene toda la extensin y solidez necesarias, sino tambin la forma mas conveniente para detener el arma, para impedirla el paso, para sostener su peso, y para romper su impulso. En lo alto de la empalizada, esto es, en la parte que tiene menos grueso, dejan dos tres aberturas en declive, que son otros tantos desages que ellos ensanchan estrechan, segn el rio crece mengua; y cuando las inundaciones demasiado grandes repentinas hacen algunas brechas su dique, saben repararlas trabajando de nuevo cuando han bajado las aguas.

Sus habitaciones son unas cabaas mas bien una especie de casillas fabricadas en el agua sobre una empalizada maciza, inmediata al borde de su estanque, con dos aberturas , la una para salir tierra, y la otra para echarse al agua. La forma de este edificio es casi siempre oval redonda, y las hay desde seis hasta once pies de dimetro. Tambin se hallan algunas de dos tres pisos, cuyas paredes tienen mas de dos pies de grueso. Estas casillas estn construidas con solidez, son impenetrables la lluvia, y resisten los vientos mas impetuosos: las paredes estn revestidas de una especie de estuco tambin batido, y aplicado con tanto esmero que parece le han trabajado manos de Hombres, siendo la cola la que le sirve de llana para aplicar esta argamasa, que ellos amasan con sus pies. Emplean varias especies de materiales, de maderas, de piedras, de tierras arenosas que no estn expuestas deslerse con el agua: casi todas las maderas de que se sirven son ligeras y tiernas como alisos, lamos blancos y sauces, que naturalmente se cran la orilla del agua, y que son mas fciles de descortezar, de cortar y de transportar que otros rboles, cuya madera fuese mas pesada y dura. Cuando se apoderan de un rbol no le dejan hasta haberle derribado, despedazado y transportado: le cortan siempre un pi pi y medio de la tierra: ! trabajan sentados, y adems de la ventaja de esta postura cmoda logran la de estar royendo continuamente la corteza y la madera, cuyo gusto les es muy agradable, porque prefieren la corteza fresca y la madera tierna la mayor parte, de los alimentos ordinarios: hacen gran provisin de ella para alimentarse por el invierno, y no gustan de la madera seca. Establecen su almacn en el agua cerca de sus habitaciones: cada cabaa tiene el suyo proporcionado al nmero de sus habitantes, al cual todos tienen derecho, y nunca van robar a sus vecinos. Se han visto algunas de estas poblaciones compuestas de veinte veinte y cinco cabaas; pero estos grandes establecimientos son raros, y ordinariamente esta especie de repblica es menos numerosa, pues por lo comn, no se compone sino de diez doce tribus, de las cuales cada una tiene su cuartel, su almacn y su habitacin separada, y no permiten que los extraos vengan establecerse en su recinto. Las cabaas mas pequeas contienen dos, cuatro seis Castores, y las mayores diez y ocho y veinte, y aun dicen que hasta treinta; casi siempre paren tantos machos como hembras; de suerte que, haciendo un cmputo muy mediano, se puede decir que en sociedad se compone regularmente de 150 200 obreros asociados, todos los cuales han trabajado desde luego en comn para levantar la grande obra pblica, y despus por cuadrillas para edificar las habitaciones particulares. Por muy numerosa que sea esta sociedad , siempre se mantiene en ella la paz sin alteracin: el trabajo comn estrecha su unin y las comodidades que se han procurado , y la abundancia de vveres que recogen, y consumen de comn acuerdo, contribuyen mantenerla: sus apetitos moderados, sus gustos sencillos, y su aversin la carne y sangre, les quitan hasta la idea del hurto y de la guerra: gozan de los bienes que el Hombre no sabe sino desear: viviendo amigablemente consiguen evitar los enemigos que pueden tener; se avisan unos otros dando con la cola sobre el agua un golpe que resuena lo lejos en todas las bvedas de las habitaciones; cada uno entonces toma su partido, de arrojarse al agua, de esconderse dentro de sus muros, los cuales no deben temer sino el fuego del cielo, el hierro del Hombre, sin que animal alguno se atreva emprender abrirlos derribarlos. Estos asilos no solo son muy seguros, sino tambin muy limpios y cmodos; el suelo est cubierto de verdura: las ramas de boj y de pino les sirven de alfombra, sobre la cual no deponen, ni sufren nunca ninguna inmundicia: la ventana que mira al agua les sirve de balcn para tomar el fresco, y estarse baando la mayor parte del dia.

Esta ventana est hecha con precaucin, y su abertura es bastante elevada para que nunca puedan cerrarla los hielos, que en el clima de nuestros Castores tienen veces tres pies y medio de grueso: entonces bajan la tablilla los Castores, cortan en declive las estacas en que estaba apoyada, y se proporcionan una salida hasta el agua por debajo del hielo. Este elemento les es tan necesario, por mejor decir, les causa tanto placer que parece no pueden pasar sin l: veces van muy lejos por de-

 

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Nada nos pertenece en propiedad más que nuestros propios sueños. Nietzche



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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